Pourquoi un hamster dort-il beaucoup ?

Les hamsters se reposent plusieurs heures par jour et il est facile de croire qu'ils dorment constamment. Cependant, si votre hamster ne se réveille pas la nuit, vous devez vous inquiéter.
Pourquoi un hamster dort-il beaucoup ?

Dernière mise à jour : 03 décembre, 2021

Les hamsters sont extrêmement actifs à des moments précis de la journée, ont un métabolisme très rapide et vivent malheureusement peu longtemps. La longévité varie d’une espèce à une autre, mais elle est estimée à 2-3 ans au maximum. Ces mammifères naissent vite, grandissent vite et meurent vite. Mais qu’en est-il de leur sommeil ? Un hamster dort-il beaucoup ?

Bien que la vie d’un rongeur domestique soit courte, son maître doit être conscient de tout comportement inhabituel, afin de détecter à temps les problèmes de santé. Ce n’est pas parce qu’un animal a une courte espérance de vie que nous ne devons pas essayer de le faire vivre aussi longtemps que possible.

Dans les lignes suivantes, nous vous expliquons pourquoi un hamster dort beaucoup et quelles pathologies peuvent être liées à ce comportement. Poursuivez donc votre lecture !

Le comportement des hamsters

Les hamsters sont des rongeurs qui appartiennent à l’ordre Rodentia et à la sous-famille des Cricetinae. Ce taxon comprend 19 espèces classées en 7 genres. Beaucoup d’entre elles sont connues pour leur renommée en tant qu’animaux domestiques. Le hamster russe (Phodopus sungorus) et le hasmter doré (Mesocricetus auratus) figurent parmi les plus connus.

Les hamsters diffèrent des souris communes par plusieurs traits. Ils sont plus aplatis et joufflus que leurs proches parents du genre Mus, leurs pattes sont couverts de poils, ils ont une queue en forme de pompon qui n’est pas longue du tout, et ils ont de très grosses joues appelées poches dans lesquelles ils stockent leur nourriture.

Les rongeurs sont des proies dans leur milieu naturel, ils ont donc des sens aiguisés et une grande dextérité lorsqu’il s’agit de se cacher pour éviter d’être le dîner d’un hibou, d’un renard ou d’un autre prédateur. Pour cette raison, ils passent une grande partie de la journée à se cacher dans leur terrier et ne sortent que lorsqu’ils sentent qu’il n’y a aucun danger.

Les hamsters sont des animaux nocturnes : ils se reposent pendant la journée et sont actifs la nuit.

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Pourquoi un hamster dort-il beaucoup ou plus que d’habitude ?

Les hamsters dorment naturellement entre 6 et 8 heures par jour, bien que d’autres sources soutiennent que cette période peut être un peu plus longue, entre 12 et 14 heures. Dans tous les cas, il faut savoir qu’ils ont un sommeil polyphasique : ils se réveillent plusieurs fois entre les siestes.

Les humains passent 25 % du temps de repos dans la phase REM (mouvement oculaire rapide), au cours de laquelle on observe une perte marquée du tonus musculaire et des mouvements oculaires rapides se produisent. C’est aussi le moment où nous rêvons. Apparemment, les rongeurs (et les hamsters en particulier) passent plus ou moins le même temps que nous dans cette phase.

Bien qu’ils se réveillent plusieurs fois dans la journée et que l’on puisse les voir sortir de la cage, les hamsters sont des animaux nocturnes en captivité. Cela signifie qu’ils ne sont actifs que pendant la nuit.

Bien qu’il soit normal que votre rongeur passe la plupart de son temps à dormir le matin, il devrait se réveiller au coucher du soleil. Nous listons ci-dessous les raisons pour lesquelles il ne se réveille pas à ce moment-là.

