Leucyzm u ptaków: 3 ciekawostki

Ptaki żyjące w miastach są bardziej narażone na leukizm niż te żyjące na wolności. Może to być spowodowane dużą ilością substancji genotoksycznych w środowisku miejskim, choć nie wiadomo jeszcze, czy jest inna przyczyna.
Leucyzm u ptaków: 3 ciekawostki

Ostatnia aktualizacja: 26 marca, 2022

Ubarwienie ptaków w większości przypadków pozostaje niezmienne, dlatego zazwyczaj nie występują różne wzory u tego samego gatunku. Cecha ta jest jednak warunkowana przez specyficzne geny, które są podatne na mutacje. Dlatego niektóre aberracje genetyczne, takie jak leucyzm, powodują zmiany we wzorze ubarwienia ptaków.

Choć może się to wydawać niewiarygodne, mutacje te występują nie tylko w momencie narodzin, ale także w okresie starzenia się organizmu. W rzeczywistości leucyzm jest przyczyną tego, co można nazwać “siwymi włosami” u ptaków. Czytaj dalej, aby dowiedzieć się więcej o tym ciekawym zjawisku.

Czym jest leucyzm?

Leucyzm to stan spowodowany całkowitą lub częściową utratą koloru w upierzeniu ptaków. Powoduje, że pióra wydają się białe lub przezroczyste, co jest wspólną cechą “siwych włosów”. Zjawisko to wynika z niezdolności organizmu do wytwarzania lub umiejscowienia pigmentu zwanego melaniną.

Komórki, które wytwarzają pigment w piórach, muszą go przetransportować w odpowiednie miejsce. W cały ten proces zaangażowanych jest jednak kilka białek, a każde z nich jest produkowane przez inny gen. Dlatego jeśli jedno z nich zawiedzie, pióro straci swój kolor.

Dlaczego występuje u ptaków starszych?

Jest jasne, że leucyzm jest wynikiem mutacji genetycznej wpływającej na melaninę. Jednak prawdopodobnie nadal nie jest jasne, dlaczego to zjawisko występuje także wtedy, gdy ptak staje się stary. Odpowiedź jest prosta i prawdopodobnie cię zaskoczy: aberracje genetyczne występują częściej w starszym wieku.

Innymi słowy, wraz z wiekiem wszystkie zwierzęta zaczynają wykazywać mutacje w swoich genach. To sprawia, że gromadzą się one i prowadzą do różnych wad, takich jak zmarszczki, problemy z organami, osłabienie kości itd. Rzeczywiście, wiele oznak starości jest spowodowanych tymi genetycznymi aberracjami.

Leucyzm u ptaków

Podobny proces zachodzi u ptaków, co czyni je podatnymi na leucyzm. Dlatego im bardziej się starzeją, tym bardziej prawdopodobne jest, że zaczną pokazywać białe pióra. Oczywiście jest to tylko jeden z powodów, dla których leucyzm może występować.

Ciekawostki o leucyzmie u ptaków

To zjawisko jest wystarczająco osobliwe samo w sobie, ale są pewne cechy, które czynią je jeszcze bardziej osobliwym. Niektóre z nich są wymienione poniżej.

1. Nie tylko melanina jest tracona

Mechanizmy biologiczne są często kontrolowane przez wiele białek i ich wariantów, co sprawia, że trudno jest dobrze wyjaśnić każdy z nich. Podobnie jest z produkcją melaniny. Choć powszechnie uważa się, że istnieje tylko jeden rodzaj tego pigmentu, w rzeczywistości są dwa.

Eumelanina i feomelanina to dwa warianty melaniny, które wyglądają bardzo podobnie do siebie. Pierwszy z nich jest jednak odpowiedzialny za tworzenie ciemnych odcieni, takich jak szarości i czerń, podczas gdy drugi pokazuje żółte i czerwonawe kolory. Aby uzyskać szeroki wachlarz upierzenia, oba te składniki są łączone w różnych ilościach i w określonych częściach ciała.

