Poux des livres : qu'est-ce que c'est et comment s'en débarrasser ?

Les poux de livre sont des visiteurs indésirables. Découvrez ici comment prévenir leur apparition et comment les éradiquer.
Poux des livres : qu'est-ce que c'est et comment s'en débarrasser ?

Dernière mise à jour : 15 février, 2022

Lorsque le terme pou nous vient à l’esprit, nous pensons à ces petits animaux agaçants qui parasitent la peau et le cuir chevelu de certains animaux, y compris les humains. Cependant, ce terme désigne également d’autres insectes, comme les poux des livres.

Ces insectes appartiennent à l’ordre des Psocodea, dans lequel se trouvent de nombreuses espèces, dont certaines représentent un problème pour l’homme. Nous vous disons tout ci-dessous sur les poux des livres. Poursuivez donc votre lecture !

Que sont les poux des livres ?

Les poux des livres sont de très petits insectes qui aiment les environnements anthropiques à forte humidité. Ils aiment vivre dans des endroits de stockage qui présentent cette caractéristique, ils peuvent donc être gênants pour les humains et, à certaines occasions, de véritables ravageurs.

Ils reçoivent ce nom, car l’un de leurs endroits préférés sont les livres et les cahiers mouillés ou qui ont été mouillés à un moment donné. Ils portent d’autres noms, comme les poux de poussière ou de paille.

Caractéristiques physiques

Comme le reste des insectes, ces poux ont un corps divisé en 3 parties – tête, thorax et abdomen -, avec une paire d’antennes et 6 pattes. Ils manquent généralement d’ailes, surtout ceux qui vivent avec l’homme. Ils sont de petite taille : ils ne mesurent que 2 millimètres de long environ.

Ces insectes ont également une tête large, ainsi que des yeux qui ressortent. Leurs antennes sont longues et fines. Leur abdomen est de forme globuleuse. Leurs pattes sont délicates, mais ce sont d’excellents marcheurs.

Habituellement, leur corps n’a pas de pigments, ils manquent donc de couleurs. Cependant, certaines espèces peuvent avoir une légère teinte grisâtre, blanc jaunâtre ou même brunâtre. Les poux des livres qui ont des ailes ne volent pas très bien ; ils utilisent les courants d’air pour se déplacer sur de longues distances.

Que mangent les poux des livres ?

Ces insectes sont des animaux omnivores. Ils possèdent des pièces buccales conçues pour mâcher.

Par conséquent, leur régime alimentaire comprend des aliments d’origine végétale et animale. Ils consomment également des micro-organismes, tels que des champignons, ainsi que des insectes morts et quelques œufs.

Habitat

Les poux des livres sont des animaux terrestres. Ils sont largement distribués dans le monde, mais sont plus présents dans les régions tropicales. Leurs habitats préférés sont les milieux humides.

On peut les trouver dans les bâtiments et les lieux de stockage des céréales, ainsi que dans d’autres sites anthropiques comme les musées de plantes ou d’insectes. On en trouve certains dans les légumes, dans l’écorce et même sous les pierres.

Bien entendu, on les trouve très fréquemment sur les livres et les couvertures, où ils causent des dégâts en se nourrissant de champignons qui se développent dans la colle. On peut donc les trouver dans les bibliothèques, si les précautions appropriées ne sont pas prises.

Le cycle de vie des poux des livres

Les membres de l’ordre Psocodea passent par différents états, c’est-à-dire qu’ils changent au fur et à mesure de leur développement. Toutefois, les différences ne sont pas si évidentes ; ils changent surtout de taille d’un stade à un autre. Ce sont d’abord des œufs, puis ils deviennent des nymphes qui ressemblent aux adultes avec leurs 6 pattes, mais sans ailes et de plus petite taille.

Les poux des livres se reproduisent sexuellement par la formation d’œufs. Il existe également des espèces parthénogénétiques. Les couvées peuvent aller de 20 à 100 œufs, qui sont placés individuellement ou en groupe.

Leur cycle de vie est court. Chez les espèces du genre Liposcelis, il peut durer 21 jours.

Leur capacité à se reproduire par parthénogenèse et leur survie dans des conditions défavorables font de certaines espèces des ravageurs difficiles à éradiquer.

Comment se débarrasser des poux des livres ?

Comme déjà commenté, ces petits poux aiment les milieux anthropiques : bâtiments, caves, celliers, bibliothèques, musées, lieux de stockage des grains. Ils contaminent donc les céréales et les aliments avec leurs excréments.

On les trouve également dans les tapis, les peintures, le plâtre, les collections, les livres, les magazines, causant des dommages à ces matériaux, notamment le papier. De ce fait, il convient de prévenir leur présence et les éradiquer avant qu’ils ne deviennent un fléau.

Prévention

La meilleure façon de prévenir l’apparition de ces poux est de contrôler l’humidité de l’environnement. Vous pouvez avoir recours à des déshumidificateurs, placer des seaux avec du sel ou encore utiliser du gel de silice. Les autres aspects à prendre en compte sont les suivants  :

  • Vérifiez la nourriture achetée, avant de la stocker, afin de vérifier qu’elle est exempte de parasites.
  • Conservez les aliments dans des contenants hermétiques.
  • Evitez le stockage prolongé des aliments, il vaut mieux qu’il y ait une rotation adéquate.
  • Éliminez les sources d’eau et réparez les tuyaux qui fuient.

Quelques conseils pour se débarrasser des poux des livres

Si vous avez remarqué la présence de ces poux, suivez ces directives :

  • Passez l’aspirateur au moins une fois par semaine.
  • Scellez les fissures, les trous et les crevasses à l’aide d’un scellant à base de ciment ou de produits similaires et évitez l’utilisation de colles.
  • Débarrassez-vous des aliments et des produits contaminés.
  • Éliminez les moisissures, afin qu’ils n’aient pas de ressources alimentaires.
  • Les produits commerciaux peuvent être appliqués comme remède contre les infestations problématiques. Vous pouvez également solliciter les services d’un expert.

Les poux de livre sont de très petits insectes qui ne causent généralement pas beaucoup de problèmes. Cependant, il convient de les éloigner de nos foyers et boutiques, avant qu’ils ne causent de graves dommages.

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