1. Il tente d’hiberner

Un hamster qui dort beaucoup et ne se réveille pas la nuit est peut-être entré en état d’hibernation, une étape qui réduit drastiquement son métabolisme pour résister aux températures hivernales. Bien que certaines espèces le fassent naturellement dans la nature, il n’est jamais recommandé de laisser le hamster hiberner en captivité.

Ces rongeurs tentent d’hiberner lorsque la température de la maison est bien inférieure à 18°C. Idéalement, sortez votre hamster de cet état en l’exposant petit à petit à un gradient thermique qui doit atteindre 20-23°C. Si votre hamster continue de rester inactif après quelques jours, consultez immédiatement votre vétérinaire.

2. Il est stressé

Comme nous l’avons dit dans les lignes précédentes, ces rongeurs sont des proies dans leur milieu naturel. Par instinct et génétique, ils ont tendance à être constamment stressés et à se cacher si un élément de l’environnement leur cause du stress. La menace peut être le chat de la maison, un bruit très fort ou encore votre propre présence.

Si vous avez un chat à la maison, bannissez-le immédiatement de la pièce où se trouve la cage pour éviter les malheurs. Vous pouvez déposer l’installation du hamster dans un endroit où la lumière ne brille pas directement et où il n’y a pas de sources de bruit à proximité. Petit à petit, l’animal sortira de son terrier ou de sa maison s’il n’est pas stressé.

N’essayez pas de retirer le hamster de son terrier pendant qu’il se repose ou se cache. Cela ne fera que lui causer encore plus de stress.

3. Un hamster dort beaucoup quand il est malade

Les petits rongeurs ont un métabolisme très rapide et se réveillent généralement entre 18 h 00 et 19 h 00 l’après-midi, atteignant un pic d’activité tôt le matin. Si votre hamster dort beaucoup et ne se lève pas le soir comme il le faisait auparavant, il est très probablement malade.

Malheureusement, de nombreuses maladies peuvent affecter ce petit mammifère. La queue mouillée – maladie diarrhéique causée par la bactérie intestinale Lawsonia intracellularis – est l’une des plus courantes et des plus mortelles chez le hamster.

La guérison est possible au bout de 24 heures après le début des symptômes. Toutefois, sans attention vétérinaire, la létalité de l’affection est proche de 100 %.

Il existe de nombreuses autres pathologies pouvant nuire à la santé du hamster, telles que l’obésité, la conjonctivite, le cancer, les lymphomes, les infections respiratoires et les abcès, entre autres. Certaines de ces affections sont faciles à traiter, mais dans d’autres, l’euthanasie est la seule option. Gardez à l’esprit qu’opérer un petit rongeur est une tâche presque impossible.

4. Un changement dans sa routine

Si vous faites des travaux chez vous ou si trop de lumière pénètre dans la cage, le hamster peut ne pas être en mesure de se reposer pendant la journée et dort donc la nuit. Il est toujours recommandé de placer l’installation du rongeur dans un endroit non perturbé, afin qu’il maintienne son rythme naturel.

Un hamster dort sur une couverture.

Faut-il réveiller le hamster ?

Si votre hamster dort trop, vous aurez sans doute envie de le réveiller pour qu’il s’active. Ne faites surtout pas cela ! Cela ne fera que le stresser et il ne voudra plus quitter son terrier. De plus, s’il est malade, une manipulation excessive aggravera son tableau pathologique.

Si aucune des solutions citées ci-dessus ne fonctionne, emmenez le rongeur (cage incluse) chez le vétérinaire et laissez ce professionnel s’en occuper. Malheureusement, le manque d’activité nocturne est presque toujours un très mauvais signe chez ces animaux.

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  • When And How Hamsters Sleep – Your Furball’s Sleepy Time, First Hamster. Recogido a 30 de noviembre en https://firsthamster.com/when-and-how-hamsters-sleep/
  • Simasko, S. M., & Mukherjee, S. (2009). Novel analysis of sleep patterns in rats separates periods of vigilance cycling from long-duration wake events. Behavioural brain research, 196(2), 228-236.