9 wetenswaardigheden over schelpdieren

Als voedsel leveren schelpdieren, zoals mosselen, verschillende voedingsstoffen die goed zijn voor de gezondheid. Daarom worden ze in de culinaire cultuur van verschillende landen zeer gewaardeerd.
9 wetenswaardigheden over schelpdieren

Laatste update: 21 juli, 2022

Schelpdieren zijn beroemd om hun nut bij de bereiding van verschillende sappige gerechten. Maar de exemplaren die in de gastronomie gebruikt worden zijn niet de enige die er bestaan. Schelpdieren behoren tot een van de diergroepen met de grootste biologische diversiteit. Verschillende soorten hebben enkele ongelooflijke kenmerken; welkom bij onze wetenswaardigheden over schelpdieren.

Formeel zijn schelpdieren tweekleppige weekdieren die gekenmerkt worden door hun omhulsel in twee schelpen (valvae). Dit sluitingsmechanisme is eigenlijk een bescherming om roofdieren te ontwijken, maar de morfologie en de kleur van hun schelpen veranderen sterk, afhankelijk van de soort. Lees verder en ontdek enkele eigenaardige wetenswaardigheden over schelpdieren.

Wetenswaardigheden over schelpdieren

Hoewel schelpdieren oninteressant en zelfs saai lijken, zijn er toch enkele feiten die je kunnen verrassen. Leer meer over deze eigenaardige organismen met de volgende wetenswaardigheden.

1. Ze kunnen bewegen

De meeste schelpdieren leven vredig ingegraven in het zand of de modder van hun leefgebied. Ze zijn echter ook in staat zich te verplaatsen om andere gebieden met betere omstandigheden te bereiken. Daartoe gebruiken ze een speciale structuur, een voet genoemd, die vrij sterk is en waarmee ze zich kunnen voortduwen om zich door het water te verplaatsen.

Natuurlijk is het zeldzaam dat je ze bewegend op de bodem van het water aantreft, want dat stelt ze gemakkelijk bloot aan roofdieren. Het breekt echter met de overtuiging dat mossels onbeweeglijke organismen zijn die op dezelfde plaats geboren worden als waar ze sterven.

Schelpdieren


2. Ze sterven als hun schelp opengaat

In tegenstelling tot wat bij vissen gebeurt, proberen de meeste handelaars schelpdieren, zoals mosselen, in leven te houden om hun ontbinding te voorkomen. Dit komt omdat, als ze sterven, het vlees van deze dieren snel bederft, wat bij consumptie problemen of ziekten kan veroorzaken.

Dit verklaart waarom het zo moeilijk is een mossel te openen, want het exemplaar leeft nog en probeert zijn schelp te sluiten om zichzelf te redden. Door zijn greep te forceren, worden verschillende spieren en inwendige organen van het dier gescheurd. Met andere woorden, het simpele feit van het openen van een schelp leidt tot zijn onvermijdelijke dood.

3. Sommige produceren parels

Mosselen, oesters en andere schelpdieren behoren tot de tweekleppigen-groep, dus is het niet ongewoon dat ze enkele kenmerken gemeen hebben. In feite zijn niet alleen oesters in staat parels te produceren, maar sommige andere soorten schelpdieren doen dat ook.

Tweekleppigen beschermen zich van buitenaf door middel van hun twee schelpen. Als er echter een vreemd voorwerp binnenkomt, hebben ze een verdedigingsmechanisme dat de indringer begint in te sluiten in een calciumcarbonaat-capsule. Na verloop van tijd wordt dit kapsel groter en verandert in wat men een parel noemt.

4. Het zijn goede waterfilters

Een van de interessantste eigenaardigheden van schelpdieren is dat het filterende dieren zijn. Dit betekent dat ze zich voeden met kleine organische deeltjes die in het water gevonden worden, waardoor na verloop van tijd de omstandigheden van de vloeistof verbeteren.

Alsof dat nog niet genoeg is, zijn de schelpen van deze organismen ook in staat een zekere hoeveelheid zware metalen (Engelse link) vast te houden.

5. Er zijn zoetwater-schelpdieren

Hoewel zoutwater-schelpdieren het bekendst zijn, leven sommige soorten ook in zoet water. Men noemt deze organismen ook wel najaden. Ze zijn beroemd om hun gemak waarmee ze in gevangenschap gekweekt kunnen worden. Bovendien hebben ze de krachtigste filtercapaciteit van alle schelpdieren, want men schat dat een volwassen exemplaar 20 liter water per dag of zelfs meer kan filteren.

6. Ze copuleren niet om zich voort te planten

Clams hebben afzonderlijke geslachten, maar hun bewegingen zijn zo traag dat ze niet in staat zijn hun partner zelf te vinden. Om dit probleem op te lossen laten ze tijdens de paartijd hun gameten (sperma en eitjes) in het water los, zodat de waterstromingen helpen bij de bevruchting.

7. Er is 1 tot 2 jaar broeden nodig om ze te kunnen eten

Commercieel gezien duurt het vrij lang voor het kweken van schelpdieren zoals mosselen resultaat oplevert. Het duurt 13 tot 24 maanden voor ze de juiste grootte hebben om te kunnen verkopen. Het voordeel is echter dat ze voor de productie niet zo veel middelen nodig hebben.

Sommige kweeksystemen zijn gebaseerd op het bezetten van gebieden dicht bij de zee om te kweken. Daardoor wordt alleen in toezicht en oogsten geïnvesteerd.

8. Schelpdieren hebben een ongelooflijke levensverwachting

De meeste schelpdieren hebben als zodanig geen bepaalde levensverwachting, maar sterven door oorzaken van buitenaf. Onder de juiste omstandigheden zijn sommige soorten echter in staat om leeftijden van meer dan 100 jaar te bereiken, waardoor ze de langstlevende dieren in het bestaan zijn. Het oudste exemplaar dat bekend is, leefde ongeveer 508 jaar (Engelse link).

9. Hun leeftijd wordt afgemeten aan hun schelpen

Schalen van schelpdieren groeien met tussenpozen, wat een reeks ringvormige golvingen op de schelp oplevert die typisch zijn voor deze dieren. Elke waargenomen “ring” staat voor een levensjaar van het dier. Op deze manier is het mogelijk de leeftijd van het dier te berekenen door alleen de schelpen te analyseren.

Vier schelpdieren

Zoals je ziet zijn schelpdieren geen eenvoudige en saaie dieren, maar hebben ze verschillende kenmerken en ongelooflijke curiositeiten. Bovendien zijn ze van het grootste belang voor zowel de natuur als de mens. We kunnen ze zelfs essentiële soorten voor het ecosysteem noemen. Ondanks hun onopvallend uiterlijk zijn het fabelachtige waterwezens met een eigenaardige biologische complexiteit. Wellicht ook interessant voor jou

Lithoredo abatanica: een bijzonder weekdier
My Animals
Lees het op My Animals
Lithoredo abatanica: een bijzonder weekdier

De Lithoredo abatanica is een merkwaardig zoetwaterweekdier met een heel speciaal dieet. Ze worden als een lid van de familie van scheepswormen bes...