Egenskaperna hos den eurasiska uroxen

Egenskaperna hos den eurasiska uroxen

Senaste uppdateringen: 30 november, 2020

Den eurasiska uroxen är ett utrotat djur som är en nära släkting till de tamkor och tjurar vi känner idag. Dessutom kan framsteg inom genteknik göra att vi kan få tillbaka dem.

Den eurasiska uroxen (Bos primigenius primigenius) är förfadern till våra tamkor och tjurar. De strövade fritt över eurasiska slätterna fram tills att de dog ut 1627. I dagens artikel kommer du att lära dig om de fascinerande egenskaperna hos detta enorma däggdjur.

Den taxonomiska debatten – Eurasisk uroxe eller bison?

Fram till 1600-talet placerade de flesta europeiska forskare och naturforskare uroxar och bison i samma kategori. De hävdade också att det var den moderna boskapens gemensamma förfader.

Men på 1700-talet började vissa naturforskare hävda att dessa djur i själva verket var två olika arter:

  • Uroxar, tjurarnas vilda förfäder
  • Bison, nära släktingar till vår tamboskap

Som du kan se fanns det två tankeskolor i detta avseende. En som hävdade att vår nuvarande tamboskap hade en enda förfader och den som hävdade att den hade två separata. Allt började ändra sig efter flera fossila fynd under 1800-talet.

Granskningen av dessa fossil ledde till insikten att den eurasiska uroxen och bison är helt skilda arter. Faktum är att vissa naturforskare, som Bojanus, bytte åsikt och accepterade teorin om de två arterna som den giltiga.

eurasiska uroxen är förfader till tamboskap

Egenskaper hos den eurasiska uroxen

De eurasiska uroxarna liknade en slags enorm tjur, fast med vildare egenskaper. Dess vikt kunde lätt nå ett ton och ett exemplar kunde vara över 2 meter långt – något kortare än de amerikanska uroxarna. Även om det liknar varandra, skiljer många egenskaper dem från modern boskap:

  • De hade en betydligt större och tyngre skalle som bar upp deras imponerande horn. Den kunde bli upp till en meter lång.
  • Dessutom var benen längre, mer flexibla och muskulösa.
  • Slutligen hade de en utmärkande atletisk muskulatur, särskilt i nacken hos tjurarna.

Beteende och livsmiljö

Forskare tror att dessa uroxar bodde i flockar som var dominerade av en eller två tjurar. De etablerade en social hierarki genom att strida. Dessa strider inträffade främst under parningstiden – som med de flesta däggdjur.

Med tanke på deras habitat sökte de sig sannolikt till angränsande skogar och flodstränder bredvid de ängarna där de tillbringade det mesta av sin tid. Egentligen var förlusten av dessa habitat den viktigaste faktorn i deras utrotning (mer om detta nedan).

Den eurasiska uroxens naturhistoria

Utbredningen av uroxar genom Eurasien

Klimatet var kallare under den geologiska epoken som kallas Pliocen. Således fanns det många artrika ängar i Eurasien. Detta gav en stor fördel för djur som nötkreatur, som redan är vana vid kallt väder tack vare deras päls och eftersom de som växtätare kunde utnyttja den rika födokällan. Det är förmodligen anledningen till att uroxarna spred sig över hela Eurasien och diversifierade sig till olika underarter, varav några så småningom skulle komma att bli tämjda.

Domestisering – ursprunget till vårt nuvarande boskap

Enligt flera studier inträffade två domesticeringar under den neolitiska revolutionen i olika delar av världen.

  1. På den indiska subkontinenten, vilket ger upphov till den nuvarande zebun (Bos primigenius indicus)
  2. I Europa där den ger upphov till våra inhemska kor och tjurar (Bos taurus indicus)

Utdöende

Liksom de mesta av faunan under denna era förlorade uroxarna sina habitat. Dessa djur hade färre platser att bo på grund av mänsklig expansion av jordbruks- och jaktmarker.

Deras populationsstorlek minskade under denna tid betydligt till bara några hundra exemplar under medeltiden. De sista bodde i skogar i Polen, där de var en jakttrofé reserverad för kungar. Enligt uppgifter fälldes det sista exemplaret, en hona, i Jaktorowskogen 1627. På 1600-talet togs sedan kraniet av den svenska hären under invasionen av Polen och det finns nu i Livrustkammaren i Stockholm.

Den “genetiska återuppståndelsen” av den eurasiska uroxen

Under de senaste åren har människor föreslagit olika program för att försöka få fram exemplar som liknar den ursprungliga uroxen.

Forskare gör detta genom att korsa inhemska raser med förfädernas egenskaper. Några av dessa raser är redan på gränsen till utrotning själva. Sayagüesa, Limia och Pajuna, Maremmana och Maronesa-boskapen är några av de raser som har bidragit till projektet.

Uroxarnas genetiska material kommer från fossila lämningar, och forskare förväntar sig att få det mest ursprungliga exemplaret hittills år 2025.

“För närvarande är vi i fjärde generationen av korsningar och prognosen är att vi ska ha det slutliga exemplet 2025 – det här är en ungefärlig beräkning. Det kommer inte att vara 100% som den ursprungliga uroxen, men mycket likt.”

-Ronald Goderie, chef för Taurus Foundation

eurasiska uroxen

En av de saker som kommer att vara svårt att återskapa är karaktären och beteendet hos de ursprungliga uroxarna, eftersom dessa drag har påverkats av århundraden av domesticering.

Tack för att du läser våra artiklar!

 

Detta kanske intresserar dig
Många djur riskerar utrotning, men är alla i fara?
My AnimalsLäs det My Animals
Många djur riskerar utrotning, men är alla i fara?

Många djur riskerar utrotning just nu. Det finns tusentals hotade arter... men kommer alla djur plötsligt att utrotas en dag?