10 typer av pungdjur

Pungdjur hittas endast i naturligt tillstånd i Amerika och Australien. De förstnämnda är mer primitiva fylogenetiskt sett.
10 typer av pungdjur

Senaste uppdateringen: 29 mars, 2022

Huvudet på en liten känguru som sticker ut ur mammans ficka är en bekant bild, men vad ligger bakom det? Vilka är fördelarna med att bära barnet i en påse? Och hur många typer av pungdjur finns det?

Idag har vi svaren på dessa och andra frågor, och du kommer att kunna lära känna igen olika typer av pungdjur. Även om den är genetiskt äldre har denna form av reproduktion flera aspekter till sin fördel som har gjort det möjligt för många av dessa arter att överleva genom årtusendena.

Egenskaper hos pungdjur

Pungdjur är däggdjur som inte har någon placenta. Detta innebär att moderkakan, som hos andra däggdjur skyddar fostret, ger näring åt det och bevarar det från moderns immunsystem, inte finns hos dessa djur under dräktigheten. Istället har de en pung, en ficka eller påse med hud i moderlivet.

Kvinnliga pungdjur har 3 vaginor. De två laterala är avsedda för befruktning och den centrala är där de unga föds.

Detta innebär att de unga föds relativt outvecklade och klättrar upp till brösten genom en väg med slem som mamman skapar före födseln. De kommer att spendera mycket av sin utveckling fastkopplade till moderns bröstvårtor, eftersom de fortfarande befinner sig i ett fostertillstånd.

Avkommans liv riskeras från födseln på grund av denna för tidiga förlossning, men på detta sätt undviker mamman att behöva överleva med en avancerad graviditet och att drabbas av en problematisk förlossning. Faktum är att graviditeterna sällan överstiger en månad.

Pungdjurstaxonomi

Det finns cirka 270 arter av pungdjur, 70 i Amerika och cirka 200 i Australien. Fylogenetiska studier tyder på att pungdjuren lyckades ta sig från Sydamerika till Australien via Antarktis under tiden som superkontinenten Pangaea fortfarande existerade.

Däggdjursklassen innehåller alltså infraklassen pungdjur, eller marsupialia som det kallas på latin, och det är denna infraklass som dagens artikel handlar om. Inom denna infraklass kan följande ordningar hittas:

  • Didelphimorph. Denna ordning innehåller majoriteten av amerikanska pungdjur, såsom opossumen. Många av dem anses nästan vara levande fossiler.
  • Paucituberculata. En annan amerikansk ordning, den har bara levande medlemmar i familjen caenolestidae (inkanäbbmöss), eftersom resterande arter inom ordningen sedan länge har dött ut.
  • Mikrobioteri. Den enda medlemmen i denna ordning är dromiciops gliroides (chiloépungråttan), som alltså lever i den neotropiska regionen trots att den är närmast besläktad med australiska pungdjur.
  • Dasyuromorphia. Denna ordning är endemisk till den australiska kontinenten. De flesta av dess medlemmar är markbundna och köttätande, såsom den tasmanska djävulen (sarcophilus harrisii).
  • Peramelemorphia. Karaktäriseras av deras tunna ben och långsträckta nos, denna ordning består av punggrävlingar (peramelidae) och kaninpunggrävlingar (macrotis).
  • Notoryctemorphia. Medlemmarna i denna ordning har en otrolig likhet med vanliga mullvadar, även om de är från varandra genetiskt avlägsna arter.
  • Diprotodontia. Pungdjur med två framtänder tillhör denna grupp. Här hittar du kängurur, koalor och flygpungekorrar, vilket gör den till den mest välkända ordningen av pungdjur.

Typer av amerikanska pungdjur

De fylogenetiskt äldre amerikanska pungdjuren är mindre kända, men inte mindre intressanta för det. Om du vill lära känna dem bättre så följer här några exempel.

