Är fjärilslarver maskar?

Fjärilslarver och maskar har många gemensamma egenskaper, men vet du om de är exakt likadana? Här ger vi dig svaren.
Är fjärilslarver maskar?

Senaste uppdateringen: 25 september, 2021

Är fjärilslarver maskar? Frågan verkar först irrelevant, men i verkligheten kan den göra skillnaden mellan ett kladdigt möte och ett snabbt besök på akuten. Vissa fjärilslarver är nämligen giftiga och kan med sina stickande hårstrån orsaka allvarliga lokala reaktioner hos människor. Gäller samma sak för maskar?

Vermiform, maskig, långsträckt och många fler adjektiv betecknar denna enorma grupp ryggradslösa djur, som alla har cylindriska kroppar och kryper längs havsbottnen eller marken. Hur skiljer sig en mask från en fjärilslarv? I den här artikeln ger vi dig svaret baserat på vetenskaplig och genetisk kunskap.

Vad är maskar och fjärilslarver?

I allmänhet avser termen “mask” alla långsträckta ryggradslösa djur med fossoriella vanor (lever under jord eller på ytan). Den taxonomiska klassificeringen av levande varelser överensstämmer dock kanske inte helt med denna innebörd. Vi ska nu utforska varje grupp separat.

Maskar

Enligt Oxford Languages Dictionary är en mask ett ryggradslöst djur med en platt eller cylindrisk kropp, mjuk, långsträckt, sammandragbar och utan lemmar. Denna beteckning har inget taxonomiskt intresse, eftersom den omfattar en grupp levande varelser som är mycket långt ifrån varandra på genetisk nivå.

Termen “mask” kommer från ordet verm, som myntades av Carl von Linné och Jean-Baptiste Lamarck i verket Systema Naturae, som publicerades första gången 1735. Denna nu föråldrade klassificering omfattade alla vermiforma eller maskiga ryggradslösa djur som inte var leddjur, inklusive sniglar, nematoder och många andra levande varelser.

Den klassificering som berör oss här har i dag beskrivits lite mer, men den är fortfarande polyfyletisk. Det innebär att den omfattar tusentals arter utan något direkt släktskap, och därför är den inte av något vetenskapligt intresse. På en allmän nivå betraktar man följande grupper av ryggradslösa djur som maskar:

  • Plattmaskar: De är en stam av enkla, tvåsidiga och icke-segmenterade ryggradslösa djur. De har inga specifika andnings- och cirkulationsorgan och man anser dem därför vara “basala” när det gäller evolutionen. Vissa är parasiter och andra fritt levande, men de är förknippade med fuktiga miljöer i salt- eller sötvatten. Det finns dock även landlevande arter.
  • Nematoder: Till skillnad från plattmaskar har nematoder ett rörformigt matsmältningssystem med öppningar i båda ändar (mun och anus). Några av de vanligaste mänskliga parasiterna (t.ex. Ascaris och Anisakis) finns i den här gruppen.
  • Annelider: Annelider är mycket mer utvecklade djur än de som redan nämnts, då de har nerv-, cirkulations-, matsmältnings- och till och med andningssystem (ibland i form av gälar). Dessa ryggradslösa djur är segmenterade och kan kolonisera både land- och vattenmiljöer. De berömda daggmaskarna hör till denna grupp.

Andra författare menar att onychophoraner, priapulider och till och med insektslarver går att gruppera under begreppet “maskar”. I alla fall kan man säga att normen är det som vi anger i listan.

Är larver maskar?

Fjärilslarver

Begreppet “larv” innebär mycket mindre huvudvärk, eftersom det endast avser alla larver av insekter i ordningen Lepidoptera. Ännu enklare uttryckt är varje larvstadium hos en fjäril eller en mal en larv, oavsett form och storlek.

Alla dessa insekter har en gemensam kroppsbyggnad: de är indelade i segment, har sex ben (plus de köttiga pseudobenen i buken) och andas genom ett luftrörssystem som kommunicerar med utsidan genom spiraklerna. De tre första segmenten efter huvudet utgör bröstkorgen, medan de tio följande segmenten utgör bukregionen.

Många larver antar färger som liknar färgerna i omgivningen för att smälta in i den (crypsis). Andra har däremot mycket mer iögonfallande färger för att avskräcka sina byten, något som kallas aposematism. Dessutom har vissa arter hår med stickande eller giftiga kemiska föreningar som en slutlig försvarsmetod.

Larver är maskformade, men enligt klassificeringen är de inte direkt maskar.

En larv på en vit bakgrund.

Är fjärilslarver maskar?

Nu när du känner till den grundläggande informationen om båda termerna, ska vi återgå till den fråga vi ställde från början: Är fjärilslarver maskar? Även om det är sant att termen “mask” kan omfatta alla levande maskformiga varelser, så kan man i en mer strikt bemärkelse säga att det inte gör det. En larv är varken en plattmask, en annelid eller en nematod, utan en insekt av typen lepidoptera.

Det som på den här listan kanske ligger närmast fjärilslarver är landlevande annelider, mer kända som “maskar”. I vilket fall som helst måste man komma ihåg att annelider inte har några ben som sådana (vissa arter har parapodier eller förlängningar, men de är inte ben) medan fjärilslarver har 6 väldefinierade lemmar i bröstsegmenten.

Förutom denna skillnad är det också nödvändigt att betona att daggmaskar är generalister och saprofyter, medan fjärilslarver lever på växternas blad och uteslutande äter växtmaterial (med några få undantag). Medan en grupp har specialiserat sig på växtätande är en annan grupp ansvarig för nedbrytning av organiskt material.

Larver är maskformiga ryggradslösa djur, men man behöver inte betrakta dem som maskar av den anledningen. De är inte annelider, plattmaskar eller nematoder.

Larver eller maskar?

Avslutande tankar

Slutligen bör man notera att om du hör någon kalla larver för maskar har de inte heller helt fel. Som vi har sagt är den sistnämnda gruppen polyfyletisk, och därför kan alla maskformiga levande varelser ingå i den. Detta är inte det mest korrekta, men i dess bredaste betydelse kan vi acceptera det.

En sak står klart för oss efter att vi har fördjupat oss i den ryggradslösa taxonomins värld, nämligen att de termer som används av den allmänna befolkningen är föga användbara i den vetenskapliga världen. När det gäller att beteckna arter och skapa släkten, familjer och ordningar är det enda som spelar roll medlemmarnas genetiska släktskap, oavsett deras yttre form eller utseende.

 

Detta kanske intresserar dig
Thaumetopoea pityocampa: en fjärilslarv från Europa
My Animals
Läs det My Animals
Thaumetopoea pityocampa: en fjärilslarv från Europa

Thaumetopoea pityocampa fjärilslarv kan orsaka allvarliga problem för hundar genom att använda sina trikomer om de kommer för nära dem.



  • Mora, C., Tittensor, D. P., Adl, S., Simpson, A. G., & Worm, B. (2011). How many species are there on Earth and in the ocean?. PLoS biology, 9(8), e1001127.
  • Thollesson, M., & Norenburg, J. L. (2003). Ribbon worm relationships: a phylogeny of the phylum Nemertea. Proceedings of the Royal Society of London. Series B: Biological Sciences, 270(1513), 407-415.
  • De Ley, P. (2000). Lost in worm space: phylogeny and morphology as road maps to nematode diversity. Nematology, 2(1), 9-16.
  • Greene, E. (1989). A diet-induced developmental polymorphism in a caterpillar. Science, 243(4891), 643-646.