Sover myror?

Arbetsmyrorna har en grundläggande funktion när det gäller att upprätthålla en myrkoloni. Skillnaderna mellan de olika kasterna gäller inte bara det arbete som de utför, vilket du får se härnäst.
Sover myror?

Senaste uppdateringen: 06 oktober, 2021

Du har säkert sett tusentals myror i ditt liv och vi är också säkra på att de alla rörde sig snabbt och arbetade ihärdigt. Dessa flitiga små insekter finns i nästan alla delar av världen. De är sociala varelser och delar upp sina uppgifter beroende på vilken rang de har inom kolonin. Så här är en intressant fråga till dig: Tror du att myror sover?! Få reda på det i dagens artikel!

Drottningarnas arbete består av att lägga ägg, och hanarna parar sig med dem. De andra icke reproduktiva honmyrorna (arbetare) utför många olika funktioner: de matar larverna, avlägsnar oönskat skräp från kolonin, letar efter föda och försvarar kolonin, för att nämna några saker.

Det är välkänt att myror kan lyfta 10 till 50 gånger sin egen vikt, och man har studerat mycket angående deras sociala färdigheter och outtröttliga sätt att arbeta. Hur som helst, låt oss nu ta reda på hur mycket vila dessa fantastiska ryggradslösa djur får.

Myrors egenskaper

Myror finns på alla jordens kontinenter (utom Antarktis). Experter säger att vissa öar såsom Grönland inte har några inhemska myror, men att andra arter har förts dit av människor. Denna familj av insekter (Formicidae) tillhör, liksom getingar och bin, ordningen Hymenoptera.

Eftersom det finns mellan 1000 och 10 000 miljarder myror på jorden beräknar man att dessa Hymenoptera utgör 15-25 % av biomassan för landlevande djur. Denna grupp är mycket framgångsrik, för det finns cirka 14 000 beskrivna arter och man uppskattar att det kan finnas mer än 22 000 totalt. De är framgångsrika tack vare deras utnyttjande av omgivningen, deras sociala organisation och deras förmåga att försvara sig själva.

En myra.

Deras hårda arbete

Myror skapar mycket välorganiserade kolonier eller myrstackar i alla möjliga former och storlekar. Vissa arter lever i grupper med bara ett fåtal individer, men en genomsnittlig koloni kan innehålla tusentals arbetsmyror som samarbetar.

De minsta kolonierna lever i sprickor eller naturliga öppningar, medan de största skapar bon och superkolonier som kan ha mer än 300 miljoner individer. De sistnämnda massiva grupperna har man upptäckt i Japan, Australien, USA och södra Europa.

Kolonier består vanligtvis av sterila vinglösa honor som kallas arbetare, soldater, några få fertila hanar och en eller flera befruktade honor som kallas drottningar. Myrstackar med endast en drottning kallas monogyna, medan de med fler än en drottning (vilket är mer sällsynt) är polygyna.

Myror agerar som en gruppenhet i sina bon, därför betraktas de som superorganismer. Detta insektssamhälle är känt för sin arbetsfördelning, goda kommunikation mellan individer och förmåga att lösa komplexa problem. Med andra ord: myrstacken är mycket mer än bara summan av sina delar.

Sover myror?

I en studie som BBC rapporterade om har man använt sig av eldmyror (släktet Solenopsis) för att besvara denna fråga. Dessa individer är också kända som röda myror och utgör ett taxon av stickande myror med mer än 280 arter över hela världen.

Det visade sig att myrorna sover, men att tiden för deras sömn beror på vilken social rang de innehar. Till exempel lever drottningarna på ett underbart sätt! De får långa, djupa sömnperioder och äter i genomsnitt 9 timmar varje dag.

Arbetsmyrorna sover däremot bara hälften så länge som drottningarna och tar hundratals korta tupplurar. Denna skillnad i deras sätt att vila förklarar varför drottningar lever många år (upp till 10, eller till och med mer) och arbetare bara några månader.

Med denna strategi ser kolonin till att det alltid finns tillräckligt många arbetsmyror som är vakna vid varje given tidpunkt. På så sätt åstadkommer de ett bättre skydd och ger det gemensamma samhället bättre service.

Arbetarmyrsömn

Eftersom eldmyror i allmänhet lever under jorden bestäms deras sömnmönster inte av den cirkadiska rytmen. Därför vilar arbetarna med oregelbundna intervaller och inte alla samtidigt.

Det är häpnadsväckande hur många korta tupplurar dessa ryggradslösa djur tar. I genomsnitt tar en enda arbetsmyra 250 tupplurar per dag, men varje tupplur varar bara drygt en minut. Detta motsvarar 4 timmar och 48 minuters sömn per dag.

Detta innebär att 80 % av myrstacken är vaken och aktiv vid varje given tidpunkt. En koloni är aldrig obevakad, eftersom det alltid finns arbetare tillgängliga vid behov.

Drottningmyror drömmer!

Kontrasten mellan arbetarnas och drottningarnas sömnvanor är också slående. Drottningarna sover med mycket mer regelbundna intervaller och synkroniserar till och med sina tupplurar med varandra. I polygyna kolonier vilar de till och med ovanpå varandra för att sedan separera när de vaknar.

I genomsnitt sover varje drottning 90 gånger om dagen i drygt 6 minuter. Det motsvarar mer än 9 timmars sömn per dygn. Vidare kan vi notera att drottningarna vilar på två olika sätt: antingen med antennerna delvis utsträckta och munnen öppen, eller med böjda antenner och stängd mun.

Den senare formen indikerar en mycket djupare sömn där drottningar faktiskt tros drömma, eftersom de ofta rör på sina ihopvikta antenner när de sover djupt. Denna rörelse kan likna snabba ögonrörelser hos ryggradsdjur.

Sömnens funktion är fortfarande okänd, men den lilla vilan som arbetsmyrorna får garanterar att drottningarna lever fridfullt. Deras uppgift är alltså att skydda drottningen och hennes kungliga avkomma från exponering, svält och rovdjur.

Genom att arbetsmyrorna tar på sig det riskfyllda arbetet garanterar de ett långt liv för drottningen. Som vi nämnde tidigare kan drottningar överraskande nog leva i ungefär 6 år utan problem (vissa arter ända upp till 45 år). Livslängden för arbetsmyrorna är dock bara 6 månader till ett år och de dör av ålderdom eller till följd av en olycka när de letar efter föda.

En drottning bland många myror

Nu vet du alltså att myror sover och att deras sömn och vila är beroende av de funktioner som de utför. Arbetsmyrorna vilar minst, eftersom de hela tiden måste hålla kolonin igång.

 

Detta kanske intresserar dig
Hur farlig är pistolmyran?
My Animals
Läs det My Animals
Hur farlig är pistolmyran?

Pistolmyran utmärker sig bland de 950 000 arterna av kända insekter på grund av smärtan som orsakas av dess sting. Hur farlig är pistolmyran?