5 merkkiä koiran vanhuudenhöperyydestä

5 merkkiä koiran vanhuudenhöperyydestä

Viimeisin päivitys: 16 marraskuu, 2021

Koirien keskimääräinen elinajanodote on noin 12 vuotta, mutta luku vaihtelee huomattavasti koiran koosta, rodusta, perimästä, terveydentilasta, elinympäristöstä, ravinnosta ja monesta muusta tekijästä riippuen. Tyypillisesti koiraa pidetään vanhana 6–8 vuoden iässä, ja tässä vaiheessa omistaja alkaa usein huomata muutoksia lemmikkinsä ulkonäössä ja käytöksessä. Tänään kerromme, mitkä viisi merkkiä kertovat koiran vanhuudenhöperyydestä.

5 merkkiä koiran vanhuudenhöperyydestä

1. Energian ja aktiivisuuden väheneminen

Vähentynyt energia on usein ensimmäisiä merkkejä, joista omistaja huomaa lemmikin ikääntymisen. Aikaisemmin aktiivisella koiralla ei enää olekaan loputonta määrää energiaa, ja se haluaa viettää entistä enemmän aikaa leväten, eikä halua osallistua fyysisesti rankkoihin aktiviteetteihin. Energian vähyys voi jopa saada koiran eristäytymään perheestään.

2. Kontrollin menetys

Yksi tyypillisimmistä vanhuudenhöperyyden merkeistä on kontrollin menetys, joka voi näkyä monin tavoin koiran käytöksessä. Koira voi esimerkiksi kärsiä hämmennyksestä, levottomuudesta ja hajamielisyydestä ja unohtaa aikaisemmin oppimansa ja tuntemansa asiat, paikat ja ihmiset. Koko ikänsä sisäsiistinä ollut koiran voi alkaa pissailla vääriin paikkoihin. Se tyhjentää rakkonsa vaistomaisesti sen ollessa täynnä, eikä ymmärrä toimivansa väärin. Koira saattaa myös esimerkiksi unohtaa syöneensä vähän aikaa sitten ja pyytää sen vuoksi jatkuvasti lisää ruokaa.

5 merkkiä koiran vanhuudenhöperyydestä

3. Käytöksen muutokset ja mielialan vaihtelut

Kaikki ikääntyvät koirat eivät kärsi käytösmuutoksista ja mielialan vaihteluista, mutta joidenkin eläinten käytös muuttuu jopa hyvin dramaattisesti. Jotkut koirat muuttuvat ikääntyessään entistä rauhallisemmiksi ja kärsivällisemmiksi, kun taas toiset muuttuvat äreiksi ja jopa aggressiivisiksi, eivätkä enää siedä esimerkiksi kovia ääniä tai stressaavia tilanteita. On tavallista, että koira ei enää jaksa innostua uusista asioista ja esimerkiksi tutkia uteliaana uusia leluja tai muita esineitä.

Tämän tyyppiset muutokset käytöksessä voivat johtua puhtaasti ikääntymisestä, mutta koska niiden taustalla voi olla myös esimerkiksi kipu tai sairaus, kannattaa koira viedä varmuuden vuoksi eläinlääkärin tarkastettavaksi.

4. Muutokset sosiaalisissa suhteissa

Vanhuudenhöperyyteen liittyy usein myös muutoksia sosiaalisessa käyttäytymisessä. Koiran voi olla vaikeuksia tunnistaa ja muistaa aiemmin hyvin tuntemiaan asioita, paikkoja ja ihmisiä. Vaikka vieraat ihmiset ja eläimet voivatkin unohtua, koira yleensä tunnistaa edelleen samassa kodissa asuvat perheenjäsenensä. Koira saattaa alkaa kieltäytyä leikkiin kutsuista ja hellyyden osoituksista ja vetäytyy useammin omaan rauhaansa. Toisaalta, jos omistaja ei ole näköetäisyydellä, koira voi luulla jääneensä yksin kotiin ja alkaa käyttäytyä levottomasti.