2. To czyni je podatnymi na drapieżnictwo

Należy podkreślić, że ubarwienie ptaków jest prawie zawsze związane z ich środowiskiem, ponieważ pozwala im się zakamuflować i pozostać niezauważonymi. Jednak kiedy te białe pióra pojawiają się z powodu leucyzmu, ptaki stają się bardziej widoczne i drapieżniki mogą je łatwo upolować.

3. Leucyzm różni się od albinizmu

Powszechnie uważa się, że leucyzm jest spokrewniony z podobnym zjawiskiem zwanym albinizmem, ponieważ oba powodują, że organizm staje się biały. Chociaż łatwo pomylić te dwie choroby, różnią się one od siebie, ponieważ leucyzm powoduje utratę melaniny tylko w określonej części ciała. Z drugiej strony, albinizm oznacza całkowity brak melaniny.

Leucyzm u ptaka

Innymi słowy, ptak z leucyzmem może wydawać się biały na niewielkiej części lub na całym swoim upierzeniu, ale jego oczy i skóra zachowują swoje ubarwienie. W przeciwieństwie do tego albinizm powoduje, że organizm całkowicie traci kolor całego ciała.

Czy leucyzm jest szkodliwy dla ptaków?

Dla ludzkiego oka ptaki z leucyzmem mogą wydawać się piękne, a nawet fascynujące. Jednak dla nich jest to szkodliwy stan, który ma poważne konsekwencje dla ich codziennego życia. Poza tym, że są bardziej narażone na drapieżnictwo, muszą też stawić czoła następującym problemom:

  • Mniej sprężyste upierzenie: melanina odgrywa również szczególną rolę w strukturze piór. Gdy znika, struktura upierzenia staje się nieco bardziej podatna na zużycie i utrudnia latanie.
  • Niemożność znalezienia partnera: kolor jest niezbędny dla niektórych gatunków ptaków, ponieważ upierzenie przyciąga partnerów i umożliwia im rozmnażanie. W przypadku ptaków z leucyzmem stan ten uniemożliwia im przyciągnięcie uwagi samic.

U ptaków leucyzm występuje rzadko, ale jest znacznie częstszy niż albinizm. Mimo to nie ulega wątpliwości, że oba zjawiska są ciekawe i mają poważne konsekwencje dla ptaków. Jest to zrozumiałe, ponieważ większość mutacji genetycznych ma szkodliwy wpływ na organizm. Jest to jednak kolejny dowód na to, że proces ewolucji istnieje i że zachodzi dobór naturalny.

This might interest you...
Stres u ptaków domowych: przyczyny, objawy i rozwiązania
My Animals
Przeczytaj na My Animals
Stres u ptaków domowych: przyczyny, objawy i rozwiązania

Tutaj dowiesz się, jak rozpoznać stres u ptaków domowych, jakie są jego przyczyny i jak go rozwiązać, przeczytaj ten artykuł.



  • Hernández Valdez, S. D., Rodríguez Maturino, J. A., & Viggers Carrasco, M. G. (2016). Primer reporte de leucismo parcial en el tordo cabeza café (Molothrus ater) en el estado de Durango, México. Huitzil, 17(2), 239-243.
  • Rodríguez-Casanova, A. J., Hernández-Silva, D. A., & Zuria, I. (2019). Leucismo parcial en el papamoscas negro (Sayornis nigricans): primer registro para México. Huitzil, 20(1).
  • Ayala-Perez, V., Arce, N., & Carmona, R. (2015). Registro de aves con leucismo en Baja California Sur, México. Acta zoológica mexicana, 31(2), 309-312.
  • Izquierdo, L., Thomson, R. L., Aguirre, J. I., Díez‐Fernández, A., Faivre, B., Figuerola, J., & Ibáñez‐Álamo, J. D. (2018). Factors associated with leucism in the common blackbird Turdus merula. Journal of Avian Biology, 49(9), e01778.
  • Camacho, C., Sáez-Gómez, P., Hidalgo-Rodríguez, P., Rabadán-González, J., Molina, C., & Negro, J. J. (2022). Leucistic plumage as a result of progressive greying in a cryptic nocturnal bird. Scientific Reports, 12(1), 1-11.