Metoda ochrony pokarmu przez chrząszcze

Chrząszcze są najliczniej występującymi owadami i zwierzętami na Ziemi. Ze względu na dużą przestrzeń, którą zamieszkują, rozwinęły wiele strategii, aby chronić swoje pożywienie.
Metoda ochrony pokarmu przez chrząszcze

Ostatnia aktualizacja: 02 sierpnia, 2022

Chrząszcze są popularną grupą owadów ze względu na ich kształt i ubarwienie. Jednak wykazują one również osobliwe zachowania, które czynią z nich zaskakujące okazy. Przykładem tego są chrząszcz grabarz, które wykazują ciekawe zachowania do ochrony pokarmu.

Organizmy te należą do rodziny Silphidae, do której należą chrząszcze o nekrofagicznych zwyczajach. Tylko dwa szczególne rodzaje, Silpha i Nicrophorus, są znane jako chrząszcze grzebiące i omarlice Jeśli chcesz wiedzieć, co te organizmy robią, aby chronić swoje pożywienie, czytaj dalej.

Kim są chrząszcze grzebiące?

Ciało tych chrząszczy jest dość małe, w zakresie od 4 do 40 milimetrów długości. Ponadto, wygląd tych owadów jest spłaszczony i nieco wydłużony. Ze swojej strony, kolory, które prezentują łączą czarne tło, które ma zróżnicowany wzór, z czerwonymi lub żółtymi plamami.

Mają też trzy pary odnóży z pazurami na końcu każdej z nich, które pomagają im przenosić różne porcje pożywienia. Jest to dla nich bardzo pomocne, gdyż ich dieta opiera się na zjadaniu szczątków rozkładających się zwierząt (są nekrofagami). Innymi słowy, potrzebują dobrego chwytu, aby przenosić swoje jedzenie.

Jak by tego było mało, chrząszcze te mają doskonałą zdolność do lokalizowania swojego pożywienia, ponieważ wykrywają padlinę nawet z dużych odległości. W tym celu posiadają doskonały zmysł węchu, za pomocą którego rejestrują cząsteczki chemiczne, które uwalniają się w wyniku rozkładu materii. Dzięki temu chrząszcze z łatwością rozpoznają szczątki zwierząt i zaczynają ucztować.

Chrząszcz grabarz, a jakie metody ochrony pokarmu wykorzystuje?

Jednak najbardziej uderzającą cechą tego owada jest jego zdolność do ochrony pokarmu. Dzieje się tak, ponieważ wykorzystuje on strategię podobną do tej stosowanej przez żuka gnojowego, ale z pewnymi modyfikacjami, które odróżniają go od innych chrząszczy.

Jakie metody ochrony pokarmu wykorzystują chrząszcze?

Chrząszcze grzebiące przetwarzają pokarm przed żerowaniem, ponieważ muszą usunąć pióra i sierść z powierzchni. Dodatkowo, wszystkie te odpady są prasowane w rodzaj kuli, co znacznie ułatwia ich transport. W ten sposób chrząszcze przemieszczają ogromną masę padliny tocząc ją do swoich kryjówek, uzyskując w ten sposób duży zapas, który wystarcza na długi okres czasu.

Proces ten wymaga tytanicznego wysiłku, gdyż chrząszcz wytwarza substancję antybakteryjną, która zmniejsza tempo rozkładu. Badanie przeprowadzone na Uniwersytecie Connecticut wykazało, że ten ciekawy owad robi to, aby zapobiec przyciąganiu przez padlinę innych konkurentów. Dzięki temu chrząszcz nie musi martwić się, że jego zapasy pożywienia zostaną skradzione.

Ponadto strategia ta ma również inny cel, ponieważ w przypadku Nicrophorus orbicollis proces ten pozwala na przechowywanie części jedzenia dla potomstwa. W artykule opublikowanym w czasopiśmie naukowym Animal Behavior wspomniano, że chrząszcz ten umieszcza swoje młode pod padliną, aby po urodzeniu mogły się nimi żywić.

