Czy grzechotniki używają łusek do przechowywania wody?

30 grudnia, 2020
Różne rodzaje węży dostosowały się do otoczenia, aby maksymalnie wykorzystać dostępne zasoby. Mając to na uwadze, przyjrzymy się temu, jak grzechotniki wykorzystują swoje łuski do przechowywania wody.

Czy kiedykolwiek zastanowiłeś się, co robią węże, aby przetrwać w regionach, w których brakuje wody? Czy mogą mieć system do przechowywania tego niezbędnego płynu w swoich ciałach? Cóż, odpowiedź brzmi: tak. Grzechotniki wykorzystują swoje łuski do przechowywania wody i przetrwania w niegościnnym środowisku.

Poniżej przyjrzymy się bliżej temu interesującemu zagadnieniu. Jednak zanim to zrobimy, omówimy kilka ogólnych aspektów.

Klasyfikacja grzechotników

Przede wszystkim ważne jest, aby odróżnić węże, kobry i żmije. Ludzie mają tendencję do używania tych terminów zamiennie, ale są między nimi różnice.

Termin „węże” odnosi się do podrzędu gadów (zauropsydów). Dlatego kiedy mówimy o wężach, mamy na myśli cały podrząd. W tym podrzędzie znajdujemy zarówno kobry, jak i żmije.

Grzechotniki należą do rodziny żmij z podrzędu węży. W tym przypadku grzechotniki należą do rodzaju Crotalus i są jadowitymi wężami.

Czym charakteryzują się grzechotniki?

Rodzaj Crotalus obejmuje łącznie 32 znane gatunki, w tym liczne podgatunki. Z tego powodu wszystkie gatunki mają typową trójkątną głowę i grzechotki znajdujące się na końcach ogonów.

Inne cechy fizyczne tego gatunku to oczy z pionowymi źrenicami, cofającymi się kłami w kształcie rurek i szerokim tułowiem. Jeśli chodzi o grzechotki w ogonach, węże mogą je złamać lub zgubić, a młode węże ich nie mają.

łuski grzechotnika

W ramach tego gatunku każdy gatunek posiada określone wzory, które są unikalne dla jego skóry. Wśród wariacji kolorystycznych znajdziemy brązy, szarości i czerń, a także kolor kremowy, żółty i oliwkowy.

Wśród charakterystycznych wzorów tego typu węży znajdziemy paski, cętki i kształty rombu. Jednak niektóre gatunki nie mają charakterystycznego wzoru.

Rozmieszczenie i dieta

Grzechotniki to zwierzęta zmiennocieplne, które zapadają w brumację, podczas zimnych miesięcy w roku. Jest to stan uśpienia podobny do hibernacji.

Kiedy nadchodzą cieplejsze temperatury, w okolicach kwietnia, wychodzą z hibernacji. Jednak pozostają blisko swojej legowiska przez kilka dni po wyjściu.

W okresie brumacji kryją się w pęknięciach skalnych półek. Wiosną i latem węże te migrują w kierunku siedlisk bogatych w źródła pożywienia.

Grzechotniki to zwierzęta nocne, które polują na różne zdobycze, którymi są zazwyczaj małe gryzonie. Po połknięciu ofiary pozostają ukryte i nieaktywne na czas trawienia.

Węże te żyją na różnych obszarach, zaczynając od poziomu morza i przenosząc się do regionów górskich na wysokości około 3000 kilometrów. Inne gatunki żyją na obszarach pustynnych, w zależności od rodzaju węża.

Grzechotniki są znane jako najbardziej jadowite węże w Ameryce Północnej. Jednak są inne powody, dla których te zwierzęta są tak interesujące, poza ich silnym jadem.

Jak grzechotniki wykorzystują swoje łuski do przechowywania wody?

Niektóre z grzechotników żyjących w południowo-wschodnich Stanach Zjednoczonych zachowują się w niezwykły sposób. Tak jest w przypadku grzechotnika teksaskiego (Crotalus atrox), który ma na łuskach charakterystyczny wzór rombu.

Grzechotnik teksaski żyje w południowo-wschodnim regionie Stanów Zjednoczonych i ma wyjątkową technikę przetrwania w tym suchym klimacie. Te grzechotniki wykorzystują swoje łuski do przechowywania wody i w tym celu zmieniają pozycję swoich ciał.

grzechotniki teksaskie

Aby zmagazynować wodę w swoich ciałach, spłaszczają część grzbietowo-brzuszną swojego ciała, tworząc zwiniętą szpulę. To pozwala im zebrać jak najwięcej wody, niezależnie od jej stanu fizycznego (śnieg czy deszcz).

Innymi słowy, mogą pobierać wodę zarówno ze śniegu, jak i deszczu.

Gdy gromadzą krople wody, ich łuski grzbietowe łączą się, umożliwiając wężom picie jej. Dlatego ciało tych węży ma specyficzną konstrukcję, która pozwala im na magazynowanie wody w ten sposób. Niesamowite, prawda?

Jak naukowcy odkryli, że grzechotniki używają swoich łusek do przechowywania wody?

Grupa naukowców przeprowadziła badania nad grzechotnikiem teksaskim. Skupili się w swoich badaniach na roli łusek grzbietowych w pobieraniu wody.

wąż pijący wodę
Zdjęcie: Eric Heisey | Flickr.com

Aby określić, jak działa ta metoda zbierania, naukowcy wykorzystali mikroskopię elektroniczną. To pozwoliło im zaobserwować, jak woda wpływa na skórę tych zwierząt.

Byli w stanie zaobserwować obecność sieci lub labiryntu na grzbietach tych węży. Naukowcy potwierdzili również tę cechę u dwóch innych gatunków z tej samej rodziny. Są to lancetogłów pustynny (Lampropeltis splendid) i wąż byczy (Pituophis catenifer).

Naukowcy zbadali również zachowanie tych dwóch węży w odniesieniu do gromadzenia się deszczu i odkryli, że jest ono inne. Tylko niektóre gatunki grzechotników wykazują takie zachowanie, aby przetrwać w gorącym i suchym środowisku.

Jednak inne węże żyjące na pustyni opracowały własne techniki. Techniki te pozwalają im pozostać nawodnionymi w suchym klimacie, takim jak pustynia.

Rozwój tej metody magazynowania wody jest wielką naturalną strategią . Dzięki temu węże te mogą prosperować w tak skomplikowanych regionach jak pustynie.