Pourquoi mon chien se mord-il la patte ?

Les morsures sporadiques de la patte chez le chien sont normales, mais si ce comportement devient obsessionnel, il peut refléter un tableau clinique qu'il ne faut pas ignorer.
Pourquoi mon chien se mord-il la patte ?

Dernière mise à jour : 04 septembre, 2021

Votre chien se mord la patte de temps à autre et vous ne savez pas pourquoi ? Bien que ce comportement soit tout à fait normal lorsqu’il est sporadique, il peut parfois être le symptôme d’un problème d’origine physique ou psychologique lorsque ce comportement est obsessionnel. Presque tous les cas, la meilleure option est d’aller chez le vétérinaire.

Les chiens utilisent leur bouche et leur langue pour reconnaître les objets, les saisir et soulager certains symptômes cliniques. Ce mécanisme de morsure et de léchage est ancré dans leur code génétique, mais cela ne signifie pas que ce comportement est toujours normal. Poursuivez donc votre lecture pour en savoir plus sur le sujet.

Les causes physiques pour lesquelles un chien se mord la patte

Tout comportement étrange chez un chien peut être dû à un problème physique, psychologique ou une combinaison des deux. Il est important d’identifier le problème, car traiter une allergie n’est pas la même chose que de traiter un trouble obsessionnel-compulsif. Découvrez ci-après les différentes causes physiques pouvant être à l’origine du comportement qui nous intéresse ici.

Blessure

Lorsqu’un chien se blesse en marchant ou en jouant avec un autre animal, son premier réflexe est de commencer à lécher excessivement la zone. Vous pouvez avoir l’impression que votre chien se mord la patte, mais il utilise en réalité sa langue pour soigner les tissus endommagés.

Il est surprenant de savoir que ce comportement a été expliqué par des études scientifiques. Il a été démontré que la salive de chien contient des composés bactéricides qui agissent contre Escherichia coli et Streptococcus canis, des bactéries courantes sur la peau des chiens et qui peuvent provoquer des problèmes si elles pénètrent dans une plaie ouverte.

Si le chien se lèche la patte tout le temps, recherchez d’éventuelles blessures. La blessure est probablement située entre les coussinets.

Un chien se lèche tout le temps.

Infection fongique

Les infections fongiques chez les chiens sont courantes, les plus signalées sont celles causées par Malassezia pachydermatis. Ce micro-organisme se trouve sur la peau de nombreux animaux, mais lorsqu’il se développe de manière pathologique, il provoque des dermatites et des inflammations locales.

En général, les champignons s’installent chez les chiens qui ont un problème immunitaire ou qui prennent des corticostéroïdes (immunosuppresseurs). En raison des démangeaisons, un chien mord la patte (ou la partie affectée du corps) pour essayer de les calme. Cette condition peut généralement se résoudre avec des crèmes antifongiques topiques.

Piqûre d’insecte

Si vous êtes en promenade et que votre chien se mord soudainement la patte, il est fort probable qu’une fourmi, un moustique ou une tique l’ait piqué. Son premier réflexe sera d’attaquer l’invertébré qui l’a piqué, il aura ensuite tendance à lécher la zone pour réduire l’inflammation.

La blessure doit être bien surveillée dans ces cas. Par exemple, lesabeilles et les tiques laissent une partie de leur corps dans le corps de la victime, elles doivent donc être retirées par un professionnel pour éviter une infection. Le chien est également susceptible de présenter un type de réaction allergique locale ou systémique, ce qui justifie une visite d’urgence chez le vétérinaire.

Pyodermite

Le terme « pyodermite » désigne diverses infections cutanées bactériennes. Le signe clinique le plus courant de cette affection est l’apparition de papules et de pustules qui se forment au niveau épidermique, comme les boutons chez l’homme. La perte de poils et les démangeaisons sont d’autres symptômes courants, il est donc possible que le chien morde et lèche la zone affectée.

Dans ce cas, des antibiotiques sont prescrits pendant 3 à 4 semaines. Dans les cas récurrents, il est parfois nécessaire de tripler la durée du traitement. Cette pathologie nécessite toujours une attention vétérinaire urgente, car elle tend à devenir chronique.

Ostéosarcome

Bien qu’il ne soit pas courant dans la population canine générale, ce cancer des os est le plus répandu chez le chien. Dans 80 % des cas, la tumeur se situe dans la masse osseuse d’une des pattes et est extrêmement douloureuse, le chien va donc se mordre la patte, boiter, se lécher et avoir du mal à bouger à tout moment. C’est une maladie difficile à traiter, et son pronostic est très mauvais.

Presque tous les chiens atteints de ce cancer sont âgés et meurent peu de temps après, même si le membre affecté est amputé.

Les causes psychologiques pour lesquelles un chien se mord la patte

Nous avons cité les déclencheurs physiques possibles du comportement qui nous intéresse ici. Tous présentent des symptômes similaires : inflammation de la zone, démangeaisons, rougeurs et léchage excessif. Mais un chien peut aussi se mordre la patte en raison d’un problème psychologique, tel que :

  • Solitude : les chiens ont parfois recours à des comportements répétitifs pour passer le temps.
  • Excès d’énergie : si un chien ne marche pas assez, il peut avoir un excès d’énergie et se mordre la patte ou la queue pour « jouer » avec lui-même.
  • Absence de stimuli : si le chien n’a pas d’endroit où diriger son attention, il peut utiliser son propre corps pour s’amuser.
  • Stéréotypies : les stéréotypies sont des comportements obsessionnels répétitifs qui n’ont pas de fonction spécifique. Chasser la queue, “attraper des mouches” ou se mordre la patte en sont quelques-unes. Les stéréotypies sont des symptômes d’un problème émotionnel et psychologique évident.
  • Renforcement involontaire : si vous interagissez avec le chien chaque fois qu’il se mord la patte, il le fera probablement à chaque fois qu’il voudra attirer votre attention.

Bon nombre de ces troubles psychologiques peuvent être résolus à la maison avec un changement de routine et une bonne socialisation, mais d’autres nécessitent l’attention d’un entraîneur canin professionnel. Avant cela, toute problème physique doit être écarté.

Un chien se mord la patte.

En somme, plusieurs causes peuvent expliquer pourquoi un chien se mord la patte. La plupart du temps, il s’agit d’un comportement normal, mais si ce comportement persiste, accompagnez votre animal chez le vétérinaire. Il vaut toujours mieux prévenir que guérir.

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