Kysser dyr eller er det bare mennesker som gjør det?

Kyssing er nesten unikt for mennesker, men noen primatarter bruker det også som et middel til intraspesifikk kommunikasjon.
Kysser dyr eller er det bare mennesker som gjør det?

Siste oppdatering: 16 januar, 2021

Kysset er gesten som vi mennesker bruker for å uttrykke tiltrekning eller hengivenhet, men eksisterer den hos andre arter? I dyreriket har forskjellige tegn på kjærlighet mellom par og familiegrupper blitt observert, men bare noen dyr kysser, som i tilfelle visse primatarter.

Selv om det generelt betraktes som et universelt faktum, er romantiseringen av kysset et produkt av det vestlige samfunnet. Det er sjokkerende å vite at, selv innen vår egen art, finnes det kulturer som ikke kysser, og en betydelig del vurderer ikke å kysse en romantisk gest.

Er kyssing et naturlig instinkt eller lært oppførsel?

Forskere diskuterer fremdeles om kyssing er en medfødt eller lært oppførsel. En stor del av den menneskelige befolkningen kysser, noe som viser at det er en ganske utbredt handling, men ikke universell. Hvis vi snakker om romantisk kyssing, faller antallet “kyssere” som bruker det seksuelt, enda mer.

Hvis kyssing var en naturlig oppførsel, ville alle kulturer gjort det, men det er et mindretall som ikke kysser på grunn av overtro og kulturell tro. Allikevel engasjerer disse etniske gruppene seg i affektiv oppførsel som ligner på kyssing, for eksempel å gni nesene mot hverandre.

Dette viser at det finnes mange flere måter å vise hengivenhet bortsett fra å kysse.

Kysser dyr?

Hvis vi ser i dyreriket, vil vi se at kyssing er enda mer uvanlig. De fleste dyr kysser ikke som sådan, men mange av dem viser lignende kjærlig oppførsel som å slikke, klemme, berøre ansikter og mange andre vaner av sosial tilnærming.

Men det finnes dyr som kysser akkurat som oss: dvergsjimpanser og sjimpanser. Dette er ikke så overraskende hvis vi tar i betraktning at vi deler 98,7 % av vårt DNA med dem.

Kyss meg som en sjimpanse

For sjimpanser er kysset en form for forsoning etter en konflikt. Derfor er det mer vanlig hos hanner enn hos hunner – ettersom de er mer aggressive og sloss oftere. Til tross for dette ser ikke kyssingen ut til å være en romantisk oppførsel som hos mennesker.

Hos dvergsjimpanser er det annerledes, ettersom de pleier å kysse ofte og til og med bruke tunga. Dette er ikke overraskende, ettersom de er svært seksuelle dyr som bruker sex som kommunikasjonsmiddel i gruppen.

Et kyss mellom en sjimpanse og dens unge

Hvorfor kysser ikke andre dyr?

Fra det vi vet hittil, kysser ikke resten av dyrene. De kan gni eller berøre ansikter, men ikke engang dyr med lepper deler spytt eller forener leppene sine.

Kyssing er kanskje ikke en ren menneskelig handling, men romantikken bak den er unik for vår art. Dyr trenger ikke kyssing for å finne en kompatibel partner, fordi i naturen er kjemiske signaler mer nyttige enn kyssing.

Feromoner er kjemiske stoffer som skilles ut av levende vesener, som er i stand til å framprovosere spesifikk atferd hos andre individer av samme art. De er nøkkelen til å finne en partner i dyreverdenen og blir gjenkjent av lukt. Det finnes forskjellige typer feromoner som kan indikere forskjellige budskap: territorium, varsel, beroligende eller seksuelt stimulerende.

Når det gjelder å finne en reproduktiv partner, trenger ikke dyr å kysse eller være nær hverandre. Dyr kan oppdage feromoner langt borte ved hjelp av lukt, og dette gir dem ledetråder om tilstanden til det andre individet. Dyr eliminerer feromoner når de urinerer eller ved å gni kroppsdeler – der kjertlene er plassert – mot en overflate.

Kysset: en unnskyldning for å lukte på hverandre

Levende vesener kommuniserer forskjellige budskap ved hjelp av lukt. Dette skjer ikke bare i dyreriket. Aromaen til mange planter har sin funksjon i artenes overlevelse.

Når man vet hvor viktig det er, er det ikke overraskende at lukt er nøkkelen til å søke en partner. Mange dyr har en spesiell struktur, kalt det vomeronasale organ – plassert mellom nesen og munnen. Dette organet oppdager feromoner, og i noen tilfeller kan det gjøre det mange kilometer unna.

Det har vært mye debatt om feromoner og tilstedeværelsen av dette organet hos mennesker. Nå vet vi at vi kan oppdage feromoner takket være spesielle reseptorer i vårt lukteepitel. Innflytelsen fra feromoner på tiltrekning og romantiske forhold er imidlertid fortsatt betvilt.

Noen eksperter innen psykologi, som Rafael Wlodarski fra Oxford University i Storbritannia, støtter teorien om at kysset oppsto som en kulturelt akseptabel måte å komme nær nok en annen person til å oppdage feromoner, selv om det er vanskelig å fastslå øyeblikket når dette skikk startet i menneskets historie.

Løver slikker på hverandre for å vise hengivenhet

Som vi har sett, er kysset utelukkende karakteristisk for sjimpanser, dvergsjimpanser og mennesker. Dessuten er denne gesten ikke så utbredt som vi trodde. Mindre enn 50 % av kulturen til vår art kysser med seksuell intensjon.

Det finnes fortsatt mange hemmeligheter å løse rundt dette emnet. Likevel er en ting klart: dyr viser kjærlighet på sin egen måte ved slikking, kontakt, visuelle signaler og mange andre strategier.

Det kan interessere deg ...
Hva betyr det når en hund slikker deg, eller gir deg “kyss”?
My AnimalsLes den inn My Animals
Hva betyr det når en hund slikker deg, eller gir deg “kyss”?

Hunder har forskjellige måter å vise kjærlighet, lojalitet og lydighet på. Men hva betyr det når en hund slikker deg, eller gir deg et "kyss"?



  • Frans B. M. de Waal. Peacemaking among Primates.
  • Jankowiak, W. R., Volsche, S. L., & Garcia, J. R. (2015). Is the romantic–sexual kiss a near human universal?. American Anthropologist, 117(3), 535-539.
  • Rafael Wlodarski, Robin I. M. Dunbar. What’s in a Kiss? The Effect of Romantic Kissing on Mate Desirability.