Visste du att hundar kan upptäcka diabetes?

13 april, 2020
Vi har skrivit flera artiklar om hur djur kan upptäcka olika former av cancer. Idag berättar vi om den nya vetenskapliga upptäckten att hundar också kan upptäcka diabetes.

När vi hör talas om assistanshundar brukar vi att tänka på ledarhundar för blinda. Vi har emellertid lärt oss mer och mer om allt som våra lurviga vänner kan göra för oss. Deras hjälp utgår främst från det extraordinära luktsinnet som hundar har. Ju mer listan över uppgifter för assistanshundar växer, desto mer potential ser vi i dem. Vi har till exempel nyligen lärt oss att hundar också kan upptäcka diabetes.

Diabetes är en metabolisk störning och en konsekvens av ett överskott av blodsocker. Denna störning kan så småningom påverka andra organ i kroppen, såsom njurar, ögon och blodkärl. Det kan till och med leda till hjärt- och kärlsjukdomar.

De vanligaste symtomen på diabetes är bland andra konstant behov av att urinera, trötthet, sår som läker långsamt, överdriven törst och hunger, viktminskning eller viktuppgång, irritabilitet, suddig syn, och illamående. En ökning av blodsockret kan dessutom leda till döden. Detta är anledningen till att det räddar liv när man upptäcker tillståndet i tid.

Det är här din hund kan spela en viktig roll i ditt liv. Det faktum att hundar också kan upptäcka diabetes är mycket fördelaktigt för alla människor.

Hur kan hundar upptäcka diabetes?

Hund tittar på sin ägare.

Precis som att hundar kan upptäcka cancer tack vare sitt avancerade luktsinne, kan de också upptäcka diabetes. Här bör vi lägga till att ingen med säkerhet kan säga att det är lukten som hjälper en hund att veta om en persons blodsocker håller på att öka. Det som är säkert är graden av framgång med vilken de kan förutspå detta tillstånd: cirka 98%. En ganska hög andel och en bra indikator på att denna typ av assistanshund kan hjälpa människor i hög grad.

Träning av assistsanshundar

Det finns flera organisationer som tränar assistanshundar runt om i världen. I till exempel USA finns det åtminstone en organisation som erbjuder utbildningstjänster såväl som redan utbildade hundar.

Att träna en ny hund tar cirka ett år. Assistanshundar utbildas inte bara för att upptäcka höga blodsockernivåer utan också för att sänka dem. Faktum är att hundar kan ge respons på flera olika sätt om en person har en episod med antingen högt eller lågt blodsocker. Att träna en hund att känna igen symtomen på en ökning av blodsockret har emellertid ofta företräde eftersom att det är svårare för personen i fråga att upptäcka och är också mycket farligare.

För att ta reda på vilka hundraser som passade bäst för ett servicejobb som det här tillämpade man genetiska tester. Resultaten: jack russell terrier är bäst lämpade. Men alla raser kan göra jobbet om de får träning för det. Den person som har drabbats av diabetes kan diskutera det med organisationerna och få råd direkt från dem.

Att utbilda assistanshundar innebär att man lär dem att inte skälla av något annat skäl än vad som är relaterat till ägarens sjukdom. Det vill säga en hund tränad att upptäcka diabetes kommer bara att skälla när den känner att ägarens blodsockernivåer är på väg att öka eller minska. Fantastiskt nog kan hundar upptäcka dessa förändringar i förväg och ge tillräckligt med tid för diabetikern att mäta sina blodsockernivåer. På det här sättet kan de avgöra om blodsockernivåerna ökar eller minskar och agera därefter.

Cini, en utbildad assistanshund

Kopplad hund tittar på sin ägare.

Lidia är 19 år och blev diagnostiserad med diabetes när hon var 5. Att behöva anpassa sig till den typen av livsstil var mycket svårt. Diabetes är ett obehagligt tillstånd för ett barn som tvingar dem att övervaka sina blodsockernivåer istället för att utforska och leka.

Först förstod Lidia inte vad det var hon skulle göra eller hur hon skulle göra det och hennes liv kändes som en mardröm. Men lite i taget lärde hon sig att leva med sjukdom. Det var då Cini anlände, hennes räddare i nöden som också blev en trogen vän.

Cini är en av de första hundarna i världen som har tränats för detta ändamål. Hon skäller bara när hon känner att Lidias blodsockernivåer håller på att öka eller minska. Enligt Lidia har Cini aldrig fel. Hon skäller enbart när en betydande förändring i kroppen håller på att äga rum.

Enligt Lidia är Cini hennes livförsäkring och ger henne också sinnesfrid. Tidigare var hon rädd för att vara hemma själv och hade till och med svårt att somna på grund av rädsla för att hon inte skulle kunna vidta omedelbara åtgärder om något hände. Dessa rädslor försvann från det ögonblick Cini kom in i hennes liv.

Vi måste vara tacksamma för djur som är villiga att skydda oss på så många viktiga sätt!