Sprytna kukułka i jej krewni – dowiedz się więcej

22 lutego, 2021
W filmie "Lot nad kukułczym gniazdem" użyto tych ptaków ze względu na ich nieco złą sławę. Czy ta sława jest zasłużona? Czy każda kukułka jest taka sama?

Kukułka to ptak należący do rodziny Cuculidae, do której zalicza się kukułkę zwyczajną i jej krewnych. Są to głównie ptaki, które żyją na drzewach, choć niektóre gatunki żyją na lądzie i mają lepiej rozwinięte nogi niż skrzydła – jak to jest w przypadku kukawki kalifornijskiej.

Poza cechami morfologicznymi, to co wyróżnia niektórych członków tej rodziny to ich pasożytnicza natura. Kukułki są znane z tego, że są “nidopasożytami”, co oznacza, że składają jaja w gniazdach innych ptaków.

Cuculus canorus: najbardziej przebiegła kukułka zwyczajna

Na świecie istnieje wiele gatunków kukułek. Jednak tylko te, które żyją w Eurazji i Afryce mają paskudny zwyczaj opróżniania cudzych gniazd w celu złożenia własnych jaj.

Kukułki z kontynentu amerykańskiego budują własne gniazda i opiekują się swoimi pisklętami. To właśnie Europejczycy wolą powierzać swoje potomstwo opiece innych ptaków: skowronków, trznadli, strzyżyków i wielu innych poszkodowanych wróblowatych.

Wybór rodziny lęgowej zależy od koloru ich jaj. Różne odmiany kukułek zdołały wyewoluować tak, że ich jaja przypominają jaja gatunków, na których pasożytują. W ten sposób unikają, na ile to możliwe, ryzyka odrzucenia przez “matkę adopcyjną”.

Kukułka zwyczajna i jej krewni

Kukułka (Cuculus canorus) jest ptakiem wędrownym, zwiastunem wiosny i pasożytem par excellence innych ptaków. Jest to ptak w potocznym języku nazywany kukułką, bo tak właśnie brzmi jego śpiew w lasach wraz z nadejściem pory kwitnienia.

kukułkowate, kukułka

W rzeczywistości ptak ten występuje licznie w Schwarzwaldzie w Niemczech, kraju, w którym wynaleziono zegar z kukułką. Czy to może być zbieg okoliczności?

Co oznacza nidopasożyt?

Niesamowity sposób, w jaki kukułka zapewnia przetrwanie swoim młodym jest dobrze znany. Samica obserwuje, jak niektóre ptaki budują swoje gniazdo, dopóki przyszła – i nieświadoma – przybrana matka nie złoży jaj.

Wtedy kukułka wykorzystuje jej nieobecność i podchodzi do gniazda, aby pozbyć się cudzego jaja. Następnie składa własne jajo i oddala się, zanim druga samica wróci, nieświadomie wychowując pisklę, które nie jest jej.

Czasami “przybrana matka” orientuje się w podstępie i opuszcza gniazdo, ale najczęściej przyjmuje kukułcze jajo jako swoje i inkubuje je z pozostałymi.

Pisklę kukułki wykluwa się po około 12 dniach, często przed swoimi towarzyszami z gniazda. Wykorzystuje tę przewagę, by wyrzucić wszystko wokół siebie w pustkę.

Być może to właśnie ten zwyczaj sprawił, że ptak ten od pokoleń cieszy się złą sławą. Mimo to, rzeczywistość jest taka, że reszta piskląt nie miałaby wyboru wobec “brata”, który rośnie szybciej i zabiera cały pokarm dostarczany przez matkę.

W jaki sposób młoda kukułka przejmuje kontrolę nad gniazdem?

Młoda kukułka stara się przenieść jajo lub pisklę na swój grzbiet, między skrzydła. Następnie podnosi jajko lub nieszczęsne pisklę, aby wyrzucić je z gniazda, lub popycha je nogami do krawędzi i wyrzuca. Młoda kukułka powtarza zadanie tyle razy, ile jest to konieczne.

