Néosporose canine : causes, symptômes et traitement

La néosporose canine est une maladie infectieuse qui survient souvent de manière asymptomatique, mais à certaines occasions, elle peut être mortelle.
Néosporose canine : causes, symptômes et traitement

Dernière mise à jour : 10 février, 2021

La néosporose canine est une maladie infectieuse causée par Neospora caninum, un parasite coccidien qu’héberge des chevaux, des bovins et d’autres mammifères. Le chien est l’un de ses hôtes définitifs. Le pathogène est donc spécialisé dans l’installation dans ses muscles sous forme de kystes tissulaires.

En général, de nombreux chiens infectés sont asymptomatiques, mais les chiots atteints ont un pronostic beaucoup plus réservé. Si vous voulez en savoir plus sur la néosporose canine et comment l’identifier, lisez la suite.

Qu’est-ce que la néosporose canine ?

Comme nous l’avons dit précédemment, cette infection est causée par le coccidium N. caninum, un microorganisme parasite intracellulaire obligatoire. Jusqu’à récemment, on pensait que le chien était le seul hôte définitif, mais d’autres canidés tels que les coyotes, les loups gris et les dingos se sont avérés l’être également.

Les portails vétérinaires professionnels estiment que la prévalence du parasite – le nombre de chiens infectés dans une population donnée – varie de 0 à 100 % selon les régions. Aux États-Unis, par exemple, on estime qu’environ 7 % des chiens sont positifs dans certaines régions. En Angleterre, une prévalence de 5,5 à 23,6% est estimée.

Les chiens errants et ceux en contact avec le bétail sont plus susceptibles d’être infectés. Le parasite a 3 formes selon le moment de son cycle de vie. Ce sont les suivants :

  • Oocystes : un analogue des œufs, qui se forment dans le tractus intestinal du chien et sont excrétés dans l’environnement avec les matières fécales.
  • Tachyzoïtes : les formes infectieuses qui prolifèrent des oocystes une fois ingérées par un chien.
  • Bradyzoïtes : forment des kystes dans les muscles de l’animal.
Un câlin entre une vache et un chien.

Les symptômes

Comme commenté précédemment, de nombreux chiens infectés ne présentent jamais de symptômes. Malheureusement, certains adultes et chiots sont plus sujets à certains signes cliniques.

Ces signes sont liés aux tachyzoïtes, qui provoquent une inflammation et une nécrose dans les tissus affectés. Les symptômes les plus courants sont donc de nature neuromusculaire. Parmi eux, on retrouve les suivants :

  • Les symptômes caractéristiques de l’infection surviennent chez les chiots de moins de 6 mois. Ils peuvent présenter une paralysie des pattes postérieures, qui suit un schéma ascendant. Cette preuve clinique commence généralement à apparaître entre la troisième et neuvième semaine de vie.
  • L’atrophie musculaire généralisée se produit selon un schéma ascendant. Les membres postérieurs sont généralement plus touchés au début que les membres thoraciques.
  • Après cela, des difficultés à avaler, une paralysie de la mâchoire et une faiblesse cervicale marquée peuvent apparaître.
  • Il y a d’autres complications : pneumonie, convulsions, anorexie, carie, inflammation du muscle cardiaque et même la mort.

Chez les chiots symptomatiques, cette atrophie musculaire est progressive et se traduit par une contraction continue des muscles affectés. Lorsque ce tableau clinique apparaît, le pronostic de l’animal atteint est très mauvais.

Le traitement

Il faut garder à l’esprit qu’il n’y a pas de traitement efficace à 100 %. Certains antibiotiques ont été utilisés chez les chiots avec un certain succès, mais les médicaments ne garantissent en aucun cas la survie de l’animal. La clindamycine est le médicament de choix sur une période de trois semaines à deux mois dans presque tous les cas.

De manière générale, les chiens adultes ont tendance à mieux répondre au traitement que les chiots. Une fois que les symptômes cliniques neuromusculaires apparaissent chez l’animal, le pronostic devient assez mauvais. Si le traitement est rapide et administré avant la paralysie, le pronostic s’améliore légèrement.

La prévention de la néosporose canine

Puisqu’il n’y a pas de traitement définitif, la meilleure mesure à prendre est de prévenir efficacement la maladie. Les portails vétérinaires nous informent que les chiennes gestantes peuvent transmettre le pathogène à leurs chiots par voie transplacentaire. Il faut donc être très prudent avec les femelles enceintes.

En général, les chiens sont infectés par un contact étroit avec la viande ou les tissus bovins contenant des kystes de bradyzoite. On ne sait pas encore complètement si les oocystes dans l’environnement sont infectieux pour les chiens – bien qu’ils le soient pour les animaux d’élevage. Il convient donc de limiter autant que possible les contacts.

Un chien chez le vétérinaire.

Comme vous l’avez peut-être vu, la néosporose canine passe souvent inaperçue mais, lorsqu’elle se manifeste, elle peut être fatale. S’il y a des signes de la maladie dans votre région, limitez le contact de votre chien avec le bétail et les milieux ruraux. Avec les maladies infectieuses, mieux vaut prévenir que guérir.

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