Fakta om mårdhunden: Är det en tvättbjörn eller en hund?

23 april, 2020
Alla har vi ett favoritdjur som vi önskar vi kunde hålla som husdjur. Idag ska vi prata om mårdhunden ett djur som ser ut som en korsning mellan en hund och en tvättbjörn.

Även om det låter som en omöjlig dröm är det många av oss som skulle vilja ha vårat favoritdjur som husdjur. Tänk dig att bära runt på en gosig koala eller leka med en vacker tigerunge! Men, den här drömmen är inte helt tagen ur luften för dem som gillar tvättbjörnar. I den här artikeln ger vi dig lite fakta om mårdhunden, även kallad tanuki i Japan, och dess intressanta egenskaper.

Vid första anblicken är det svårt att se om det här djuret är en tvättbjörn eller en hund. Läs vidare för att få en inblick i detta djurs liv och för att lära dig några unika saker om denna speciella art.

Ursprung

Mårdhunden, eller tanukin, kommer österifrån, Kina och Japan för att vara exakt. Under åren har djuret dock migrerat till regionen kallad Kaukasien, och nu kan man även stöta på dessa djur både i Ryssland och Europa. Det här verkar vara det äldsta hunddjuret som finns i Japan och har varit en del av japanska ordspråk och sägner sedan antiken. Tidigare använde man namnet tanuki för att beskriva flera medelstora däggdjur, som vilda katter.

Japansk sägen

Detta djur är busigt och det sägs att det kan ändra form och “förklä” sig själv till ett annat djur som en form av försvarsmekanism. I Japan har de statyer av mårdhunden med ett sköldpaddsskal på ryggen. Dessa statyer avbildar djuret med både mage och pung som är överdrivet stora. De är nu tokiga, men roliga, bilder som är en del av japansk kultur och sägner.

Ibland bär dessa statyer pungen på ryggen eller använder den som trumma. Det verkar som om japanerna började avbilda mårdhunden under Kamakuraperioden. Men de började i allmänhet göra mer elaka bilder av djuret under denna era.

Japanerna uppfann till och med legender och berättelser där mårdhunden lurade både munkar och jägare med sin förklädnad. Djuren var också kända som en symbol för tur och hade åtta specialfunktioner:

  1. En hatt för att skydda dem från problem och dåligt väder
  2. Stora ögon för att se vad som pågår och hjälpa till att fatta beslut
  3. Ibland bär de en flaska sake, japanskt risvin, som en symbol för dygd
  4. Den långa svansen som ger en tryggheten att bli framgångsrik
  5. Stor pung för pengar
  6. Starkt självförtroende
  7. En stor mage som representerar beslut som fattats med djärvhet och lugn
  8. Ett leende som representerar vänskap

På grund av alla dessa egenskaper är mårdhunden ett högt uppskattat och älskat djur i de östra regionerna.

Intressanta fakta om mårdhunden

En mårdhund på jakt i det gröna.

Förutom statyerna och sägnerna som japanerna har skapat kring dessa djur har de många intressanta egenskaper som lockar människors uppmärksamhet. Här är några intressanta fakta om mårdhunden:

  • Fortplantning. Det här är monogama djur, något som inte är så vanligt i djurriket. De väljer en partner för livet. Eftersom det inte är en aggressiv art slåss inte mårdhunden för sin partner. Men de tävlar om honorna via sin doft. Efter att en hona har fött valpar går hon ut för att jaga medans hanen tar hand om valparna. En kull består vanligtvis av mellan 5 och 7 valpar.
  • Rädsla kan döda dem. Rädsla förlamar dem och det kan till och med döda dem. Om en mårdhund till exempel korsar en väg och en bil tänder sina strålkastare, kommer den att bli så förstenad att den inte kan röra sig. Tyvärr dör tusentals av dem i trafikolyckor till följd av detta.
  • Dvala. Även om hundar generellt sätt inte går i dvala, gör mårdhunden det på vintern. På sommaren samlar den på sig fett så att det kan vila genom hela vintern.
  • Mårdhunden kommer inte från tvättbjörnsfamiljen. Trots den otroliga likheten är tvättbjörnar och mårdhundar inte släkt. Mårdhunden är ett hunddjur och är släkt med vargar och hundar.
  • Utseende. Mårdhunden ser ut som en stor räv och väger mellan 4 och 10 kilo. Den kan mäta upp till en halvmeter. Den har tjock päls som skyddar den från kylan eftersom att arten bor i kalla områden. Svansen är tjock och lång (som hos en tvättbjörn) och öronen är relativt korta.

Slutsats

Detta är ett mycket nyfiket och roligt djur som fortfarande lever i sin naturliga miljö. Men vi kanske kommer att se dem som husdjur i framtiden på grund av deras vänliga natur.