Les corbeaux et leurs proches méritent-ils d'être considérés comme malveillants ?

La plupart des animaux qui composent le folklore et font partie des histoires effrayantes ne méritent pas la renommée qui leur est donnée. Les corvidés en sont un exemple clair.
Les corbeaux et leurs proches méritent-ils d'être considérés comme malveillants ?

Dernière mise à jour : 29 mars, 2021

Les corvidés sont une famille d’oiseaux dispersés à travers le monde. Cette famille comprend les corbeaux, les corneilles noires, les pies, les corbeaux freux et les geais des chênes, entre autres. Tous ces oiseaux se caractérisent par leur taille assez grande, ainsi que par leur corps et leur bec robustes.

Leur mauvaise réputation vient du fait que la plupart de ces espèces sont des charognards. Mais est-ce une raison suffisante pour que les corbeaux et leurs proches soient considérés comme malveillants ?

Pendant des générations, certaines de ces espèces ont été vigoureusement persécutées, au point d’épuiser leurs populations dans de nombreuses régions du monde. C’est un fait malheureux, car ce sont des oiseaux très intelligents, curieux et parfois même bavards.

Les corbeaux et leurs proches

Nous vous invitons ici à découvrir les espèces de corvidés les plus connues. Il vous sera ainsi plus facile de les reconnaître lorsque vous apercevrez l’un de ces animaux. Se renseigner sur un animal est souvent la première étape pour arrêter de le craindre ou de le rejeter.

Le grand corbeau

La silhouette noire du Corvus corax se profile sur le ciel lorsqu’il vole ou glisse avec une grande dextérité, comme s’il effectuait un spectacle acrobatique. Le plumage qui recouvre le corps de cet oiseau est d’un noir brillant, avec des reflets métalliques. Son bec et ses pattes sont également noirs.

Cette apparence sombre, en plus de ses habitudes de nettoyage, est considérée comme responsable de l’aversion qu’elle génère. Mais la vérité est que, comme la plupart des corvidés, le corbeau est tout sauf sinistre.

Lui et ses proches sont connus pour être des oiseaux qui hurlent, parce qu’ils crient tout le temps. Or, ce sont des oiseaux qui, entre de bonnes mains, apprennent à « parler » assez facilement.

Les corbeaux et leurs proches.

La corneille noire

Bien qu’il soit connu sous le nom de corneille noire – Corvus corone –, en réalité  elle n’est pas tellement noire. En réalité, si vous vous approchez d’elle, vous verrez que son plumage est plutôt bleuté – surtout si vous la regardez au soleil. En captivité, les corbeaux peuvent vivre 12 ans.

Les corbeaux passent beaucoup de temps à se nourrir sur le sol ou en hauteur dans les arbres. Seuls, en couples ou en groupes. Leur régime alimentaire est très varié : ils peuvent être végétariens comme insectivore. Parfois, il consomme même des mollusques, de petits amphibiens et des mammifères.

Les corbeaux et leurs proches.

Le corbeaux freux

Corvus frugilegus se distingue des autres corvidés par sa peau nue à la base de son bec acéré. De plus, son plumage noir a un éclat violacé. En matière de comportements, il se démarque pour les raisons suivantes :

  • Son vaste vocabulaire est plus varié que celui de toute autre espèce.
  • En groupe, ces oiseaux forment un cercle, perchés sur le sol, pour tuer l’un d’entre eux. Bien que cela semble soutenir leur mauvaise réputation, en réalité, ce rituel serait un rituel de compassion. L’animal au milieu du cercle est toujours malade ou faible.
La tour est un animal très similaire au corbeau.

Les espèces les moins sinistres

Si aucun corvidé ne mérite sa mauvaise réputation injustifiée, les deux espèces que nous vous présentons ci-dessous encore moins. Il faut comprendre que le dégoût que nous provoquent certains animaux est dû à l’humanisation de leurs comportements. Mais nous parlons bien de “règne animal”, n’est-ce pas ?

Le crave à bec rouge

Pyrrhocorax pyrrhocorax se caractérise par un plumage noir bleuâtre lustré, parfois même avec une touche verdâtre sur les ailes et la queue. Sa particularité par excellence – et ce qui lui donne son nom – est son long bec rouge incurvé.

Pour vivre, cet oiseau préfère les hautes montagnes et les falaises marines. Il peut même rivaliser avec le balbuzard pêcheur pour un territoire proche de la côte. De plus, c’est un oiseau acrobate et assez sociable. Il n’y a aucune raison de le voir comme un être malveillant.

Le criquet commun.

Le geai des chênes

Contrairement à ses congénères, Garrulus glandiarus est un oiseau très coloré. Il fait partie d’une sous-famille très variée dont une grande partie des espèces sont originaires du continent américain.

L’espèce qui nous concerne vit dans les arbres et est très timide. Elle ne quitte sa cachette que pour se nourrir et, au moindre signe de danger, s’enfuit et se cache à nouveau.

Le geai a une prédilection particulière pour les glands, qui sont sa principale source de nourriture en automne. Il creuse un trou dans le sol, il y cache les glands restants et referme le trou. Le plus surprenant est qu’il se souvient de l’endroit exact où il les cache et sait le localiser même si l’endroit en question est recouvert de feuilles ou de neige.

Un geai.

Les corbeaux et leurs proches dans la mythologie

Tout au long de l’histoire, les corvidés ont été considérés comme porteurs de malchance. On les associe au mal et à la mort. En anglais, on parle même de « unkindness of ravens » pour désigner un groupe de corbeaux. Mais d’autres cultures les considèrent comme des présages de succès et de fortune.

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