Pourquoi les oiseaux volent-ils ?

Battiez-vous parfois des bras dans votre enfance pour tenter de voler ? Si c'est le cas, vous vous êtes sûrement déjà demandé pourquoi les oiseaux volent. Ce mécanisme adaptatif fascine les humains depuis des millénaires.
Pourquoi les oiseaux volent-ils ?

Dernière mise à jour : 18 mai, 2021

Voler dans les cieux est un vieux rêve humain. La question de savoir pourquoi les oiseaux volent a conduit à de grandes inventions qui nous facilitent désormais la vie. Pourtant, une personne n’a jamais pu voler comme un oiseau.

Quel est donc leur secret ? De toute évidence, quelque chose différencie les oiseaux volants des autres animaux, une caractéristique qui leur permet de se déplacer sans toucher le sol. Découvrez ici comment fonctionne ce pouvoir.

Que faut-il pour voler ?

La réponse la plus évidente à cette question est la présence d’ailes et de plumes sur le corps de ces animaux, mais elles n’expliquent pas à elles seules leur capacité de vol. Les adaptations anatomiques suivantes contribuent aussi à cette capacité.

Un poids minimal

Il existe deux facteurs clés en ce qui concerne les modifications corporelles : les sacs aériens et les os pneumatisés (pneumatisation). Les premiers sont des cavités dans le corps de l’oiseau qui se remplissent d’air lorsqu’il respire, ce qui lui donne de la légèreté.

L’air circule également à l’intérieur de leurs os pour les rendre moins lourds. C’est pourquoi on parle d’os pneumatisés,  ils sont donc appelés pneumatisés, car ils sont creux.

Les oiseaux ont également perdu des parties de leur corps tout au long de l’évolution afin de réduire leur poids, comme les dents et le nez. Ils n’ont pas non plus de vessie et ils ne développent des organes reproducteurs que pendant la saison des amours. Pourquoi les transporter toute l’année s’ils ne les utilisent qu’au printemps ?

Les femelles de la plupart des espèces ne développent qu’un seul ovaire. Et ce, afin de minimiser davantage leur poids global.

Pourquoi les oiseaux volent-ils ?

Des modifications musculaires et osseuses

Le centre de gravité des oiseaux s’est déplacé vers le point situé entre les 2 ailes et la tête. En concentrant tout le poids sur une partie du corps, ils peuvent soulever leur poids plus efficacement.

Pour cela, ils présentent des modifications osseuses et musculaires : la poitrine est leur muscle le plus gros et le plus fort ; elle leur permet de battre des ailes. Elle est attachée au sternum grâce à la crête osseuse. Les omoplates, les clavicules et les coracoïdes ont également changé au fil du temps pour favoriser le battement des ailes.

Un système respiratoire adapté

Les poumons des oiseaux sont petits et plats, car l’air circule dans tout leur corps à travers les sacs aériens et les os creux. Malgré cela, ils sont incroyablement efficaces, car ces animaux ont besoin que l’oxygène soit acheminé à travers le corps à grande vitesse pendant qu’ils battent des ailes. Voler requiert une énorme dépense énergétique.

Pourquoi les oiseaux volent-ils ?

Après toutes ces informations, vous vous demandez sans doute quel est le rôle des ailes et des plumes dans l’équation. Eh bien, les ailes et les plumes constituent le dernier élément dont les oiseaux ont besoin pour décoller. Grâce à elles, l’oiseau parvient à vaincre la gravité : elles lui permettent de contrôler les courants d’air pour se séparer du sol.

Au décollage, la forme des ailes permet la propulsion. En plein vol, l’oiseau n’a qu’à ajuster la position des ailes pour planer ou continuer de les battre. Cela ne pourrait pas fonctionner si les plumes n’offraient pas de résistance à l’air.

Observé au ralenti, le mouvement des ailes est similaire au fait de ramer ou de nager. C’est pourquoi les oiseaux ne battent pas leurs ailes de haut en bas : de cette façon, ils ne pourraient pas créer un courant sous leur corps pouvant les maintient dans les airs.

Certains oiseaux volent à travers les branches.

Les oiseaux, ces créatures faites d’air et de musique, continueront de peupler l’imagination humaine pendant de nombreuses années. Ce qui pour eux représente la survie et la sélection naturelle, c’est pour nous l’un des rêves les plus inaccessibles. Travaillons ensemble pour que les oiseaux continuent de voler dans les cieux pendant de nombreux millénaires.

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