Karakteristikkene til eurasisk urokse

09 oktober, 2020
Eurasisk urokse er et utdødd dyr som er en nær slektning til de tamkvegene vi kjenner i dag. Videre kan fremskritt innen genteknologi bringe den tilbake til verden.

Eurasisk urokse (Bos primigenius primigenius) er stamfar til dagens tamkveg. De vandret fritt over de eurasiske slettene til de forsvant i 1627. I dagens artikkel vil du lære om de imponerende karakteristikkene til dette enorme pattedyret.

Den taksonomiske debatten – Eurasisk urokse eller bison?

Frem til 1600-tallet plasserte de fleste europeiske forskere og naturforskere urokse og bison i samme kategori. De hevdet også at de var den felles forfaren til moderne storfe.

Imidlertid begynte noen naturforskere på 1700-tallet å hevde at disse dyrene faktisk var to forskjellige arter:

  • Urokse, de ville forfedrene til storfe
  • Bison, nåværende nære slektninger

Som du kan se, var det to tankeskoler i denne forbindelse. En som hevdet at de var en enkelt storfeart, og den som hevdet at de var to separate. Alt begynte å endre seg etter flere fossile funn på 1800-tallet.

Deres gjennomgang førte til erkjennelsen av at eurasisk urokse og bison er helt forskjellige. Faktisk endret noen naturforskere, som Bojanus, mening og aksepterte teorien om de to artene som gyldig.

Et storfe som ligger på gresset

Karakteristikkene til eurasisk urokse

De eurasiske uroksene lignet en slags stor okse, bare med villere karakteristikker. Vekten kunne lett nå et tonn, og et eksemplar kunne være omtrent 1,8 meter høyt – litt lavere enn amerikansk urokse. Så selv om det finnes likheter, skiller mange ting dem fra moderne storfe:

  • De hadde en betydelig større og tyngre hodeskalle som støttet hornene deres; de kunne vokse så lange som 90 cm
  • I tillegg var bena lengre, mer fleksible og muskuløse
  • Til slutt hadde de en ganske atletisk muskulatur, spesielt i nakkeområdet hos oksene

Atferd og habitat

Forskere mener at eurasisk urokse levde i flokker dominert av en eller to okser. De etablerte et sosialt hierarki gjennom kamper. Disse skjedde hovedsakelig i paringstiden – som med de fleste pattedyr.

Når det gjelder deres habitat, besøkte de sannsynligvis skogryddinger og elvebredder ved siden av de nevnte enger. Faktisk var tapet av dette habitatet den viktigste faktoren i utryddelsen (mer om dette nedenfor).

Naturhistorien til eurasisk urokse

Ekspansjonen av urokse gjennom Eurasia

Klimaet var kaldere i pliocen. Dermed fantes det mange urteaktige enger i Eurasia. Dette ga en stor tilpasningsfordel for dyr som storfe, som allerede var vant til kaldt vær takket være pels og tilstand som planteetere. Dette er sannsynligvis grunnen til at uroksene spredte seg i hele Eurasia og diversifiserte seg i forskjellige underarter, hvorav noen ville bli temmet.

Domestisering – opprinnelsen til vårt nåværende husdyr

I følge flere studier skjedde to domestiseringer i forskjellige deler av verden under den neolittiske revolusjonen.

  • På det indiske subkontinentet, som gir opphav til den nåværende zebu (Bos taurus indicus)
  • I Europa, som gir oss storfe vi kjenner i dag (Bos taurus taurus)

Utryddelse

Som det meste av pleistocene-faunaen mistet uroksen sitt habitat. Disse dyrene hadde færre steder å leve på grunn av menneskers ekspansjon av avlinger og jakt.

Som du kan se, ble populasjonen betydelig redusert til bare noen få hundre eksemplarer i middelalderen. De siste levde skogene i Polen, hvor de var et jakttrofé eksklusivt for konger. I følge nedtegnelser døde det siste eksemplaret, en ku, i Jaktorow-skogen i 1627.

Den “genetiske gjenoppstandelsen” til eurasisk urokse

De siste årene har folk foreslått forskjellige programmer for å prøve å få eksemplarer så lik den opprinnelige uroksen som mulig.

Forskere gjør dette ved å krysse husdyrraser med karakteristikker som likner uroksen, hvorav noen allerede er i tilbakegang. Noen av disse storferasene er sayagüesa, limia og pajuna, maremmana og maronesa.

Det genetiske materialet til urokse kommer fra fossile rester, og forskere forventer å få det mest like eksemplaret hittil innen 2025.

“For øyeblikket er vi i fjerde generasjon krysning, og prognosen er at vi skal ha det endelige eksemplaret innen 2025 – dette er en beregning. Den vil ikke være 100% som den opprinnelige uroksen, men veldig lik.”

– Ronald Goderie, direktør for Stichting Taurus –

En gruppe drøvtyggere

En av tingene som vil være vanskelig å gjenopprette, er imidlertid karakteren og oppførselen til den opprinnelige uroksen grunnet påvirkning av århundrer med domestisering.

Takk for at du leste.