Les soins à prodiguer aux lapins nouveau-nés

Pour prendre soin des lapins nouveaux-nés ou lapereaux, il faut prendre soin de la mère, puisque c'est elle qui les nourrit et leur donne de la chaleur pour que leur température soit adéquate.
Les soins à prodiguer aux lapins nouveau-nés

Dernière mise à jour : 31 août, 2021

Avoir un lapin comme animal de compagnie est quelque chose d’adorable, mais en même temps, cet animal demande beaucoup de soins, notamment pendant son premier mois de vie. En effet, les lapins nouveau-nés ont besoin de beaucoup d’attention, raison pour laquelle il est déconseillé de les laisser sortir à l’extérieur de la maison.

Après ce premier mois, leur croissance s’accélère beaucoup jusqu’à l’âge de 7 ou 8 mois, âge à partir duquel leur développement se stabilise. Si vous avez des lapins nouveau-nés à votre charge, découvrez ici comment prendre soin d’eux et de leur mère.

Accouchement et reproduction chez le lapin

Les lapins atteignent la maturité sexuelle entre l’âge de 3 et 9 mois. Il suffit de toucher le ventre de la femelle enceinte pour sentir les petites bosses qui confirment une future naissance. La grossesse dure entre 28 et 33 jours maximum et une portée de lapins comprend entre 1 et 5 spécimens.

Les lapins nouveaux-nés pèsent entre 35 et 45 grammes. Ils sont glabres et aveugles, mais à partir du cinquième jour, leur pelage fixe commence à apparaître. Et à partir du dixième jour, leurs yeux commencent à s’ouvrir.

Prendre soin de la maman lapine

La première chose à faire, selon les professionnels en la matière, est de séparer le père (ou tout mâle) de la mère. Vous pouvez profiter de ce moment pour le stériliser, pendant que la maman élève ses petits. 

Les mâles ne font pas de mal aux bébés, mais ils peuvent refaire tomber la mère enceinte rapidement, même le jour-même de l’accouchement. De plus, ils peuvent même tenter de s’accoupler avec les lapines de la portée dès qu’elles deviennent sexuellement matures.

Une autre chose à garder à l’esprit est que les lapines nourrissent leurs petits une ou deux fois par jour et ne le font que lorsqu’elles se sentent en sécurité, généralement juste avant le lever du soleil ou juste après la tombée de la nuit. Ainsi, si des humains sont continuellement rassemblés autour de la cage, la mère peut accumuler trop de stress et ne pas allaiter ses petits.

Il est recommandé de leur fournir un endroit calme à la mère et à ses petits.

La nutrition de la mère est également très importante, car pour qu’elle offre un bon approvisionnement en lait à ses petits, il est essentiel qu’elle soit correctement nourrie. Donnez-lui donc beaucoup d’eau fraîche, de la nourriture pour lapins et ses légumes préférés.

Il existe de nombreux soins pour les lapins nouveau-nés et leur mère.

Préparation du nid pour les lapins nouveau-nés

Si les bébés sont éparpillés, ont froid et sont peu dodus, la mère aura besoin d’aide pour faire un nid convenable. Gardez à l’esprit que les bébés doivent être réchauffés avant que vous ne tentiez quoi que ce soit d’autre.  

Il est important de se rappeler qu’aucun bébé mammifère ne peut digérer correctement les aliments si sa température corporelle est inférieure à la normale. S’ils ont froid, réchauffez les bébés comme suit :

  • Remplissez une bouteille d’eau tiède et mettez-la dans une petite boîte.
  • Couvrez la boîte avec des serviettes propres.
  • Faites un peu d’espace à l’intérieur de la boîte et placez les bébés à l’intérieur de ce nid chauffant temporaire.

Assurez-vous que les bébés ne sont pas en contact direct avec la bouteille d’eau, car l’eau pourrait être trop chaude pour eux. Vérifiez également que les serviettes ne sont pas trouées ni effilochées, car les petits pourraient se blesser ou s’etouffer avec. 

Pendant que les petits se réchauffent dans ce nid temporaire, préparez-en un pour la mère dans lequel elle se sentira en sécurité au retour de ses bébés. Ce sera le nid officiel. Pour ce faire, procurez-vous une boîte en carton ou en bois un peu plus grande que la maman (mais pas beaucoup plus, afin que les petits restent collés à leur mère).

