10 ciekawostek termitów

Termity prowadzą podobny tryb życia do mrówek, ale bardzo różnią się od nich na poziomie genetycznym. Czy wiesz, że są one krewnymi karaluchów?
10 ciekawostek termitów

Ostatnia aktualizacja: 19 listopada, 2021

Ciekawostek termitów jest wiele, ale niestety wiele osób nie chce wiedzieć o ich istnieniu. Chociaż prawdą jest, że powodują rzeczywiste szkody na poziomie architektonicznym, te małe owady mają wiele cech biologicznych unikalnych dla ich grupy, które czynią je wyjątkowymi.

Termity tworzą ogromne kolonie, organizują się w kasty i trawią pożywienie, którego inne żywe istoty nie są w stanie przyswoić. Chcesz dowiedzieć się o nich więcej? Tutaj przedstawiamy 10 ciekawostek dotyczących jego biologii i ekologii. Nie przegap tego.

1. Termity są krewnymi karaluchów

Przed omówieniem ich organizacji społecznej konieczne jest określenie statusu taksonomicznego tych bezkręgowców. Termity należą do klasy Insecta (wraz z chrząszczami, konikami polnym i nie tylko) oraz do niższej grupy zwanej rzędem Blattodea. Oznacza to, że na poziomie genetycznym są bardzo bliskimi krewnymi domowych karaluchów.

Z kolei termity tworzą własną, niższą grupę, podrząd Isoptera. Około 3000 gatunków zostało opisanych w ramach tego taksonu, ale z pewnością istnieją setki lub tysiące nieodkrytych gatunków. Ponad 1000 z tych gatunków występuje w Afryce, gdzie podziemne kopce i galerie są elementem krajobrazu.

Termity są bezpośrednimi krewnymi karaluchów i wyewoluowały od nich.

2. Termity to nie mrówki

Termity są często mylone z mrówkami ze względu na ich kolonialny charakter i niewielkie rozmiary, ale nie są ich bliskimi krewnymi. Grupa owadów, o której tu mowa, jest białawego koloru, nie posiada oczu i ma znacznie bardziej płaski i grubszy plan ciała niż typowa mrówka. mrówka.

W każdym razie ciało tych zwierząt dzieli się na te same segmenty, co wszystkie owady: przedtułowia, mesothorax i metathorax. Każda z tych 3 sekcji ma parę nóg i płyt ochronnych, zwanych sklerit w płaszczyźnie grzbietowej i sternitami w płaszczyźnie brzusznej. Ostatni odcinek śródstopia (brzuch) charakteryzuje się obecnością pary grzbietów.

Termit drewno

Termity robotnice nigdy nie mają skrzydeł, ale samce i samice reprodukcyjne są uskrzydlone przez krótki okres czasu.

3. Wszystkie termity są małe, prawda?

Termity kojarzone są z bardzo małymi rozmiarami, mierzącymi średnio od 0,4 do 1,5 centymetra. Istnieją jednak wyjątki od tej reguły: królowa gatunku Macrotermes bellicosus osiąga długość do 10 centymetrów, podczas gdy jej robotnice rzadko przekraczają 0,36 centymetra. Rasa okazu determinuje jego wielkość.

4. Ciekawostki termitów: królowe eusocjalności

Pomimo tego, że nie są bezpośrednimi krewnymi, termity dzielą z pszczołami i mrówkami wyraźny eusocjalny system organizacyjny. Oznacza to, że ludność jest podzielona na kasty w zależności od ich morfologii i pracy w grupie. W kopcu termitów znajdujemy następujących przedstawicieli:

  • Robotnicy: są odpowiedzialne za żerowanie, przechowywanie pokarmu, budowę gniazda, opiekę nad larwami i karmienie królowej. Wygląda na to, że mniej doświadczone robotnice spędzają czas na ochronie królowej, podczas gdy bardziej doświadczone wychodzą na zewnątrz na żer.
  • Żołnierze: ich jedynym zadaniem jest ochrona kolonii. Mają oczywiste szczęki i duże głowy, a ze względu na swoją anatomię, czasami nie są w stanie samodzielnie się odżywiać. Pracownicy opiekują się nimi.
  • Królowa i Król: Pozostają razem na całe życie, a królowa stale składa jaja.

W organizmach eusocjalnych struktura biologiczna jest znacznie większa niż suma jej części. Robotnice i żołnierze

5. Inna euspołeczność

Struktura społeczna termitów jest zupełnie inna niż mrówek. U tych ostatnich owadów uskrzydlone samce żyją bardzo krótko, a ich jedynym zadaniem jest rozmnażanie. Dlatego, gdy tylko zapłodnią skrzydlatą samicę w locie godowym, giną. U termitów tak nie jest, gdyż król i królowa pozostają razem przez całe życie.

Zmiana ta znajduje również odzwierciedlenie na poziomie genetycznym: samce mrówek są haploidalne (n), co oznacza, że posiadają o połowę mniej informacji genetycznej i rodzą się z niezapłodnionych jaj. U termitów tak nie jest, ponieważ królowie są produktem rozmnażania płciowego i mają taką samą ilość DNA jak reszta członków kolonii.

