Kjennetegn på spadefotfrosker, en gruppe paddefrosker

Spadefotfrosker lever for det meste under jorden, men kommer ofte til overflaten når det er tid for å pare seg og legge egg.
Kjennetegn på spadefotfrosker, en gruppe paddefrosker

Siste oppdatering: 08 juni, 2021

Dagens artikkel handler om spadefotfrosker, en ganske interessant gruppe anuraner, som ofte blir oversett. Anuraner er halefri amfibier hvis bakben vanligvis er lengre enn forbena. De inkluderer padder og frosker, og deres mange arter er noen av de eldste dyrene på planeten. De varierer imidlertid sterkt fra hverandre.

Disse små dyrene deler egenskaper med alle andre anuraner, men visse trekk skiller dem ut. Les videre for å lære mer om disse amfibiene og deres vaner.

Spadefotfrosker – en uformell gruppe

Tradisjonelt har alle spadefotfrosker blitt plassert i samme gruppe, på grunn av de mange likhetene de deler. Imidlertid konkluderte molekylære studier at det finnes to forskjellige familier som ikke er så nært knyttet til hverandre.

Familien Pelobatidae inkluderer europeiske paddefrosker. Det er bare seks arter, og alle tilhører slekten Pelobates. De lever hovedsakelig i Europa, Nord-Afrika og Vest-Asia. Representanten for denne gruppen i Spania er Pelobates cultripes. Løkfrosken er den arten vi finner nærmest Norge, nærmere bestemt i Sør-Sverige og Danmark.

Kjennetegn på spadefotfrosker, en gruppe paddefrosker

Familien Scaphiopodidae inkluderer den amerikanske spadefotfrosken. Den deler seg i to slekter, vestlige spadefotfrosker (slekt Spea) og sørlige spadefotfrosker (slekt Scaphiopus). De består av bare syv arter og lever i områder fra det sørlige Mexico til det sørlige Canada.

En padde som sitter på steinene.

Noen arter av familien Megophryidae får også dette navnet, selv om det er mindre vanlig. Disse amfibiene lever i Asia og er ganske forskjellige fra de forrige. Noen av dem, som Megophrys nasuta, har hornlignende strukturer over øyestrukturen.

En fargerik paddefrosk i mørket.

På grunn av mangfoldet som presenteres her, kan man konkludere med at spadefotfrosker ikke er en naturlig gruppe, bare et uformelt navn som brukes når man snakker om tilsynelatende lignende dyr.

Karakteristikk av spadefotfrosker

Som nevnt ovenfor ligner de fleste av disse amfibiene hverandre. De er tette, mellomstore, med korte, sterke ben. De har også oker, gyldne, brune og mørke farger. I tillegg er øynene svulmende, store og slående, med gyldne iriser.

I motsetning til andre padder, er huden deres glatt og mangler de typiske vorte-lignende kjertlene. I tillegg har de ikke de store parotidkjertlene andre padder har på baksiden av hodet. I tillegg til alt dette mangler de vokalsekker og synlige trommehinner.

Selvfølgelig er deres mest representative karakteristikk det som gir dem navnet sitt, spadefot. De har harde, keratiniserte fortykninger på bakbenene, en slags hagespade. Disse kan være svarte eller hvite, avhengig av art, og dyrene bruker dem til graving. Dette er en ledetråd til deres livsstil.

Takket være disse spadene kan denne typen padder grave seg bakover og begrave seg loddrett på dybder på opptil to meter. Av denne grunn tilbringer dette dyret mesteparten av livet under jorden og kommer bare til overflaten om natten i regnfulle perioder for å avle eksplosivt i midlertidige sølepytter.

Disse små anuranene spiser et bredt utvalg av virvelløse dyr, for eksempel insekter, gastropoder eller annelider i løpet av deres aktivitetsperiode. De er ikke dyktige rovdyr, så de venter på at byttet deres skal passere foran dem før de setter inn støtet.

Larvestadium

I likhet med de aller fleste anuraner har disse paddene et vannlevende larvestadium, rumpetroll. Rumpetrollene til spadefotfroskene er interessante, men av forskjellige grunner, hos den europeiske og amerikanske arten.

Amerikanske rumpetroll har en av de korteste metamorfoseprosessene av alle amfibier – mindre enn 14 dager. Enda mer bemerkelsesverdig, de har to forskjellige morfotyper.

Mens normale rumpetroll er altetende og holder seg samlet, utvikler noen av dem en annen morfologi, med hypertrofierte kjever og større størrelser.

De er solitære og utelukkende kjøttetende, og lever av krepsdyr og andre rumpetroll. Interessant nok, kan kjøttetende rumpetroll gå tilbake til den altetende morfotypen når de slutter å bytte på andre dyr.

I tillegg har europeiske spadefotrumpetroll mye lengre metamorfoseperioder som kan vare i flere måneder. Av denne grunn kan de nå enorme størrelser, opp til 15 cm.

Habitat og bevaringsstatus for spadefotfrosker

Spadefotfrosker foretrekker sandjord – som lar dem begrave seg lettere – og er generelt forbundet med tørre eller halvtørre økosystemer. Dette inkluderer ørkenområder, åkre, krattmark og skog, blant andre.

Mens de fleste amerikanske spadefotfroskearter er i en optimal tilstand av bevaring, har ikke deres europeiske representanter det like bra. Faktisk er bestanden deres generelt synkende, og i tillegg er noen av deres arter oppført som sårbare eller truede.

Tre padder i sanden.

Noen av deres nåværende trusler er bruk av plantevernmidler og kjemisk gjødsel, endringer i arealbruk, ødeleggelse av deres habitater og innføring av invasive eksotiske arter.

Disse amfibiene er en viktig del av sine økosystemer, selv om de er lite iøynefallende og ofte umerkelige for mennesker. Av denne grunn må vi alle kjenne, sette pris på og hjelpe til med å bevare dem.

Det kan interessere deg ...
Apefrosker: Habitat og karakteristikker
My AnimalsLes den inn My Animals
Apefrosker: Habitat og karakteristikker

Apefrosker er spesielt bemerkelsesverdige, både på grunn av deres biologi og deres forhold til mennesker. Les mer om hvorfor.