Les bébés peuvent être placés dans le nid officiel dès que leur température corporelle est chaude au toucher. Ne réchauffez les bébés que s’ils sont éparpillés, mais s’ils sont blottis dans un bon site de nidification, laissez-les tranquilles, sauf à l’heure de vérifier s’ils se sont nourris.

Le nid doit comprendre une entrée assez grande pour la mère lapine. Il est également recommandé que le nid soit placé à trois centimètres du sol pour que les bébés restent dans la boîte jusqu’à ce qu’il soit temps pour eux de sortir explorer le monde. 

Mettez de la paille, de l’herbe et du foin à l’intérieur du nid. Vérifiez que l’herbe ne contient pas de pesticides ni d’engrais. Remplacez-la tous les 3-4 jours, car elle peut absorber l’urine.

Vous pouvez ensuite mettre la boîte dans un coin de la cage de la lapine, mais assurez-vous que le coin choisi n’est pas l’endroit que la lapine utilise comme salle de bain. La cage de la maman lapin et des bébés doit se trouver dans une une petite pièce chaude et calme.

Alimentation et croissance

On pense souvent que la mère lapine ne nourrit pas les bébés parce qu’elle est rarement vue avec eux. Cependant, il s’agit d’un comportement normal pour un lapin domestique (ou sauvage), car l’espèce ne nourrit pas ses petits de la même manière que les chiens et les chats.

Les lapins domestiques conservent certaines des traces génétiques de leurs ancêtres sauvages européens, des animaux chassés par d’autres dans la nature. Les mères sentent instinctivement que la garde de leurs petits attirera l’attention des prédateurs : il est à noter que les lapins adultes ont une forte odeur, ce qui n’est pas le cas des nouveaux-nés. 

La plupart des lapines ne rejoignent pas le nid de leurs petits pendant la journée pour les surveiller, elles le font plutôt à une distance de sécurité.

Un bébé bien nourri aura un peu de ventre. S’il ne mange pas assez, son ventre s’affaissera, sa peau se froissera à cause de la déshydratation et il aura peu de réactions. Les lapins dispersés autour du nid n’ont peut-être pas été nourris, alors assurez-vous d’abord qu’ils sont au chaud.

Que puis-je faire si la mère ne nourrit pas les lapins nouveau-nés ?

Si vous constatez que les bébés sont faibles ou déshydratés, la meilleure chose à faire est de solliciter une intervention vétérinaire. Si vous êtes sûr que la mère ne nourrit pas les lapins nouveau-nés, examinez-la à la recherche de signes de lactation.

Pour ce faire, tenez-la doucement en position debout sur vos genoux et observez ses mamelons. Si la mère nourrit ses petits, ils devraient être légèrement gonflés et presque dépourvu de poils, car elle les aura utilisés non seulement pour faire son nid, mais aussi pour mieux exposer ses mamelons aux bébés.

Exercez ensuite une légère pression pour libérer une petite quantité de lait ou de liquide clair. Rendez la mère aux bébés et laissez-la se calmer et faire connaissance avec ses petits. Examinez les nouveaux-nés le lendemain pour vous assurer qu’ils sont nourris.

Chez le vétérinaire

Si vous jugez nécessaire d’examiner les bébés tous les jours pour vérifier qu’ils sont nourris, caressez d’abord la mère lapine pour camoufler votre odeur humaine et évitez d’utiliser des parfums forts lors de la manipulation des petits. Il est préférable de les manipuler le moins possible jusqu’à ce qu’ils soient en âge de quitter le nid par eux-mêmes.

Si la mère n’allaite pas ses petits, emmenez-la immédiatement chez un vétérinaire spécialisé. Votre prestataire vous donnera probablement une petite dose d’ocytocine, un médicament qui stimulera les glandes mammaires.

Gardez à l’esprit que l’ocytocine ne fonctionnera que moins de 48 heures après l’accouchement. Gardez cela à l’esprit : certaines mères commencent à nourrir leurs petits la nuit du premier jour ou le matin du deuxième.

Des bébés lapins.

Maintenant que vous savez comment prendre soin des lapins nouveaux-nés et de leur maman, n’oubliez pas que leur donner beaucoup d’amour est un autre soin essentiel. Ne les manipulez pas si ce n’est pas nécessaire, et respectez l’espace de la maman pour qu’elle se sente sereine et profite pleinement de ses bébés.

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