Hvorfor blir dyrene stadig mindre?

Selv om det kan virke rart, har dyr i flere tiår krympet litt etter litt. Overrasket? Finn ut hvorfor.
Hvorfor blir dyrene stadig mindre?

Siste oppdatering: 03 september, 2021

De siste 40 årene har det oppstått et fenomen som fascinerer både biologer og økologer: Dyrene blir stadig mindre generasjon etter generasjon. Det har tatt ganske mange år før vi har blitt oppmerksom på disse dataene, siden det er en sakte og subtil prosess. Likevel har nyere studier undersøkt dette problemet grundig.

Hvordan er det mulig at dyrene blir mindre? Selv om det fortsatt finnes løse ender som skal knyttes sammen, ser det ut til at global oppvarming igjen har noe å si i saken. Hvis du vil vite hva disse to fenomenene har med hverandre å gjøre, kan du lese videre, så finner du svarene.

Bergmanns regel og global oppvarming

Det er ikke noe nytt at individer av samme art har forskjellige størrelser avhengig av tidsintervallet eller stedet. Faktisk er det i økologi et prinsipp kjent som Bergmanns regel, som postulerer at individer i en populasjon av endotermiske (varmblodige) dyr vil være større i kaldere klima og mindre på varme steder.

Dette er direkte relatert til kroppsoverflaten: Store dyr har lettere for å bevare varme og mindre dyr mister den bedre i varmt klima. Derfor, i henhold til denne standarden, ville det være forventet at størrelsen på dyrekroppen ville endres der den globale oppvarmingen har påvirket temperaturene.

Et av de sjeldneste kjæledyrene i verden.

Fossile bevis på at dyrene blir stadig mindre

Det at dyr krymper, kommer ikke som en overraskelse på oss. Gjennom jordens historie har globale temperaturer endret seg på grunn av ekstreme værhendelser (for eksempel istider). Gjennom fossilene fra det tidlige eocen har det blitt bekreftet at mange levende vesener reduseres i størrelse med økende temperaturer på mellom 5 og 8 grader over 10 000 år.

Disse studiene bekrefter ikke bare at temperaturene påvirker kroppsstørrelsen, men de gir også et grunnlag for å forutsi virkningene av global oppvarming i fremtiden. Ifølge deres beregninger forventes planeten å være 1,5 grader varmere innen 2040.

Dyrene som blir mindre: dataene

Det er mange studier som har funnet en sammenheng mellom klimaendringer og det faktum at dyr gradvis krymper. I 2019 ble det for eksempel funnet at 52 fuglearter i Field Museums samling hadde blitt redusert med 2,6 % mellom 1978 og 2016.

Det er til og med dyr som blir større på grunn av den samme effekten, ettersom global oppvarming bremser vinterens ankomst og hjelper store pattedyr med å forlenge vekstperioden.

Tilfellet til fisken menhaden (Brevoortia tyrannus) er også kjent for å ha redusert størrelsen med 15 % de siste 65 årene. Småskogmus i Doñana nasjonalpark i Spania er andre berørt – i dag veier de en tredjedel av det de gjorde for 40 år siden. Nordkaper (Eubalaena glacialis) har redusert lengden med nesten 1 meter siden 1980-tallet.

Forklaringer på endotermi og ektotermi

Metabolismen til hvert dyr og miljøtemperaturen er også relatert til denne hendelsen. I kaldt klima øker kroppens basale metabolisme, slik at organismen kan vokse ytterligere under modningen, og dermed overholde Bergmanns regel. Hvis temperaturen stiger på grunn av global oppvarming, reduseres denne veksten.

Og hva med ektotermiske arter, som krypdyr og amfibier? En reduksjon i gjennomsnittlig størrelse er også dokumentert, og det finnes også en forklaring for disse dyrene. Varme temperaturer akselererer for eksempel utviklingen til frosker og veksthastigheten opprettholdes ikke. På denne måten er de mindre når de fullfører metamorfosen.

Reduksjonen i et dyrs størrelse ved handlinger som ikke er knyttet til naturlig utvalg kan være en ødeleggende hendelse for dets overlevelse.

Den sjette masseutryddelsen

I jordens historie har det allerede vært fem masseutryddelser av arter, hvoretter planeten har klart å komme seg. Denne restaureringen tok imidlertid millioner av år å utvikle. Nå, med menneskets handling, er den sjette utryddelsen nærmere enn tidligere antatt: Artens forsvinningsgrad er 100 til 1000 ganger høyere enn forventet.

Bare et dyrs eller plantes forsvinning innebærer mye mer enn at vi ikke kan se den arten igjen. Artens gjensidige avhengighet er en skjør balanse, og å ta “bena” fra “økosystembordet” får det til å vingle mer og mer.

Rovdyr som går tom for mat, redusert spredning av frø og pollen, økt populasjon av andre arter osv. Eksemplene på destabilisering av næringskjeder er utallige.

Hvorfor blir dyrene stadig mindre

Selv om arbeidet med å forutsi og forhindre fremtidige effekter av menneskelig handling på planeten er intens, betyr kompleksiteten til økosystemer alltid at uventede faktorer dukker opp. Eksperter forsikrer oss om at tiltakene som utføres rett og slett bare er “lapping”. Hvis roten til problemet ikke løses, vil det ikke være noen løsning for virkningene av klimaendringer.

Det kan interessere deg ...
Effektene av klimaendringer for den kantabriske brunbjørnen
My AnimalsLes det hos My Animals
Effektene av klimaendringer for den kantabriske brunbjørnen

I de kantabriske fjellene (Spania) har effekten av økte temperaturer påvirket den kantabriske brunbjørnen (ursus arctos arctos) og også fôringen av...



  • Turner, R. E. (2017). Smaller size‐at‐age menhaden with coastal warming and fishing intensity. Geo: Geography and Environment4(2), e00044.
  • Abigail, R. D., Clyde, W. C., Fricke, H. C., Gingerich, P. D., & Abels, H. A. (2017). Repetitive mammalian dwarfing during ancient greenhouse warming events. Science Advances3(3), e1601430.
  • Haynes, L. L., & Hönisch, B. (2020). The seawater carbon inventory at the Paleocene–Eocene Thermal Maximum. Proceedings of the National Academy of Sciences117(39), 24088-24095.
  • Sheridan, J. A., & Bickford, D. (2011). Shrinking body size as an ecological response to climate change. Nature climate change1(8), 401-406.