Maurlignende edderkopper: Slekten Myrmarachne

Enkelte virvelløse dyr velger å etterligne noen maurarter. Disse insektene er ganske farlige og ikke veldig appetittvekkende, så på denne måten unngår de å bli spist.
Maurlignende edderkopper: Slekten Myrmarachne

Siste oppdatering: 19 februar, 2021

Myrmarachne er en slekt av araneomorfe edderkopper fra gruppen hoppeedderkopper (Salticidae), som skiller seg ut for en eksepsjonell kvalitet i dyreriket. Mange arter av dette taksonet er maurlignende edderkopper, både når det gjelder fysiologi og atferd. Enn så overraskende som det kan virke, har dette en klar evolusjonær grunn.

De fleste maurrovdyr – som maurslukere – er høyt spesialiserte i denne typen kosthold, ettersom disse insektene er ganske ubehagelige for smaksløkene og i mange tilfeller aggressive og til og med giftige. Av denne grunn unngår flere virvelløse dyr og virveldyr maur når de leter etter byttedyr.

Mimikrykunsten

Mimikry er kapasiteten visse levende vesener har til å ligne andre. Dette er forskjellig fra beskyttelseslikhet, som er evnen til å gå ubemerket i miljøet. Beskyttelseslikhet er for eksempel strategien som er brukt av pinnedyr eller bladinsekter.

Mange dyr adopterer utseendet til andre av forskjellige grunner, for eksempel å virke farlige når de ikke er det, for å tiltrekke seg visse levende vesener for reproduktive formål, eller for å avlede oppmerksomheten til rovdyr til andre deler av kroppen. Denne evolusjonære strategien er utbredt i naturen.

Hvorfor se ut som en maur?

Å se ut som en maur kan gi flere fordeler i det naturlige miljøet. Det er to hovedgrunner til å anvende denne strategien:

  1. Et dyr kan se ut som en maur for å unngå å bli byttedyr for andre dyr. Maursyre er hovedforsvarsstrategi for mange maur. Dette inokuleres av stikk, og det forårsaker et typisk ubehag. Før det svelges, kan rovdyret lide av spyttdannelse, oppkast, magesmerter, brannsår eller en intens brennende følelse.
  2. Et dyr kan se ut som en maur for å lettere jakte på ekte maur. Dette er en type aggressiv etterligning som hjelper rovdyr å komme nærmere byttet.

Det finnes flere maurlignende dyr i forskjellige virvelløse grupper, inkludert visse sirisser, biller, knelere og pinnedyr – spesielt i de tidlige stadiene av utviklingen – og åpenbart flere grupper av edderkopper.

En svart edderkopp som ser ut som en maur.

Maurlignende edderkopper

Studier viser at mer enn 300 arter av edderkoppdyr etterligner maur i oppførsel, fysiologi og respons på rovdyr. I sin tur har 14 slekter fra Salticidae-familien tatt i bruk denne kuriøse strategien. Disse edderkoppene har en rekke endringer, for eksempel:

  1. Edderkoppene imiterer maurs kroppsbevegelse. De beveger seg i et sikksakkmønster, med de typiske stoppene og mønstrene til en ekte maur.
  2. I tillegg til dette plasserer de også forbenparet som om de var antenner. Edderkopper har 4 par ben, og maur har 3, så ved å “forfalske” antennene løser de den morfologiske forskjellen.
  3. Kroppen til disse etterlignende edderkoppene er mye lenger enn resten av edderkoppdyrene, noe som gjør at de kan være mer smidige og raske når de rømmer fra rovdyr.

Det er imidlertid nødvendig å understreke at det ikke bare er fordeler. Maurlignende edderkopper har mye smalere underliv, slik at de kan legge langt færre egg når det gjelder reproduksjon. Dette er et tydelig eksempel på at hver tilpasning i naturen kommer med en viss biologisk “bakside”.

En virkelig merkelig opprinnelse

Et annet slående trekk som er verdt å nevne, har blitt avdekket av noen studier som utforsker den evolusjonære opprinnelsen til maurlignende edderkopper. Noen av disse vitenskapelige artiklene hevder at eksistensen av edderkoppveps kan ha vært en klar driver for fremveksten av denne strategien.

Veivepser (Pompilidae) er en familie på mer enn 5000 arter i 4 underfamilier. Disse vepsartene er kjent for å lamme edderkopper og plassere eggene i dem. Dermed, når larvene klekkes, kan de spise på det immobiliserte edderkoppdyret.

Disse vepsene finner edderkopper ved visuelle ledetråder, så en maurlignende edderkopp forvirrer dem med suksess, og den overlever nok en dag. Dette er en av hypotesene som kan forklare denne typen etterligning. Det er imidlertid ikke bekreftet.

En edderkopp på en stein

Som du kanskje har lagt merke til, har alt i naturen en klar forklaring og ingenting overlates til tilfeldighetene. På den ene siden har maurlignende edderkopper vært nødt til å ofre visse positive egenskaper ved deres forfedre taxa. På den andre kan de nå unngå trusselen fra flere rovdyr.

Det kan interessere deg ...
De søteste edderkoppene i dyreriket
My AnimalsLes den inn My Animals
De søteste edderkoppene i dyreriket

I dag vil vi utfordre dine forestillinger om edderkoppdyr og vise deg de søteste edderkoppene i dyreriket. Les videre om disse ...



  • Huang, J. N., Cheng, R. C., Li, D., & Tso, I. M. (2011). Salticid predation as one potential driving force of ant mimicry in jumping spiders. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences278(1710), 1356-1364.
  • Ceccarelli, F. S. (2013). Ant-mimicking spiders: strategies for living with social insects. Psyche, 2013.