Wyrzut zbiorowy jest jednak ogromnym wysiłkiem i wymaga kilku dni, a nawet może się nie udać. Jeśli to się uda, pisklę rośnie tak szybko, że w krótkim czasie jest gotowe do samodzielnego życia. W wieku 3 tygodni “maluch” może opuścić gniazdo i odlecieć.

A co z innymi gatunkami z rodziny Cuculidae?

Kukułki Starego Świata są uważane za jedyne, które mają pasożytnicze zwyczaje. Obok pospolitej kukułki europejskiej występuje również kukułka czubata (Clamator glandarius). Składa jaja w gniazdach ptaków, takich jak sroki i szpaki.

Oprócz tych najbardziej znanych przykładów, to właśnie kukułki niepasożytnicze przyciągają najwięcej uwagi. Zazwyczaj budują własne gniazda, a oboje rodzice inkubują i karmią pisklęta. W dalszej części omówimy dwa gatunki: kleszczojad gładkodzioby i kukawka kalifornijska.

Crotophaga ani, najbardziej towarzyski krewny kukułki

Kleszczojad gładkodzioby to ptak pochodzący z obu Ameryk. Jest to piękny gatunek, który żyje w społeczności i chociaż tworzy pary do rozmnażania, to zawsze można go znaleźć w hałaśliwych grupach. Grupy te zwykle zajmują terytoria na otwartych polach i terenach uprawnych.

czarne kukułki

Ptaki te latają również w stadach liczących około 20 osobników, a gdy przychodzi do wychowywania piskląt nie rozstają się.

Budują duże gniazda wspólnego użytku dla całej grupy, w których kilka samic składa jaja i inkubuje je w tym samym czasie. W międzyczasie reszta ptaków kończy budowę lub naprawia gniazdo.

Geococcyx californianus, pędziwiatr z kreskówki

Geococcyx jest lepiej znany jako kukawka kalifornijska lub pędziwiatr. Ptak rozprzestrzenił się w jałowych ziemiach pustynnych w Stanach Zjednoczonych i Meksyku. Jak każde dziecko wie, pędziwiatr jest ptakiem niezdolnym do lotu, ale słynnym z szybkości, jaką rozwija.

Zwierzę to może osiągnąć prędkość 25 kilometrów na godzinę. Jego krótkie, solidne nogi poruszają się tak szybko, że wydają się nawet nie dotykać ziemi, stąd jego niezwykła szybkość.

kukawka kalifornijska

Jak zapewne zauważyłeś, nie wszystkie kukułki opierają swój rozwój na pasożytnictwie. Żywymi przykładami są tutaj pędziwiatr lub kleszczojad.

  • Cuculidae [Internet]. Es.wikipedia.org. [cited 24 October 2020]. Available from: https://es.wikipedia.org/wiki/Cuculidae
  • Cuculus canorus [Internet]. Es.wikipedia.org. [cited 24 October 2020]. Available from: https://es.wikipedia.org/wiki/Cuculus_canorus
  • Geococcyx californianus [Internet]. Es.wikipedia.org. [cited 24 October 2020]. Available from: https://es.wikipedia.org/wiki/Geococcyx_californianus
  • Crotophaga ani [Internet]. Es.wikipedia.org. [cited 24 October 2020]. Available from: https://es.wikipedia.org/wiki/Crotophaga_ani
  • Brym M, Henry C, Kendall R. Greater roadrunner (geococcyx californianus) predation on juvenile quail in the rolling plains ecoregion of texas [Internet]. FAO; 2018 [cited 24 October 2020]. Available from: https://agris.fao.org/agris-search/search.do?recordID=US202000048769
  • Hernandiz A. Color de la cáscara y otros índices productivos como indicadores diagnósticos en gallinas ponedoras [Internet]. Valencia: Huevos Guillén; [cited 5 December 2020]. Available from: https://www.wpsa-aeca.es/aeca_imgs_docs/_color_cascara_y_otros_indices_productivos_como_indicadores_diagnosticos_en_ponedoras_-_hernandiz,_a.pdf