6 faits curieux sur le cachalot

Le cachalot est spécial à bien des égards, car il est l'un des rares mammifères à avoir adapté son anatomie à une vie complète en haute mer.
6 faits curieux sur le cachalot

Dernière mise à jour : 07 mai, 2021

Avec sa tête carrée caractéristique, le cachalot a été l’inspiration de grandes histoires et fantaisies. Malgré leur taille, repérer ces fascinants mammifères est une tâche difficile, et les connaître requiert beaucoup de patience et de nombreuses excursions en bateau.

Jusqu’à présent, plusieurs choses intéressantes ont été découvertes sur les cachalots. De sa structure dentaire à son mécanisme respiratoire et d’immersion, ce titan des mers ne laisse personne indifférent.

Les caractéristiques des cachalots

Le cachalot (Physeter macrocephalus) est une espèce de mammifère marin, le seul membre du genre Physeter. Malgré son apparence, ce n’est pas une baleine, mais un odontocète. Il est plus proche des dauphins et des épaulards que des baleines avec des fanons. Il est distribué dans les zones chaudes de tous les océans.

Les cachalots sont des cétacés chasseurs qui se nourrissent de calamars et de poissons, plongeant jusqu’à 3 kilomètres sous l’eau. Certaines de leurs proies sont des céphalopodes géants, car des cicatrices à ventouse peuvent parfois être vues le long de leur peau. Pas étonnant que ces géants aient inspiré des légendes, n’est-ce pas ?

De plus, il convient de noter que les odontocètes voyagent généralement en petits groupes familiaux ; ce sont des animaux grégaires. Ils se reproduisent par cycles de 3 à 4 ans et ont un seul petit.

La gestation dure de 14 à 16 mois et la lactation entre 19 et 42 mois. Leurs petits tètent normalement pendant près d’un an et demi, mais des cas de jeunes qui l’ont fait jusqu’à l’âge de 13 ans ont été enregistrés.

Rien qu’avec leur idiosyncrasie, nous pouvons voir que ce sont des animaux curieux. Découvrez ci-après six faits particulièrement curieux sur les cachalots.

Le cachalot a de nombreuses curiosités.

6 faits curieux sur le cachalot

Les cachalots ont adapté leur vie à la survie en haute mer. Comme leur interaction avec l’environnement terrestre est nulle, ils ont développé une série de caractéristiques impressionnantes. Ensuite, nous vous en parlerons.

1. La plus grosse tête du monde

Le cachalot a la plus grande tête et le plus gros cerveau de la planète. Les mâles adultes peuvent atteindre jusqu’à 20,5 m de long et peser jusqu’à 57 tonnes, ce qui fait de cette espèce le plus grand cétacé existant. Pour vous donner une idée, son cerveau est 5 fois plus lourd que celui d’un être humain, avec environ 10 kilos de masse totale.

2. Tout est gros dans le cachalot

Les cachalots détiennent non seulement le record de taille en ce qui concerne la tête, mais ils ont également les plus grandes dents du monde.Ce sont des pièces très appréciées des peuples de l’océan Pacifique. Le cœur n’est pas loin non plus : il pèse à peu près le même poids que deux humains adultes.

3. L’animal le plus bruyant du monde

Le niveau de pression sonore le plus élevé jamais enregistré chez un animal a été celui d’un cachalot au large des côtes du nord de la Norvège. Ce bruit a atteint 235 décibels. Pour vous donner une idée de l’ampleur de ce son, un être humain ne peut supporter que 85 décibels pendant 8 heures d’affilée avant de se mettre en danger.

Le cachalot utilise ces bruits dans le cadre de l’écholocation, un sens qu’il utilise pour s’orienter et rechercher des proies. Par ailleurs, il existe également une hypothèse selon laquelle il est également capable de tuer ou d’étourdir ses victimes avec la puissance de ses ondes sonores.

4. Moby Dick était un cachalot

La célèbre baleine blanche du roman n’était pas tellement une baleine, car elle était basée sur 2 exemplaires : une baleine qui a coulé le navire Essex et un cachalot mâle nommé Mocha Dick. Ce dernier était albinos, ce qui a inspiré la coloration et la tête carrée de la créature dans le roman.

5. Leurs excréments sont les plus précieux de la mer

Oui, les excréments de cachalots sont d’une importance inestimable pour l’écosystème. Lorsque leurs excréments remontent à la surface, ils agissent comme engrais pour le phytoplancton. La photosynthèse de ce dernier produit l’essentiel de l’oxygène que nous respirons, il faut donc être reconnaissant pour le compost naturel du cachalot.

De plus, les matières fécales sont souvent recouvertes d’ambre gris, une substance sécrétée dans l’intestin pour protéger les animaux contre les restes de proies difficiles à digérer. Autrefois, ce composé était extrêmement coûteux en raison de sa capacité de fixation (un élément fondamental de certains parfums).

6. Les cachalots dorment verticalement

Au début, on pensait que ces animaux marins avaient un sommeil unihémisphérique, comme les dauphins et autres cétacés, mais il semble que ce ne soit pas le cas. Pour que leur tête se retrouve près de la surface – leur tête est la partie de leur corps qui flotte le mieux – les cachalots dorment en position verticale.

Une paire de cachalots.

Cet animal est parfois recherché que pour la valeur de ses dents et de son ambre gris, ainsi que ses prétendues capacités cicatrisantes et aphrodisiaques. Bien que des mesures pour protéger les cachalots aient, heureusement, déjà été prises, il reste encore un long chemin à parcourir pour que ces titans continuent à sillonner les océans.

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