De mange typene ikke-giftige slanger

10 januar, 2021
Ikke-giftige slanger har ofte andre mekanismer enn giftstoffer for å unngå rovdyr og jakte på byttet sitt.

Når vi tenker på slanger, ser vi ofte for oss et langstrakt dyr med en skjellete kropp, en stor kjeve med evnen til å hektes ut av ledd, og store, skarpe huggtenner som sender ut giften. Mange slanger er imidlertid ikke-giftige, og ikke alle som er giftige kan skade et menneske i stor grad.

Slanger, eller Serpentes, er klassifisert i mer enn 3400 arter i rundt 450 slekter. Bare 15 % av dem er giftige, og innen denne gruppen utgjør bare 20 % av dem en trussel mot mennesker.

De fleste slanger er ikke giftige

Det fines mange typer ikke-giftige slanger, og disse fordeles mellom forskjellige grupper av slanger. Gift er en effektiv metode for å immobilisere eller drepe et fanget byttedyr, men det er ikke den metoden eneste i rovdyrenes verden.

For eksempel kveler boaslanger byttet sitt. Faktisk vikler de sin sterke kropp rundt sine vanligvis store ofre og kveler dem med sine kraftige muskler før de spiser dem.

Det finnes ikke en enkelt metode for å skille giftige slanger fra ikke-giftige, men det er visse generaliteter som lar oss estimere faren ved en slange:

  • Tennene. Huggtennene er de eneste som inneholder giftkjertler. Slanger med hule huggtenner i den fremre delen av kjeven er vanligvis giftige. De ufarlige har vanligvis ikke huggtenner i denne posisjonen og mangler giftkjertler.
  • Hodets form. Giftige slanger har et bredt hode – nesten trekantet – og en tynn nakke. Hodene til de ufarlige er vanligvis mer avrundede.
  • Pupiller. De fleste ikke-giftige arter har avrundede pupiller, sammenlignet med den vertikale formen til de giftige. Dette skyldes vanene deres, da dagaktive slanger har avrundet pupiller og ikke har en tendens til å produsere giftstoffer. Det er imidlertid unntak til regelen.
  • Poreorgan. Slanger registrerer gjennom disse termoreseptorne infrarød varmestråling fra byttet sitt på grunn av varmen de avgir. Poreorganene kan identifiseres som et slags hull mellom slangens øyne og nese. De fleste ikke-giftige eksemplarer mangler dem, selv om det er noen unntak.

Husk at dette ikke er generelle regler, så ikke stol på disse karakteristikkene. Detaljert kunnskap om de forskjellige artene er det som lar deg skille en giftig slange fra en som ikke er det.

En slange som viser huggtennene

Typer av ikke-giftige slanger

Det er vanlig å betegne ikke-giftige slanger som Colubridae; imidlertid refererer begrepet til en bestemt slangefamilie, snoker. Dermed er det ikke en helt gyldig måte å skille disse dyrene på.

Her er noen av de mer gjenkjennelige ikke-giftige slangetypene, men ikke de eneste.

Boaslanger og pytonslanger

Boaslanger er en familie av kvelerslanger. De dreper byttet sitt ved å vikle den muskuløse kroppen rundt det. Disse dyrene lever i tropiske områder i Sør- og Mellom-Amerika og er utmerkede svømmere. De foretrekker imidlertid tørt land, hule tømmerstokker eller spesielt forlatte jordhuler.

En av disse slangene kan måle opp til 4 meter og veie mer enn 45 kg. Avhengig av habitatet de kamufleres i, kan kroppen være brun, grønn, rød eller gul, med kryptiske mønstre dannet av uregelmessige linjer, ovaler, diamanter og sirkler.

Pytonslanger er også kvelerslanger og ser veldig ut som boaslanger. Det er imidlertid viktige forskjeller mellom begge gruppene, for eksempel måten de reproduserer seg på. Pytonslanger er for eksempel ovipare (legger egg), mens boaslanger er ovovivipare (holder egget i egglederen og føder ungene sine levende). De bor også i forskjellige deler av verden.

De mange typene ikke-giftige slanger

Snoker (Colubridae)

Denne dyrefamilien inkluderer omtrent 1800 forskjellige arter med en verdensomspennende utbredelse. De fleste artene er ikke giftige, men noen av dem er det, og kan være farlige for mennesker som vil berøre dem.

Vanligvis er disse slangene dagaktive og pupillene er runde som hodet deres. De har store skjell. Det finnes unntak blant dem, som hoggormsnok (Natrix maura), som etterligner kroppsbygningen og oppførselen til giftige slanger.

En ikke-giftig slange

Melkesnok (Lampropeltis triangulum)

Mange arter i dyreverdenen utnytter utseendet til giftige dyr for å forvirre byttedyr og rovdyr. Dette evolusjonære fenomenet er kjent som batesisk mimikry eller vernelikhet.

Melkesnok er et godt eksempel på dette, men den er ikke giftig. Graden av imitasjon er imidlertid så stor at man må vite hva de spesifikke mønstrene i huden deres er for å skille dem fra hverandre.

Korallslanger har røde og hvite eller gule toner på rad. Derimot har melkesnok hvite og gule farger mellom de svarte stripene, noe som gir den et rød-svart-hvitt eller gult-svart-rødt mønster.

En svart, hvit og rød ikke-giftig slange

Som du kan se, er ikke gift den eneste formen for beskyttelse og jaktmetode hos slanger. Mange slanger forsvarer seg selv uten hjelp av giftige stoffer som spenner fra en ganske kraftig muskulatur til perfekt etterligning.

Vi håper du likte denne artikkelen.

  • Hickman, C. P. (2009). Principios integrales de Zoología. McGraw-Hill, Madrid.
  • National Geographic, 2010. Boa constrictor.
  • The reptile Database
  • Mundosnake