Har djur ett medvetande?

Under åren har det diskuterats om icke-mänskliga djur har ett medvetande eller inte. Svaret är naturligtvis inte enkelt.
Har djur ett medvetande?

Senaste uppdateringen: 29 juli, 2021

Medvetenhet är en av de stora frågorna vi människor funderar över. Alla kan vi diskutera detta ämne, till och med ge en grov definition. Vi är alla överens om att detta är något som existerar och att vi har ett medvetande. Men hur är det med resten av de levande varelserna på jorden? Har djur ett medvetande?

Huruvida ett djur är medveten om vad som händer runt det, till och med är medveten om sig självt, är något som har väckt människors nyfikenhet under lång tid. Genom åren har införandet av termen “medvetenhet” gradvis öppnat sitt spektrum för djurarter på ett sätt som är både förvånande och fascinerande.

Vad menar vi med medvetande?

Definitionen av medvetande är förmågan att inte bara bearbeta stimuli som kommer från miljön. De kan också att uppleva dem på ett subjektivt sätt. Det vill säga en medveten varelse ser inte bara ett objekt utan vet också att de observerar det.

Neurovetenskapen har, i jakten efter svar i hjärnan, hittat en gemensam neurologisk grund för de flesta djur när det gäller förmågan att känna och svara känslomässigt på stimuli.

Till exempel, i jämförande studier mellan däggdjur och fåglar, fann forskare att båda hade de nödvändiga mekanismerna för att ha en subjektiv medvetenhet om sin upplevelse. Därför var detta inte något som var exklusivt för däggdjur.

Detta är ett etablerat synsätt numera och 2003, vid Francis Crick Memorial Conference vid University of Cambridge, undertecknade majoriteten av neurologerna ett uttalande som bekräftade att icke-mänskliga djur har medvetande.

har djur ett medvetande

Är djurs medvetande jämförbart med människans medvetande?

De första studierna om djurs medvetenhet tar sig samma form som tester man använder för barn. Spegeltestet, som skapades av Gordon Gallup, är ett av de mest kända. I detta experiment ritade forskarna ett märke på djuret som det bara kunde se genom att titta i spegeln.

Djuren som klarade testet – främst primater – uppvisade beteende som tyder på att de kan känna igen sig själva. Till exempel försökte de ta bort märket. De tittade på det från olika vinklar eller gjorde olika grimaser.

Det anpassade spegeltestet

Spegeltestet var normen tills det att kritiker väckte flera frågor, varav den huvudsakliga var om alla arter uppfattar världen på samma sätt som vi gör? Svaret är nej.

Till exempel kommer en hund att i mycket större utsträckning förlita sig på luktsinnet än en människa gör när den interagerar med sin omgivning. På samma sätt baserar en rovfågel nästan hela sin uppfattning om omvärlden på information från sin syn, som är mycket skarpare än vår.

Det här är några av de arter där forskning har visat att djur har ett medvetande:

  • Hundar: Alexandra Horowitz modifierade spegeltestet för att reflektera hundarnas luktsinne och fann att hundar tillbringar mer tid på att sniffa på andras dofter än sina egna.
  • Kråkor: De flesta fåglar baserar sin erfarenhet på synen, precis som vi gör. Det finns videotester som visar hur vissa arter klarar spegeltestet.
  • Delfiner: Delfiner är kända för sin betydande intelligens och var bland de första arterna som klarade spegeltestet.
  • Elefanter: Liksom delfiner klarade dessa känsliga och komplexa däggdjur spegeltestet med nästan inga problem.
  • Fiskar: Även om resultaten ännu inte har tolkats uppvisade putsarfiskar, som Labroides dimidiatus, atypiskt beteende framför spegeln. Dessa beteendemönster observerade man inte under sociala interaktioner med andra medlemmar av arten.

Framsteg inom etologin

Genom att modifiera och anpassa spegeltestet gav det oss den nyckel som vi människor behövde. Vi kan inte bilda oss en uppfattning om alla arter utifrån samma utgångspunkt. Detta var ett stort framsteg inom etologin och en demonstration av att uppfattningen om mänsklig överlägsenhet på planeten är mindre och mindre hållbar.

Så har djur medvetande?

Alla bevis tyder på att svaret är ja. Djurrättsgrupper har gått i ledningen med studier som visade att icke-mänskliga djur känner smärta. På så sätt lägger de grunden för empati hos dem.

Och det är inte allt. Inte bara har forskning visat att djur har medvetande. Det har också visat att många av dem uppvisar beteenden och känslor som liknar våra egna.

Till exempel har vissa arter visat sig ha en känsla av rättvisa, empati eller till och med en förståelse av döden. Därför är det omöjligt att förneka att de kan vara precis lika medvetna som vi är, om än på sitt eget sätt.

Den här artikeln kan kanske intressera dig …

Detta kanske intresserar dig
Delfiner sover med ena ögat öppet & halva hjärnan aktiv
My AnimalsLäs det My Animals
Delfiner sover med ena ögat öppet & halva hjärnan aktiv

När det gäller hur delfiner sover ha i åtanke att de måste komma upp till ytan för att andas vilket inte verkar vara kompatibelt med att sova.