Pungutter (chironectes minimus)

Detta är det enda kända vattenlevande pungdjuret. Dess ursprungliga habitat hittas i sjöarna och bäckarna i Mexiko och dess population är utspridd ner till de nordöstra delarna av Argentina. Den livnär sig på flodskaldjur, amfibier och fisk. Den kan växa till cirka 75 centimeter  från huvud till svans.

Philander opossum

Den bor främst i södra Mexiko, även om den också finns i Sydamerika. Den är en allätande, skogs- och en markbunden nattaktiv art. Familjen är också känd som “opossum” i sin vidaste bemärkelse.

En av typerna av pungdjur.

Gracilinanus perijae

Denna art är endemisk till Colombia. Det är ett litet djur som lever i tropiska och subtropiska låglandsskogar.

Nordamerikansk opossum (didelphis virginiana)

Detta är kanske den mest kända representanten, eftersom de opportunistiska matvanorna hos denna opossum gjorde det möjligt för den att sprida sig till Nordamerika. Det är vanligt att se exemplar komma in i städerna och ta för sig av människans matrester.

En opossum på ett träd.

Caenolestes fuliginosus

Detta lilla pungdjur nattligt, allätande och endemiskt till söder om Valdivia (Antioquia). Det hotas kritiskt av jordbruket som förstör dess livsmiljö.

Vitörad opossum (didelphis albiventris)

Vitörad opossum är typisk för Argentina, Bolivia, Brasilien, Uruguay och Paraguay. Den har en mycket kort livscykel och når sällan fyra års ålder. Det är en allätande art som livnär sig på insekter, gnagare, amfibier, reptiler och frukt.

En vitörad opossum, en typ av pungdjur.

Typer av australiska pungdjur

På denna kontinent finns det största antalet av dessa djur: av de 378 däggdjur som är registrerade där är 200 pungdjur. Australiska pungdjur kännetecknas av den stora adaptiva variationen hos deras art, som du kan se med följande exempel.

Grå jättekänguru (macropus giganteus)

En grå jättekänguru kan väga mer än 60 kilo och nå hela 2 meter i höjd. De kraftfulla bakbenen gör att den kan röra sig i upp till 55 kilometer i timmen. Den bor i södra och östra delen av Australien och Tasmanien.

En av typerna av pungdjur.

Nakennosvombat (vombatus ursinus)

Detta är den enda arten i släktet och kännetecknas av dess vegetariska kost och opportunistiska beteende. Även om det är förbjudet i dessa dagar orsakade dess bedårande utseende att detta pungdjur ofta hölls som husdjur. Deras ämnesomsättning är utomordentligt långsam och de tenderar att röra sig i maklig takt, även om de, då de är i fara, kan blir förvånansvärt explosiva!

En av typerna av pungdjur.

Svartsvansvallaby (wallabia bicolor)

Detta släkte skiljer sig från känguruer, även om deras utseenden är mycket lika. Honan av denna art har något som skiljer henne från mängden: hon har två livmödrar, vilket gör att hon kan påbörja en ny graviditet medan hon fortfarande bär en unge i den andra livmodern.

En av typerna av pungdjur.

Röd jättekänguru (macropus rufus)

Detta är den största av alla nu levande pungdjur. Dess vikt når 90 kg och höjden är 1,50 meter. Deras kost består av gräs och löv från träd och buskar. Det är en social art som är organiserad i grupper om 2 till 10 exemplar under regnperioden, men under torrperioder kan de gruppera sig med upp till 1500 andra exemplar.

Dessa pungdjur kan hoppa 10 meter.

En röd känguru som kör.

Känner du till alla dessa typer av pungdjur? Särskilt i Australien, där det finns så många endemiska arter, är deras bevarande viktigt för att säkerställa den biologiska mångfalden i deras livsmiljöer. Som alltid är det första steget för att skydda dem att lära känna dem lite bättre.

Detta kanske intresserar dig

Grå Jättekänguru: habitat och egenskaper
My Animals
Läs det My Animals
Grå Jättekänguru: habitat och egenskaper

Den australiensiska kontinenten har en rik och fascinerande fauna bestående av djur som exempelvis grå jättekänguru.