W ten sposób rodzice całkowicie poświęcają się opiece nad swoim potomstwem, ponieważ mają dla nich ogromny zapas pożywienia.

Jak to się dzieje, że udaje im się zjeść szczątki zwierząt?

Aby żywić się padliną zwierząt, owady te musiały się w niesamowity sposób przystosować. W przeciwieństwie do sępów, strategia chrząszczy polega na stosowaniu substancji przeciwdrobnoustrojowych. Dzięki temu unikają zarażenia się jakąkolwiek chorobą lub toksyną, która może być śmiertelna.

Mówiąc najprościej, układ trawienny tych organizmów specjalizuje się w niszczeniu szkodliwych bakterii. Aby to zrobić, wydzielają substancje podobne do antybiotyków i enzymów, które niszczą każdy toksyczny związek. Jednak osiągają to tylko poprzez sojusz z pożytecznymi bakteriami, drożdżami i innymi mikroorganizmami żyjącymi w jelitach.

Oznacza to, że substancje antybakteryjne służą jako rodzaj konserwantów, ponieważ dzięki nim chrząszcze zapobiegają rozkładowi pokarmu.

Zjednoczeni przeciwko najeźdźcom

Niesamowite strategie tych chrząszczy nie kończą się na tym, gdyż do ochrony pokarmu wykorzystują one również pomoc innych stawonogów. Niektóre chrząszcze grzebiące kojarzą się z roztoczami (Poecilochirus carabi), tworząc w ten sposób mutualistyczny związek symbiotyczny.

Roztocza są przenoszone przez chrząszcze na ich padlinę i żywią się jajami much znajdującymi się na padlinie. Dzięki temu pokarm dla chrząszczy jest dezynfekowany z potencjalnych wrogów, a małe roztocza ucztują na poczwarkach much. W ten sposób są one w stanie lepiej oczyszczać zasoby żywności.

Jak widać, chrząszcze grzebiące wykonują wspaniałą pracę chroniąc swoje pożywienie. Wynika to z ogromnych wyzwań, przed jakimi stają, walcząc z innymi organizmami o monopol na pożywienie. W ten sposób nie tylko dorośli odnoszą korzyści, ale także zapewniają przetrwanie swojemu potomstwu. Bez wątpienia, małe owady są bardziej niesamowite niż myślisz.

To może Cię zainteresować ...
Opieka nad chrząszczem – wszystko, co musisz wiedzieć
My Animals
Przeczytaj na My Animals
Opieka nad chrząszczem – wszystko, co musisz wiedzieć

Chcesz mieć w domu chrząszcza? W artykule przybliżamy, jak powinna wyglądać opieka nad chrząszczem, aby miał jak najlepsze warunki.



  • Nehring, V., Müller, J. K., & Steinmetz, N. (2017). Phoretic Poecilochirus mites specialize on their burying beetle hosts. Ecology and evolution, 7(24), 10743-10751.
  • Trumbo, S. T. (2017). Feeding upon and preserving a carcass: the function of prehatch parental care in a burying beetle. Animal Behaviour, 130, 241-249.
  • Vogel, H., Shukla, S. P., Engl, T., Weiss, B., Fischer, R., Steiger, S., … & Vilcinskas, A. (2017). The digestive and defensive basis of carcass utilization by the burying beetle and its microbiota. Nature communications, 8(1), 1-15.
  • Trumbo, S. T., Philbrick, P. K., Stökl, J., & Steiger, S. (2021). Burying beetle parents adaptively manipulate information broadcast from a microbial community. The American Naturalist, 197(3), 366-378.
  • Galindo-Rojas, D. V., Carrasco, M. G. V., & López, J. A. ABUNDANCIA DEL ESCARABAJO ENTERRADOR Nicrophorus mexicanus, Matthews (COLEOPTERA: SILPHIDAE) EN LA SIERRA DEL NAYAR, DURANGO, MÉXICO.