Meduzy – poznaj 6 ciekawostek na ich temat

Meduzy to bezkręgowce o złej reputacji, ale nadal są bardzo prymitywnymi i fascynującymi żywymi istotami. W dzisiejszym artykule poznasz kilka ciekawostek na ich temat.
Meduzy – poznaj 6 ciekawostek na ich temat

Ostatnia aktualizacja: 26 maja, 2021

Pomimo ich złej reputacji w sezonie letnim, meduzy są niesamowitymi zwierzętami. Mimo to, wiele cech ich morfologii, biologii i sposobu życia jest dla nas często zupełnie nieznanych.

Meduzy można zobaczyć wzdłuż wybrzeża w okresie letnim, wraz z rosnącymi temperaturami, ale prawda jest taka, że mogą one żyć na różnych głębokościach i w różnych zakresach klimatycznych. Te imponujące żywe stworzenia zamieszkują wszystkie oceany świata. Jeśli chcesz dowiedzieć się więcej na ich temat, czytaj dalej.

Co to są meduzy?

Meduzy to zwierzęta morskie z grupy krasnorostów, do której należą również koralowce i ukwiały. Bezkręgowce te charakteryzują się posiadaniem galaretowatego ciała w kształcie dzwonu, z którego zwisają długie, żądlące macki.

Te fascynujące bezkręgowce to starożytne zwierzęta, które żyją na naszej planecie od dawna, ponieważ ich najstarsze skamieniałości pochodzą z około 500 milionów z okresu kambru.

Meduzy w głębi morskiej

Ciekawostki na temat meduz

Z pewnością jest wiele rzeczy, których nie poznałeś jeszcze o meduzach. Życie morskie różni się znacznie od życia na lądzie i z tego powodu często umykają nam szczegóły życia tych fascynujących stworzeń, które zamieszkują środowisko wodne. W kolejnych części artykułu, przedstawiamy sześć ciekawostek dotyczących meduz. Nie przegap ich.

1. Meduzy nie zawsze mają ten sam kształt

Meduzy nie rodzą się z typowym kształtem pływającej meduzy z mackami. Choć może się to wydawać zaskakujące, w cyklu życiowym tego samego gatunku występują na przemian różne formy życia.

U większości parzydełkowców występuje forma życia związaną z podłożem, zwana polipem, i inna forma życia na wolności, zwana meduzą. Polipy są osiadłe, mają kształt cylindryczny i rozmnażają się głównie bezpłciowo poprzez pączkowanie tworząc efyry (małe meduzy), rzadziej duplikują płciowo.

Efyry są już z wyglądu podobne do małych meduz i pływają swobodnie szybkimi ruchami skurczowymi. W miarę wzrostu przekształcają się w meduzy, które rozmnażają się płciowo, dając początek małej larwie lub planuli, która zakotwicza się na dnie morskim i tworzy polip rozpoczynający nowy cykl.

2. Meduzy nie posiadają mózgu ani serca

Układ nerwowy meduz składa się z bardzo prostej sieci neuronowej, która pozwala im koordynować ruchy i reagować na bodźce, ale nie mają mózgu właściwego, który reguluje ich funkcje. Nie posiadają również układu krążenia ani oddechowego, ponieważ dyfuzja tlenu zachodzi na poziomie tkankowym.

Mimo to wydaje się, że zwierzęta te przejawiają funkcje mózgowe. Na przykład – takie jak sen – co może wskazywać, że sen jest ewolucyjnie wysoce zachowaną funkcją. Fakt ten został odkryty przez naukowców z California Institute of Technology (Caltech) badających wzorce snu meduz Cassiopea.

3. W ponad 90 % składają się z wody

Główna część ich ciała, zwana dzwonem, składa się z dwóch cienkich warstw komórek, pomiędzy którymi znajduje się obojętny, wodnisty materiał. Oczywiście na próżno szukać, żeby żywa istota była prostsza od meduzy.

4. Dlaczego jej poparzenie jest niebezpieczne?

Nie wszystkie meduzy parzą, ale te, które żądlą, mogą powodować bardzo bolesne rany. W rzeczywistości dochodzi do poparzenia poprzez kontakt z ich parzydełkami, które zawierają komórki żądlące zwane knidocytami.

Komórki te, jak sama nazwa wskazuje, są charakterystyczne wyłącznie dla knidocytów – i wydzielają substancję żądlącą, służącą do obrony przed drapieżnikami i chwytania ofiar.

Jeśli obejrzymy użądlenie meduzy w zwolnionym tempie, zobaczymy, że knidocyty działają jak sprężyna, ponieważ generują wyrzut ostrej nitki zakończonej harpunem, który wbija się w skórę ofiary niczym jadowita rzutka.

Martwa meduza nadal posiada zdolność do żądlenia, dlatego należy zachować szczególną ostrożność podczas obchodzenia się z nią.

Jednak, jak już wspomnieliśmy, nie wszystkie meduzy żądlą. Są takie miejsca na świecie, w których można spokojnie pływać w otoczeniu milionów złotych meduz, a przy tym nic nam się nie stanie, jak na przykład na Wyspach Palau.

5. Czy meduzy są nieśmiertelne?

Większość meduz ma średnią długość życia, która różni się w zależności od gatunku, od kilku godzin do kilku miesięcy. Jest jednak jeden wyjątek. Turritopsis nutricula jest jedynym gatunkiem, który potrafi odwracać fazy swojego cyklu biologicznego, dzięki zdolności swoich komórek do dedyferencjacji w komórkę macierzystą.

Gatunek ten jest w stanie powrócić do fazy polipa, rozpoczynając cykl od nowa.

 

Cykl życia meduzy

Prawdopodobnie nie znałeś wielu z tych faktów o meduzach. Teraz wiesz trochę więcej o tych prehistorycznych istotach, które do dziś fascynują społeczność naukową.

It might interest you...
Rafy koralowe i mikroskopijne algi – niezwykła symbioza
My AnimalsPrzeczytaj na My Animals
Rafy koralowe i mikroskopijne algi – niezwykła symbioza

Rafy koralowe od zawsze zachwycają nas swoim wyglądem. Dowiedz się, co łączy je z mikroskopijnymi algami i dlaczego ta symbioza jest tak ważna.



  • Gili, J. M., & Nogué, S. (2006). Toxicidad por picadura de medusas. Jano1816, 45-46.
  • Vera, C., Kolbach, M., Zegpi, M. S., Vera, F., & Lonza, J. P. (2004). Picaduras de medusas: actualización: An update. Revista médica de Chile132(2), 233-241.
  • Fischman, J. (2016). Las medusas, unas nadadoras excelentes. Investigación y ciencia.
  • Thomas, L. (1995). The medusa and the snail: More notes of a biology watcher. Penguin.