Kärlekshormoner hos djur: Påverkar de djurens beteende?

27 mars, 2020
Hur påverkar kärlekshormoner djurens beteende? Och kan djur känna känslor? Läs vidare för att få svar på dessa frågor.

Ibland uppför sig en hund som om den är förälskad i en annan hund, och ibland till och med i människor. Även om du tycker att det ser ut så, säger du förmodligen till dig själv att det är omöjligt för en hund att bli förälskad eller känna kärlek på det sätt som vi gör. Men, precis som hos människor, så existerar kärlekshormoner hos djur. Frågan man kanske undrar över då är om dessa hormoner i sin tur påverkar djurens beteende?

Det finns de som säger att hormonerna påverkar beteende. Men, precis som med allt så finns det också skeptiker som säger att djur inte har dessa känslor. Precis som du, är vi här på Mina djur också djurälskare, och vi tror verkligen att djuren har känslor. Och dessutom har man faktiskt bevisat att kärlekshormoner hos djur påverkar deras beteende.

Påverkar kärlekshormoner hos djur beteende?

Ett spanielpar, sida vid sida.

Kärlekshormonet, känt som oxytocin, är ett hormon som får oss att vilja vara nära de människor som får oss att må bra. Det gör så att vi känner oss sällskapliga och självsäkra. Har du någonsin sett detta beteende hos en hund? Självklart har du det!

Vid Emory University i Atlanta beslutade man att studera detta fenomen. Tanken var att ta reda på om oxytocin påverkar djurens beteende på samma sätt som det påverkar människors. De kom fram till slutsatsen att det är sant: kärlekshormoner påverkar djurens beteende, särskilt när det gäller hundar.

Kärlekshormonstudie med hundar som subjekt

Sexton hundar som var äldre än ett år deltog i studien tillsammans med sina ägare. Till att börja med gnuggade forskarna oxytocin på nosen på åtta av hundarna. På de andra åtta gnuggade de ett neutralt serum som placebo. Därefter tog de hundarna till ett annat rum, separat från sina ägare.

Ägarna ombads att undvika att ge sin hund uppmärksamhet så att de inte skulle uppmuntra ett tillgivet beteende. Forskarna ville i stället fastställa om hormonet i sig kunde utlösa en tillgiven respons hos hunden. När hundarna släpptes ut var de med oxytocin på nosen mycket mer kärleksfulla och försökte få mer uppmärksamhet från sina ägare genom att bland annat klättra på dem, slicka dem och krafsa på dem med tassen.

Resten av hundarna kände igen sina ägare, men de bara viftade lite med svansen för att sedan sätta sig ner, undersöka rummet eller leka lite med de andra hundarna.

Denna forskning demonstrerade något som man tidigare inte riktigt har förstått. Många hävdade att hormonet oxytocin bara var aktivt hos däggdjur när det kom till sexuella relationer eller förälskelse. Men denna studie visar att hormonet har en bredare funktion än så.

Detta hormon får oss att vilja umgås, försöka vara nära de vi känner och det är till och med så att det hjälper oss att umgås och känna oss bekväma.

Djur har känslor

Hundar som visar affektion mot varandra.

Vi vill inte vara dogmatiska (ursäkta ordvitsen), men det finns många studier som visar på detta obestridliga faktum. Djur känner både positiva och negativa känslor. Vi kan se förändringarna i deras beteende varje dag, och de uppträder inte på samma sätt när du klappar dem som när du är arg på dem.

De gnäller när de känner smärta och de hoppar runt när de är riktigt glada. De blir ledsna när du lämnar huset och upphetsade när du återvänder. Är det inte exakt det som vi kallar känslor, eller?

Hundar kan, precis som andra däggdjur, känna kärlek, sorg, rädsla, förnedring och många andra känslor därtill. Därför måste vi ta hand om dem. Även om det är sant att en hund inte tar samma skada som en människa när man sårar dess känslor, kan vi säkerligen fortfarande orsaka smärta.

Du minns förmodligen ett antal historier som vi har delat om djur som aldrig riktigt slutar sakna sina ägare efter att ägaren har gått bort. Eller så kanske dom aldrig vänjer sig vid att till exempel deras vän eller ett annat djur i huset har dött. Om detta inte är att ha känslor, så vet vi inte vad vi ska kalla det!

Det kommer alltid att finnas människor som inte tror på att djur har känslor. Men vi är djurälskare, och vi behöver inte en vetenskaplig studie för att se att djur faktiskt har känslor och att de ger tillbaka den kärlek vi ger till dem.