Ćma flanelowa: oryginalna, piękna i niebezpieczna

04 marca, 2021

Pomimo swojego uroczego wyglądu, ćma flanelowa rozwinęła wyjątkowe praktyki obronne przeciwko drapieżnikom i może spowodować poważne problemy zdrowotne.

Ćma flanelowa (Megalopyge opercularis) to ćma z rodziny Megalopygidae. Poza charakterystyczną formą w stadium larwalnym, dorosła ćma znana jest również jako ćma kotka.

Ta ćma występuje w swoim regionie i może być szkodnikiem dla drzew cienistych i krzewów wokół domów, szkół i parków. Te niebezpieczne bezkręgowce lądują na ofiarach i powodują liczne ukąszenia.

Jeśli chcesz dowiedzieć się więcej o tym śmiertelnie niebezpiecznym, ale fascynującym owadzie, czytaj dalej.

Ćma flanelowa – jak ją rozpoznać?

Oto kilka charakterystycznych cech tego zwierzęcia:

  • Te ćmy mają kształt łezki i są ozdobione długimi, jedwabistymi włoskami. W rezultacie larwa ta może sprawiać wrażenie kępka bawełny lub lśniącego futra kota perskiego.
  • Jej kolor waha się od żółto-szarego do czerwono-brązowego lub mieszanki odcieni.
  • Dojrzała larwa ma od 2,5 do 3,5 centymetrów długości i siedem par przyssawek na tylnej połowie ciała.
  • Dorosła ćma ma skrzydła pokryte długimi, falistymi włoskami i rozpiętość skrzydeł od 2,5 do 3 centymetrów. Skrzydła są pomarańczowe u podstawy, kremowe na końcach, a nogi pokryte są delikatnymi włoskami i efektownymi odcieniami.

Historia życia ćmy kociej

Naukowa nazwa tej ćmy to Megalopyge opercularis. Dorosłe ćmy pojawiają się późną wiosną lub wczesnym latem i składają setki jaj na drzewach, takich jak dęby, orzech włoski, wiązy, hakowce i inne drzewa cieniste.

dorosła ćma flanelowa

Należy zauważyć, że każdego roku pojawiają się jedno lub dwa pokolenia, chociaż gąsienice mają tendencję do pojawiania się częściej jesienią. Podczas zimy, ćma flanelowa pozostaje w postaci kokonu osadzonego na pniu lub gałęziach rośliny żywicielskiej.

Ćma flanelowa jest piękna i trująca

Należy pamiętać, że gąsienice i wszystkie stadia rozwojowe ćmy mogą stanowić zagrożenie dla zdrowia człowieka. Gąsienica ta rozwinęła wyjątkowe metody obrony przed drapieżnikami.

Jego strategie obejmują więc mimikrę obronną oraz produkcję toksyn proteolitycznych, neurotoksycznych i alergizujących. Z tego powodu przy kontakcie skóry z włoskami gąsienicy odczuwalny jest intensywny, kłujący ból.

Często, jeśli kontakt ma miejsce na ramieniu, toksyny mogą powodować ból w okolicy pachowej. Ponadto, w miejscu użądlenia u pacjenta mogą pojawić się plamy rumieniowe.

Inne objawy to bóle głowy, nudności, wymioty, powiększenie węzłów chłonnych, zapalenie węzłów chłonnych, a czasami wstrząs lub zaburzenia oddychania.

Pierwsza pomoc w przypadku ukąszenia ćmy flanelowej

Warto wiedzieć, że zatrucie spowodowane ukąszeniem ćmy flanelowej zawsze wymaga konsultacji, hospitalizacji, a nawet leczenia na oddziale pomocy doraźnej.

Po pierwsze, na miejsce użądlenia należy położyć okład z lodu, a pacjentowi można podać doustne leki przeciwhistaminowe, aby złagodzić swędzenie i uczucie pieczenia.

Dodatkowo na użądlenie należy nakleić i ostrożnie usunąć taśmę, która ma na celu usunięcie drażniących kolców. Urazy oczu również powinny być natychmiast kierowane do specjalisty.

Zwalczanie populacji ćmy

Ćmy flanelowe mogą być zwalczane, gdy występują w dużych ilościach, poprzez opryskiwanie środowiska pestycydami. Tak jest w przypadku permetryny, cyflutryny lub podobnych oprysków przeznaczonych do zwalczania gąsienic na roślinach ozdobnych.

W niektórych przypadkach – np. na boisku szkolnym – najlepszym rozwiązaniem może być edukacja uczniów i nauczycieli na temat tego, czym są gąsienice i jak ważne jest, aby nie dotykać ich gołymi rękami.

Z pewnością najlepszą profilaktyką jest całkowite unikanie kontaktu z bezkręgowcem.

  • Hall,D.W. (2012, revised 2019). Puss caterpillar (larva), southern flannel moth (adult). in Featured Creatures. Entomology and Nematology. Publication Number: EENY-464. University of Florida. http://entnemdept.ufl.edu/Creatures/MISC/MOTHS/puss.htm
  • McGovern JP, Barkin GD, McElhenney TR, Wende R. (1961). Megalopyge opercularis: observations of its life history, natural history of its sting in man, and report of an epidemic. Journal of the American Medical Association 175(13): 1155-1158