6. Pracownice płci żeńskiej mają więcej „osobowości”

W obrębie mrowiska wszystkie robotnice są samicami i zachowują się w ten sam sposób. W kopcach termitów tak nie jest, ponieważ są tam robotnice i robotnicy, którzy mogą pełnić różne role w kolonii. Jednak ich kolor jest zawsze bladożółty, są mniejsze i bardziej delikatne niż król i królowa.

Poza różnicami ekologicznymi, oba owady mają wspólne cechy. Jak wskazują badania, obecność skrzydeł u królów i królowych przed założeniem kolonii w tych dwóch rodzinach wskazuje na wyraźną zbieżność ewolucyjną. Ciekawe jest również to, że w obu grupach robotnice przystosowały się do zagrzebywania się pod ziemią, przez co utraciły zdolność do posiadania skrzydeł.

7. Astronomicznie duże kolonie

Jedną z najbardziej szokujących ciekawostek termitów jest to, że żyją w gigantycznych społeczeństwach. Ziemskie „drapacze chmur” są znane w krajach, takich jak Afryka i wskazują na możliwości budowlane tych owadów. Pojedyncza kolonia może składać się z 60 000 do 1 000 000 robotnic, w zależności od gatunku i warunków środowiskowych.

W Brazylii zarejestrowano „megamiasto” termitów o powierzchni 230 000 kilometrów kwadratowych, wielkości Wielkiej Brytanii.

8. Podstawa ekosystemu

Termity są organizmami detrytożernymi, które metabolizują organiczną materię roślinną na każdym poziomie rozkładu. Co ciekawe, są one uważane za jedną z głównych biologicznych fabryk metanu atmosferycznego (11 %), ponieważ uwalniają go w procesie degradacji celulozy. Aby strawić ten złożony związek roślinny, potrzebują one pomocy pewnych mikroorganizmów.

Jedną z najbardziej fascynujących ciekawostek dotyczących termitów jest to, że zamieszkują one pierwotniaki i protisty w swoim układzie pokarmowym. Są one odpowiedzialne za produkcję enzymów niezbędnych do degradacji celulozy, a w zamian otrzymują odpowiednią pożywkę do przetrwania. To wyraźny mechanizm symbiozy, gdyż obie strony zyskują.

Bardziej „wyewoluowane” gatunki mogą wytwarzać enzym celulazę i rozkładać celulozę, ale nadal polegają na bakteriach, które wykonują większość pracy.

9. Potomstwo nie rodzi się z ich mechanizmem symbiotycznym

Kolejną ciekawostką termitów jest to, że młode nie przychodzą na świat z mikroorganizmami wytwarzającymi enzymy w ich układzie pokarmowym. Dlatego muszą żywić się odchodami dorosłych osobników, a tym samym uzyskiwać, gdy tylko narodzi się ich zdolność do trawienia celulozy. Nie każdy rodzi się wyuczony!

Inną ciekawostką związaną z termitami jest to, że młode nie przychodzą na świat z enzymatycznymi mikroorganizmami w przewodzie pokarmowym. Dlatego muszą one żywić się odpadkami dorosłych osobników, Nie każdy rodzi się uczony!

Grupa termitów

10. Konfliktowa relacja z człowiekiem

Na koniec należy zauważyć, że relacje niektórych gatunków termitów z ludźmi są wysoce konfliktowe. W samych Stanach Zjednoczonych owady te powodują straty w wysokości 5 000 miliardów dolarów rocznie, ponieważ instalują się w ściankach działowych i drewnianych meblach domów i budynków i mogą powodować bardzo poważne szkody.

Chociaż te insekty nie są złe w jakikolwiek sposób, czasami konieczne jest zabicie ich z powodu ich statusu szkodnika. Jednakże debata jest nadal otwarta: czy to my zajmujemy ich ekosystemy i czy w związku z tym są zmuszone do przejmowania ludzkich konstrukcji?

To może Cię zainteresować ...
Mrówkojad czteropalczasty – wszystko o tym gatunku
My Animals
Przeczytaj na My Animals
Mrówkojad czteropalczasty – wszystko o tym gatunku

Mrówkojad czteropalczasty to nieduży zwierz zamieszkujący lasy tropokalne Ameryki Południowej. Czy chciałbyś go spotkać na wycieczce do dżungli?



  • Bourguignon, T., Lo, N., Dietrich, C., Šobotník, J., Sidek, S., Roisin, Y., … & Evans, T. A. (2018). Rampant host switching shaped the termite gut microbiome. Current biology, 28(4), 649-654.
  • Maurice, N., & Erdei, L. (2018). Termite gut microbiome. In Termites and Sustainable Management (pp. 69-99). Springer, Cham.
  • Nishimura, Y., Otagiri, M., Yuki, M., Shimizu, M., Inoue, J. I., Moriya, S., & Ohkuma, M. (2020). Division of functional roles for termite gut protists revealed by single-cell transcriptomes. The ISME Journal, 14(10), 2449-2460.
  • Snyder, T. E. (1926). The biology of the termite castes. The Quarterly Review of Biology, 1(4), 522-552.