Den tasmanska tigern - pungvargen

Pungvargen, eller den tasmanska tigern är ett utrotat djur med morfologi och beteende som liknar en hyena. I själva verket är detta djur dess närmaste släkting.
Den tasmanska tigern - pungvargen

Senaste uppdateringen: 01 december, 2020

Den tasmanska tigern, även känd som pungvarg, thylacine eller tasmansk varg, var ett pungdjur som levde på vår jord fram till 1900-talet.

Detta intressanta djur hade sitt hem i Australien, Tasmanien och Nya Guinea och var den sista levande medlemmen av släktet Thylacinus. Fossilregisterna för denna art går tillbaka till den geologiska epoken holocen, som började för cirka 11 700 år sedan. Men dess första släktingar uppträdde tidigare under miocen, cirka 23–5,3 miljoner år sedan.

Början på utrotningen av den tasmanska tigern började i Australien men de kunde överleva ett tag tillsammans med den tasmanska djävulen, deras närmaste levande släkting.

Den tasmanska tigern var ett extremt effektivt rovdjur, precis som vargar. Det är dock ett pungdjur, till skillnad från vargarna. Det har inget fylogenetiskt förhållande med hunddjuren i släktet canidae.

Tack vare konvergerande evolutionära processer hade den tasmanska tigern ett liknande utseende och anpassningar som vargar. Det vill säga att egenskaperna hos båda dessa arter utvecklades oberoende, men på grund av deras liknande livsstil och predation utvecklade de liknande morfologiska anpassningar.

Kännetecken för den tasmanska tigern

Den tasmanska tigerns morfologi

Trots att det är ett utdött djur representerar den tasmanska tigern ett av de få fall där vi ändå kan göra en morfologisk registrering. De var närvarande i det moderna samhället före deras utrotning.

  • Detta djur hade en stel svans, som liknar känguruers, och svansspetsen på unga exemplar har en kam.
  • Vuxna individer var mellan 85 till 130 cm långa, 35 till 60 cm höga och vägde mellan 15 och 30 kg.
  • Deras päls var kort, tjock, slät och gulbrun.
  • De hade cirka 13 till 21 ränder fördelade mellan rygg, bröstkorg och svans. Dessa var mer synliga på unga exemplar.
  • De hade rundade och upprätta öron på ungefär 7 cm.
  • Det fanns en viss sexuell dimorfism när det gäller storlek, och honorna hade också en pung med fyra bröstvårtor.
  • Deras käkar var kraftfulla med en stor öppningsvinkel som gjorde dem till formidabla rovdjur.
  • Slutligen hade deras bakben fyra tår, istället för 5, som på de främre tassarna. De kunde dra in framklorna.

Den tasmanska tigern jämförs ofta med en hyena på grund av sin hållning och sitt allmänna beteende.

svartvit illustration av den tasmanska tigern

Den tasmanska tigerns beteende

Det finns inte mycket data om den tasmanska tigerns beteende, forskare hade bara möjlighet att observera dem i fångenskap och under dagtid. Det här är lite ironiskt eftersom de var nattaktiva djur. Därför är de registrerade uppgifterna om beteendet i naturen knappa och anekdotiska och har för det mesta blivit extrapolerade från den tasmanska djävulens beteende.

Detta djur strövade i en radie av 40 till 80 km i sin naturliga miljö, men de var inte territoriella. De jagade vid skymningen och sökte tillflykt i små grottor eller i stammarna av ihåliga träd i skogen eller bland kullarna under dagen.

De första observatörerna av den tasmanska tigern beskrev detta djurs beteende som:

  • Skygg i närvaro av människor även om vissa exemplar visade sig mer orädda. Dessutom finns det berättelser från den australiensiska ursprungsbefolkningar om att de hade sett några av dem simma ibland.
  • De kunde frambringa en rad gutturala skall när de gjorde sig redo att jaga, förmodligen för att kommunicera med andra medlemmar i gruppen. De morrade och väste när de kände sig hotade och forskare såg till och med en gäspning som de tolkade som ett hot.
  • Observatörerna trodde att de främst förlitade sig på syn och hörsel när de jagade. Detta beror på att de inte tyckte att deras doftlober var särskilt sofistikerade.
  • Parningssäsongen varade också hela året men främst under våren och sommaren. Ungarna stannade i mammas pung i upp till tre månader efter födseln. De väntade i grottan medan mamman jagade, men när de väl lämnade pungen, var de tillräckligt stora för att själva kunna klara sig.

Forskare studerade deras lokomotiva funktioner under sina observationer av dem i fångenskap. Vad de upptäckte är att den tasmanska tigern var ganska klumpig när den gick. De tror alltså att dessa djur inte kunde springa snabbt. Men de noterade också att de kunde hoppa på bakbenen på ett sätt som påminner om en känguru.

den tasmanska tigern i gräs

Diet

Den tasmanska tigern var uteslutande köttätande. Deras mage hade ett stort muskelskikt som de kunde sträckas ut. Möjligen var detta en anpassning för att kunna äta stora mängder mat som gjorde att de kunde klara sig under långa perioder när maten var knapp.

Deras främsta byte var känguruer, vallabyer, vombater, fåglar och påsmöss.

Utdöende

Den tasmanska tigern blev utrotad för cirka 80 år sedan. Det sista exemplet dog i fångenskap 1936.

Jakten på detta djur i de australiska vildmarkerna bidrog till dess utrotning. Nyligen visade vetenskapliga studier dock att den tasmanska tigern var dömd till utrotning, vilket återspeglas i dess DNA-data.

Detta kan vara överraskande, men den genetiska mångfalden hos detta djur visade ett drastiskt nedgångsmönster redan innan människor började jaga det. I den naturliga världen översätts denna minskning av långvarig genetisk variation till större sårbarhet för miljöförändringar. Så småningom kommer detta att leda till utrotning.

Tack för att du läser.

 

Det kanske intresserar dig ...
Den utdöda dronten: historien om dess försvinnande
My AnimalsRead it in My Animals
Den utdöda dronten: historien om dess försvinnande

Det har skrivits mycket om den utdöda dronten (Raphus cucullatus) under årens lopp. Tyvärr så kommer det mesta av denna information från legender.