Waarom is de anemoonvis oranje?

28 oktober, 2020
Een studie toont aan waarom de anemoonvis oranje is en de strepen heeft waar hij zo bekend om staat.

In de koraalriffen van de tropen zijn honderden opvallende vissoorten te vinden. Dit heeft een team van onderzoekers geïnspireerd om uit te zoeken wat de anemoonvis zijn oranje kleur en zijn opvallende patronen geeft.

Waarom is de anemoonvis oranje?

De anemoonvis is oranje in bijna al zijn verschillende ondersoorten. Het is een unieke vis die in symbiose leeft met anemonen. Deze planten geven deze prachtige vis bescherming, en op hun beurt geeft de anemoonvis voedsel aan de anemonen. Daarnaast werkt het als een natuurlijke ziektebestrijder.

Deze beroemde vis is het onderwerp geworden van een studie uitgevoerd door de Universiteit van Sorbonne. De studie was erop gericht om uit te vinden waarom de anemoonvis oranje is met die verschillende kleurschakeringen in de verschillende ondersoorten.

In de eerste plaats is de kleur van deze vis belangrijk voor de soort, omdat het hen in staat stelt hun soortgenoten te herkennen en te organiseren. Het team ontdekte dat minstens negen soorten meer strepen hebben als jonge vis dan als volwassenen.

Het onderzoek toonde ook aan dat de strepen achter elkaar verschijnen, van kop tot staart. Sommige van deze strepen verdwijnen in omgekeerde volgorde als het dier de volwassenheid nadert. Onderzoekers ontdekten ook dat de voorouder van deze dieren drie strepen in de lengte van hun lichaam had.

Een anemoonvis in een anemoon

De kleuren van de anemoonvis

Hoewel anemoonvissen meestal oranje zijn, zijn er soorten die geel, zwart of rozig zijn. Normaal gesproken zijn de strepen wit met zwarte randen. Bij sommige soorten zijn ze echter blauwachtig.

Op zijn oranje schubben heeft deze vis een zeer dikke slijmlaag die stoffen mist die de netelcellen activeren. Dit is de reden waarom de huid van de anemoonvis immuun is voor de schokken van de anemoon, en dat is de reden waarom ze gelukkig tussen de anemoon kunnen leven.

In plaats van te reageren op de anemoon, wordt de anemoonvis geleidelijk aan immuun voor de verlammende gifstoffen van de anemoon. Uiteindelijk zal hij volledig immuun worden. Hierdoor kunnen de twee soorten ook profiteren van deze microhabitat die zowel onderdak als voedsel biedt.

Maak kennis met deze leuke vis

De anemoonvis is een soort die zich voornamelijk voedt met algen, ongewervelde dieren en zoöplankton. Om die reden worden ze beschouwd als omnivore dieren. Wat hun voedselvoorziening betreft, hangt het af van een hiërarchie waarbij de jongen dicht bij de anemonen moeten blijven.

Een groepje anemoonvissen in de zee

Deze vissen zijn ook eieren leggende en tweeslachtige dieren, wat betekent dat ze mannelijk geboren worden, maar ook vrouwelijk kunnen worden. De soort is georganiseerd in matriarchieën waar de paren monogaam zijn. Merkwaardig genoeg verandert het mannetje in een vrouwtje wanneer het vrouwtje sterft.

Deze dieren zijn te vinden in alle tropische wateren van de Indo-Pacific Oceaan. Ze zijn te vinden op de kust van Madagaskar, en de Malediven, evenals in China en Australië.

Hoewel deze dieren niet met uitsterven worden bedreigd, heeft hun aanwezigheid in een recente beroemde animatiefilm geleid tot hun vangst voor gebruik in aquaria. Hierdoor zou deze prachtige vis in de toekomst wel eens in gevaar kunnen komen.

  • Buston, P. (2003). Social hierarchies: size and growth modification in clownfish. Nature424(6945), 145.