Que mangent les lapins ?

Si vous vous demandez ce que mangent les lapins parce que vous envisagez d'en adopter un, sachez qu'ils ne mangent pas la même chose en captivité qu'à l'état sauvage. Apprenez-en plus dans les lignes suivantes.
Que mangent les lapins ?

Dernière mise à jour : 07 janvier, 2022

Il vous sera difficile de savoir ce que mangent les lapins si vous les cherchez dans la nature, car ils sont insaisissables et très rapides lorsqu’ils s’enfuient. Cependant, nous savons tous que ce sont des animaux herbivores.

En captivité, leur régime alimentaire change légèrement. Découvrez ci-dessous ce que mangent les lapins sauvages et les lapins en captivité.

Les principales caractéristiques du lapin

Le lapin (Oryctolagus cuniculus) est une espèce de mammifère lagomorphe de la famille des Léporidés. De plus, c’est le seul membre vivant de son genre, Oryctolagus. Ses caractéristiques les plus frappantes sont ses grandes oreilles et ses fortes pattes postérieures, qui lui permettent de faire de grands sauts et de courir à toute vitesse.

Le pelage du lapin sauvage est brun grisâtre, ce qui lui permet de se fondre dans son environnement et ainsi d’éviter les prédateurs. Les lagomorphes élevés pour être des animaux de compagnie, en revanche, présentent une grande variété de nuances dans leur pelage, car cette caractéristique répond à une recherche esthétique de la part de l’humain. À ce jour, jusqu’à 50 variantes de l’espèce ont été acceptées.

Le lapin est un animal grégaire et territorial qui crée de larges réseaux de terriers interconnectés, appelés clapiers. En eux, les spécimens passent la majeure partie de la journée : ce n’est qu’au crépuscule qu’ils sortent pour se nourrir.

Les lapins boivent-ils de l'eau ?

Le système digestif des lapins

Bien qu’il s’agisse d’une espèce monogastrique, dont l’estomac n’est pas divisé en chambres, la physiologie digestive des lapins est similaire à celle des ruminants. Les lapins ont un estomac acide – le pH est compris entre 1 et 3 pH -, un intestin grêle court et un caecum très développé, car c’est là qu’ils extraient l’énergie de la cellulose qu’ils consomment par fermentation.

Cependant, la matière végétale étant très peu calorique, les lapins traitent la nourriture 2 fois avant de l’expulser. Ils y parviennent grâce à la coprophagie. Au cours du premier cycle digestif, l’animal produit des fèces molles en forme de grappe, appelées cécotrophes. Ces selles sont difficiles à voir, car elles sont consommées directement lorsqu’elles quittent l’anus.

Grâce à cela, les lapins sont capables de traiter les fibres de cellulose restées intactes lors du premier cycle, en plus de récupérer un peu d’eau. Après cette phase, les selles que l’on voit de manière habituelle sont produites, à savoir les petites boules sèches formées par la matière végétale.

L’alimentation des lapins

Si vous vous demandez ce que mangent les lapins, une réponse vous viendra rapidement à l’esprit : de l’herbe. Cependant, la réalité est plus complexe, surtout lorsqu’il s’agit de spécimens élevés en captivité. Plus tard, vous l’avez en détail.

Que mangent les lapins sauvages ?

Dans ce que nous, humains, appelons « herbe », les lapins sauvages sélectionnent eux des plantes composées, des légumineuses et des graminées qui ne s’élèvent pas trop haut du sol. C’est-à-dire qu’ils préfèrent les tiges et les graminées qui poussent à la hauteur de la pelouse.

Un lapin adulte est capable de consommer un demi-kilo de matière végétale par jour.

En hiver, lorsque l’herbe se fait rare, ces lagomorphes se nourrissent également de tiges et d’écorces d’arbustes. Il est facile de les voir creuser dans le sol pour trouver des racines, des graines et des bulbes, avec lesquels ils complètent leur alimentation en l’absence de tiges vertes.

Que mangent les lapins en captivité ?

Malgré le processus de domestication qu’a subi cette espèce, d’abord pour son exploitation puis comme animal de compagnie, son alimentation en captivité doit encore être contrôlée avec précision. Une mauvaise alimentation est généralement la cause la plus fréquente des problèmes qui mettent fin à la vie d’un lapin et des nombreuses visites chez le vétérinaire.

En captivité, les lapins ne mangent pas comme dans leur milieu naturel. Les caractéristiques du régime alimentaire d’un lapin adulte vivant dans un foyer humain sont les suivantes :

  • Foin disponible à toute heure. C’est leur principale nourriture : les lapins en mangent généralement tout au long de la journée.
  • Eau douce ad libitum. Ce sont de gros buveurs, ils doivent donc avoir de l’eau de qualité à disposition.
  • Une portion quotidienne de légumes frais. Principalement des légumes-feuilles, comme l’endive, la mâche, la feuille de carotte, la roquette ou la feuille de chêne.
  • Une ration quotidienne d’aliments spécialisés pour lapins, de préférence en granulés.
  • Récompense. Ces animaux peuvent avoir comme récompense une boulette de nourriture ou de graines, mais ne leur donnez jamais un aliment transformé, sucré ou salé.

Vous pouvez diviser la ration quotidienne en 2 ou 3 portions. Il est à noter que certains aliments ne leur sont pas recommandés, parmi lesquels se démarquent les suivants :

  • Produits fabriqués pour l’homme : pain, brioches, etc.
  • Tubercules crus, comme la pomme de terre, la carotte ou la citrouille.
  • Fruits très sucrés. Ils peuvent fermenter dans l’intestin.
  • Choux : chou-fleur, chou et brocoli, entre autres.
Des lapins qui mangent.

Un mauvais contrôle de l’alimentation des lapins entraîne une multitude de problèmes de santé, allant des proliférations dentaires à la paralysie digestive et en passant par une dysbiose sévère. C’est une espèce qui doit encore s’adapter à la vie d’animal de compagnie. Ainsi, avant d’en adopter un, assurez-vous d’être en mesure de pouvoir lui prodiguer les soins dont il a besoin.

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