Gripsvanspiggsvinet: Vackert och hotat

Möt det extraordinära gripsvanspiggsvinet (Coendou prehensilis), en art som anses hotad på grund av förstörelsen av deras naturliga miljö.
Gripsvanspiggsvinet: Vackert och hotat

Senaste uppdateringen: 13 juni, 2021

Piggsvinet är ett av de märkligaste djuren i gnagarfamiljen, kännetecknat av en kropp täckt av piggar. Dock så är de inte besläktade med igelkottar eller myrpiggsvin. Piggsvin går att hitta i Europa, Afrika, Indien och Amerika. Vissa lever på marken på gräsmarker, i öknar och i skogar, och andra lever uppe i träden bland grenar och klätterväxter. I den här artikeln kommer vi att fokusera på trädpiggsvinet Coendou prehensilis, även känd på svenska som gripsvanspiggsvinet.

En kropp täckt av piggar

Det som typiskt kännetecknar piggsvin är deras piggar. Ett enda piggsvin kan ha över 30 000 piggar över hela kroppen, och var och en av dem kan bli över 30 cm långa.

Piggarna är modifierade hårstrån som sitter fästa i djurets muskulatur. Beroende på genus sitter dessa i klustrar eller utblandade med hår.

De olika arterna av piggsvin kan man känna igen på deras piggar. De ligger horisontellt så länge djuret inte känner sig hotat. När det befinner sig i fara spretar alla tusentals piggar ut som en varningssignal.

Piggarna kan frigöras vid kontakt, eller fällas till marken när piggsvinet skakar på kroppen, men används inte som projektiler mot potentiella hot.

En pigg kan enkelt tränga igenom huden på ett anfallande djur eller en människa, men är inte lika lätt att avlägsna. Varje pigg har, i änden, mikroskopiska taggar som sitter riktade bakåt, vilket minskar penetrationens kraft, men maximerar tiden som den sitter fast i huden.

Gripsvanspiggsvinet är en utmärkt klättrare

Trädpiggsvin lever på den amerikanska kontinenten och är utmärkta klättrare som ägnar majoriteten av sin tid i träd.

Genuset Coendou refererar till piggsvin som lever i Amazonas regnskog. Coendou prehensilis refererar specifikt till gripsvanspiggsvinet, vars svans, som namnet antyder, hjälper det att klättra.

Det är ett solitärt nattdjur, som endast interagerar med andra av sitt slag under parningsperioden eller vid slagsmål. Faktum är att dessa djur sänder ut luktsignaler som varnar potentiella konkurrenter för deras närvaro, och ljudet av deras kolliderande piggar används också som varningssignal.

Under dagen vilar de ca sex meter upp i träden. På natten blir de mer aktiva och börjar söka efter föda. Deras kost består huvudsakligen av blad, stjälkar, frukt, blommor, rötter och bark.

Hur skiljer man dem från andra piggsvin?

Gripsvanspiggsvinet är mellanstort för sin art, omkring 55 cm långt. Det är helt täckt av långa piggar med en vit bas och topp, och är bruna i mitten. Piggarna är större längst upp på ryggen, och blir mindre längre ner mot svansen.

Huvudet är runt med en framträdande rosa nos och rosa läppar. Öronen är små och sitter dolda bakom piggarna på huvudet. Svansen har inga piggar men har gripförmåga och är nästan samma längd som resten av kroppen.

Antibiotiska piggar för att skydda sig själv

Gripsvanspiggsvinet är inte den enda arten som lever i träd på den amerikanska kontinenten. Av 16 arter av trädpiggsvin har 15 av dem en svans med gripförmåga. Den enda som inte har en har istället utvecklat en unik mekanism för att inte ta skada av sina egna piggar när den faller från träd.

Piggarna på det nordamerikanska trädpiggsvinet innehåller en antibiotika, så att även om den skadar sig själv visar den ingen reaktion. Om ett av dessa piggsvin skulle attackera kan det bli ganska smärtsamt. Deras försvar är så effektivt att till och med stora kattdjur tänker sig för två gånger innan de väljer dem som byte.

Piggarna är inte giftiga, men kan orsaka infektion och borra sig in i känsliga områden som ansikte, näsborrar eller tandkött. De kan också tränga in i livsviktiga organ som hjärtat, eller i artärer.

Lejon undviker vanligtvis att välja dem som byte, om det inte är ont om mat vid till exempel torka. Och om de tar sig an dem kan det resultera i allvarliga skador för lejonen.

Trädpiggsvin

Piggsvinet är hotat i Amerika

Förstörelsen av gripsvanspiggsvinets naturliga miljö är den främsta orsaken till deras minskade antal, då arten för tillfället är hotad. Skogsskövlingen i Amazonas regnskog har reducerat antalet trädpiggsvin i det vilda, vilket har lett till inavel bland många av artens genus.

Detta kanske intresserar dig
Lär dig mer om olika arter av bältdjur och deras egenskaper
My AnimalsLäs det My Animals
Lär dig mer om olika arter av bältdjur och deras egenskaper

Bältdjur är intressanta allätare som mestadels bor runt ekvatorn. Lär dig om egenskaperna hos olika arter av bältdjur här.



  • Barbs enhance tissue penetration and adhesion. Woo Kyung ChoJames A. AnkrumDagang GuoShawn A. ChesterSeung Yun YangAnurag KashyapGeorgina A. CampbellRobert J. WoodRam K. RijalRohit KarnikRobert LangerJeffrey M. Karp
  • National Geographic. Puercoespines
  • Marinho-Filho, J. y Emmons, L. 2016. Coendou prehensilis. The IUCN Red List of Threatened Species 2016.