Hemmeligheten bak selvlysende hai

10 desember, 2020
Hemmeligheten bak selvlysende hai er at de har metabolitter i huden som produserer lysrør. Dette lyset gjør dem usynlige for andre marine vesener, men lar dem oppdages av andre av samme art. Oppdag de andre fordelene ved å være bioluminescerende.

Bioluminescens, hemmeligheten bak selvlysende hai, er et vanlig fenomen hos marine arter. Det er hovedsakelig en forsvarsstrategi. Relativt nylige funn indikerer at det finnes dyphavshaier som avgir sterkt grønt lys gjennom huden. Denne kvaliteten virker ikke så nyttig når noen vil være anonyme. Det er imidlertid mange fordeler med det. Fortsett å lese for å finne ut mer om disse mystiske dyrene som lyser i mørket.

Selvlysende hai

Det finnes mange bioluminescerende dyr. I noen av dem skyldes dette grønne fluorescerende proteiner kalt GFP, som hos maneter og krepsdyr. Det kan også være indirekte på grunn av symbiose med selvlysende bakterier, slik tilfellet er med blekkspruten Euprymna scolopes.

I 2019 oppdaget en gruppe forskere noen haier som kunne kommunisere med hverandre gjennom fluorescens. De var arter av Cephaloscyllium ventriosum (rødhai) og Scyliorhinus retifer (pigghå), som tilhører samme familie og har hud med både lyse og mørke toner.

Det er en etablert metabolsk rute av Bromo-tryptofan-kynurenin-molekyler i disse vesenene. Dette er årsaken til deres bioluminescens.

To haier på havbunnen

Rødhaien

I tillegg til de lyse og mørke fargene på huden til denne arten, har de fluorescerende grønne flekker over hele kroppen.

Pigghåen

I motsetning til rødhaien har ikke denne arten fluorescerende prikker som en karakteristikk. I stedet har huden et mønster av sammenkoblede sorte linjer med mørke og lyse områder.

Fordeler med en selvlysende hai

Ifølge en studie publisert i tidsskriftet Science Daily, brukte forskere fluorescensmikroskopi for å undersøke vevsprøver fra huden til disse haiene. De merket bare fluorescensen i lysere hud og at den skinte forskjellig hos hver art.

Et annet interessant funn var at disse haiene har en spesiell evne til å se bioluminescensen. Dette er fordi deres visuelle mekanisme lar dem oppdage det. Dette er en fordel fordi de definitivt kan kommunisere med hverandre, selv om de ikke er synlige for andre fisker.

I tillegg avgir hver art lyset den produserer på en bestemt måte.

Dermed tillater bioluminescens individer av samme art å kommunisere og hjelper dem også med å gjemme seg for rovdyr.

Metabolitter har antibakterielle egenskaper

Rødhaier bruker livet sitt på å sirkulere over havbunnen (de er bunndyr) og beveger seg svingete gjennom dypets sedimenter. Marine bakterier som Staphylococcus aureus og Vibrio parahaemolyticus ligger i disse områdene.

Dette inspirerte de nevnte forskerne til å sette de bioluminescensproduserende metabolittene på prøve. Dette er fordi de ønsket å se hvordan reagerte på bakterier.

Det de fant er at disse små molekylene beskytter dyr mot mikrobielle angrep. Dette gir mening fordi disse selvlysende haiene er i konstant kontakt med havbunnen.

En annen egenskap til metabolitter

De siste årene har studier fokusert på bioluminescens vært et stort skritt i vitenskapelig fremgang. Vi er fortsatt veldig langt fra å forstå hvordan det fungerer, til tross for det store antallet med publikasjoner som forklarer aspekter av hvordan og hvorfor det oppstår.

I tillegg til dataene som er innhentet i forskningen nevnt ovenfor, er det en annen interessant opplevelse. Det er en parallellitet mellom den biosyntetiske banen til bromo-kynurenin av metabolitter og tryptofan-kynurenin-banen som forekommer hos virveldyr.

Sistnevnte regulerer ulike biologiske prosesser hos mennesker. For eksempel er akkumulering av kynurenin i hjernen relatert til psykiske lidelser som depresjon og schizofreni. Derfor kan disse metabolittene spille en viktig rolle i det menneskelige sentralnervesystemet.

En hai i vannet

Selvlysende hai, en verden av lys

Etter disse funnene kan vi si at bioluminescensen generert i disse haiene har unike egenskaper.

I dette tilfellet er metabolittene deres bestemt til å avgi en lysegrønn farge gjennom disse hudområdene. Takket være denne kvaliteten er disse artene usynlige for andre marine skapninger og de kan fremdeles oppdage hverandre.

På samme måte gir de samme molekylene dem motstand mot bakterielle infeksjoner. Etter alt vi har nevnt her om disse selvlysende haiene, kan vi bare si at naturen aldri slutter å forbløffe oss.

  • Park, H.B. et al. Bright green biofluorescence in sharks derives from Bromo-Kynurenine metabolism. iScience (2019) 19: 1277-1286.
  • https://biogeodb.stri.si.edu/caribbean/es/thefishes/species/2681
  • https://cienciaybiologia.com/tiburones-verde-fluorescente/
  • https://www.nationalgeographic.com.es/naturaleza/estos-tiburones-brillan-oscuridad_14614/3