5. Muut merkit

Yllä mainittujen merkkien lisäksi koiran vanhuudenhöperyydestä voivat kertoa muun muassa:

  • Unirytmin häiriintyminen
  • Muistihäiriöt
  • Vaikeudet oppia uutta
  • Vähentynyt uteliaisuus
  • Ongelmat ruoan löytämisessä

Kuinka varmistaa lemmikin hyvinvointi?

Vaikka moni omistaja haluaisikin pysäyttää rakkaan lemmikkinsä ikääntymisen, kukaan ei voi vanhenemiselle mitään. Omistaja voi kuitenkin omilla toimillaan pyrkiä varmistamaan, että koiran elämänlaatu pysyy mahdollisimman hyvänä.

5 merkkiä koiran vanhuudenhöperyydestä

Säännöllinen liikunta

Vaikka monet ikääntyvät koirat haluavatkin viettää yhä enemmän aikaa omissa oloissaan, ja tätä tulee kunnioittaa, lemmikki kannattaa pyrkiä pitämään motivoituneena. Liikunta on erittäin tärkeää myös vanhalle koiralle, sillä se ehkäisee lihaksiin ja luihin liittyviä ongelmia ja pitää koiran onnellisena ja psyykkisesti terveenä.

Ruokavalio

Ikääntymiseen liittyy usein haju-, näkö-, kuulo- ja toisinaan myös makuaistin heikkeneminen. Vanhat koirat ovat myös alttiita erilaisille hammasongelmille, ja nämä kaksi asiaa yhdessä voivat tehdä syömisestä vaikeaa. Jos koiraa on ruokittu kuivaruoalla, tässä vaiheessa on usein hyvä vaihtaa märkäruokaan tai vähintään nesteessä pehmennettyihin nappuloihin.

Markkinoilla on runsaasti seniorikoirille tarkoitettuja täysruokia, joissa on otettu huomioon juuri ikääntyvän eläimen tarpeet. Tämän tyyppiset ruoat sisältävät tavallisesti hieman normaalia enemmän kuitua, mikä tehostaa ruoansulatuksen toimintaa ja ehkäisee ummetusta. Terveet ikääntyvät koirat tarvitsevat pääsääntöisesti entistä vähäkalorisempaa ruokaa, sillä seniori-ikäisen koiran energiantarve on nuorempaa koiraa pienempi. Ikääntyvän koiran ruoassa on hyvä olla 15–23 % proteiinia, sillä liian suuri proteiinin määrä voi vaikuttaa haitallisesti munuaisiin. Ruoan rasvapitoisuudeksi suositellaan yleensä noin 7–15 %. Kaikki edellä mainitut ovat kuitenkin vain yleisiä suosituksia, ja oman lemmikin ruokavaliosta kannattaa aina keskustella eläinlääkärin kanssa.

Lääkitys

Ikääntyvä koira saattaa tarvita fyysisiin kipuihin ja ongelmiin esimerkiksi säännöllisen kipulääkityksen ja sen tueksi lisäravinteita, joilla on kondroprotektiivinen vaikutus. Vanhuudenhöperyyteen tai sitä astetta vakavampaan kognitiiviseen dysfunktioon eli niin sanottuun koirien dementiaan ei ole varsinaista hoitoa, mutta joissain tapauksissa hoidossa voidaan hyödyntää ihmisten dementialääkkeitä. Joidenkin dementiapotilaiden kohdalla E-vitamiinin, rasvahappoja sisältävien ravintolisien ja aivotoimintaa parantavien antioksidanttivalmisteiden käytöstä on havaittu olevan apua. Tyypillisesti hoito on kuitenkin tukihoitoa, jolla pyritään varmistamaan koiran hyvä elämänlaatu.

Tämä saattaa kiinnostaa sinua...
Ikääntyvän koiran ruokinta
My Animals
Lue se täällä My Animals
Ikääntyvän koiran ruokinta

Koiran ravinnolliset tarpeet riippuvat sen elämäntilanteesta. Annamme muutamia vinkkejä siihen, miten ikääntyvän koiran ruokinta suoritetaan tervee...