Jätteväxt och dvärgväxt på öar: vad är det?

Jätteväxt och dvärgväxt uppstår bland djur och växter då de lever isolerade på öar. Det är i grund och botten ett sätt för dem att anpassa sig till omgivningen och kunna överleva.
Jätteväxt och dvärgväxt på öar: vad är det?

Senaste uppdateringen: 30 september, 2019

Jätteväxt och dvärgväxt på öar visar sig överallt i världen. I den här artikeln kommer vi ta upp allt som du behöver veta om detta fenomen.

Vad är jätteväxt och dvärgväxt på öar?

Innan vi går in mer i detalj på vad detta handlar om så bör vi börja med att övergripande förklara vad jätteväxt och dvärgväxt innebär i detta sammanhang.

Båda dessa tillstånd är evolutionära svar hos djur (och vissa växter) som lever på isolerade öar. Jätteväxten innebär att en art har lyckats växa sig betydligt större än sina förfäder.

Det finns tre anledningar till detta:

Avsaknad av rovdjur

Ett litet djur löper större risk för att bli uppätet av ett större rovdjur. Det är också lättare för detta djur att gömma sig.

Men om ett djur på en ö inte har några rovdjur så kommer det kunna växa sig större och större.

Avsaknad av konkurrens

En av de potentiella orsakerna till jätteväxt på öar är att en viss art inte har några konkurrenter som slåss om samma resurser. Detta innebär att denna art kan äta mer och växa sig större.

Förekomsten av stora byten

Då bytet är för stort så måste arten anpassa sig. Ett sätt att göra det är genom att växa.

Jätteväxt på öar är vanligare än vad du tror. Att vara isolerad på en ö gör också att vissa djur krymper p.g.a. brist på resurser.

Jätteväxt och dvärgväxt på öar – jätteväxt

Gnagare och fåglar är bra exempel på jätteväxt på öar, men det finns även andra. De flesta djur som har utvecklats till att bli betydligt större än normal har dött ut, men det finns fortfarande några kvar.

Här är några av dem:

Galapagossköldpaddan

Det finns faktiskt tio olika sköldpaddor som kallas “Galapagossköldpadda” (som de på bilden ovan), och de är alla släkt med varandra.

De lever i denna ögrupp i Stilla havet (som är en del av Ecuador) och är de största sköldpaddorna i världen.

Denna grupp (Chelonoidis nigra) har sköldpaddor som kan bli över 1,8 meter långa och väga nära ett halvt ton. De kan dessutom bli upp till 170 år gamla!

Weta

Detta är några av de största och tyngsta insekterna i världen. Den gigantiska wetan kan bli nära 10 cm lång och väga 28 gram. Hanarna är större än honorna och betydligt mer aggressiva

Stor gräshoppa.

Under dagen gömmer de sig i träd och hål. Under natten kommer de fram för att jaga. De har väldigt starka käkar och har lätt för att äta skalbaggar och malar.

Fossa

Fossan är ett köttätande däggdjur som lever på Madagaskar. Det är också det enda rovdjuret i den här miljön. Den nutida fossan är dubbelt så lång och tung som sina förfäder.

Djurarten fossa.

Hanarna kan bli upp till 79 cm långa (med en svans som är nästan lika lång) och väga upp till 8,6 kg.

Jätteväxt och dvärgväxt på öar – dvärgväxt

Processen med dvärgväxt på öar uppstår främst hos däggdjur. Det finns dock vissa fall då det har uppstått hos reptiler. Här är några exempel på det:

Urocyon littoralis

Detta är ett djur som lever nära Santa Barbara vid Kaliforniens kust. Det är tyvärr också utrotningshotat. Det är den minsta räven i Nordamerika, med en kropp som är lika stor som en katt.

Den är oftast 50 cm lång (med en 20 cm lång svans) och väger ca 1,8 kg.

Räv med gren.

Jätteväxt och dvärgväxt på öar: Kubansk krokodil

Det här är den minsta krokodilarten i världen. Som namnet antyder så kommer den från Kuba och lever inom ett väldigt begränsat område).

Den äter fåglar, fiskar och däggdjur. Trots att den är så liten så är den fortfarande extremt farlig.

jätteväxt och dvärgväxt på öar på Kuba.

Jätteväxt och dvärgväxt på öar är ett evolutionärt svar på omgivningen. Men i många fall så har människans påverkan gjort att dessa djur dött ut.

Detta kanske intresserar dig
Den intressanta havsleguanen är Galapagos härskare
My AnimalsLäs det My Animals
Den intressanta havsleguanen är Galapagos härskare

När man tänker på Galapagosöarna så tänker man vanligtvis på två djur: jättesköldpaddor och den intressanta havsleguanen.